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Por que Israel tomou o Corredor Filadélfia

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O anúncio de Israel na quarta-feira de que as suas forças ganharam o controlo de uma faixa de terra que corre ao longo da fronteira sul da Faixa de Gaza sugeriu que tinha cumprido um dos objectivos da guerra do país contra o Hamas, mas pressagia um maior isolamento para os palestinianos no enclave.

Aqui está uma olhada na importância da faixa fronteiriça para Israel, para os palestinos e para o Egito:

É uma terra com cerca de 100 metros de largura que se estende por cerca de 13 quilômetros da fronteira de Israel até o Mediterrâneo. A nova fronteira, que dividia a cidade de Rafah, foi estabelecida no âmbito do tratado de paz Egito-Israel de 1979. A nordeste fica Gaza, enquanto o Egito fica a sudoeste. Os guardas de fronteira egípcios têm policiado a terra ao abrigo de um acordo com Israel feito em 2005, quando as forças israelitas se retiraram de Gaza. Os israelenses usaram o codinome Philadelphi para designar a tira, enquanto as autoridades egípcias a chamam de Salah Al Din.

Altos funcionários israelenses estabeleceram o controle da faixa, que em Israel é chamada de Corredor Filadélfia, como um objetivo militar. O Hamas escavou túneis por baixo da faixa – alguns suficientemente largos para camiões, segundo especialistas militares – e utilizou-os para contrabandear armas e pessoal para o território de Gaza.

“É assim que eles podem entrar e sair sem perguntar aos israelenses”, disse Ahron Bregman, cientista político e especialista em questões de segurança no Oriente Médio no King’s College, em Londres, que é ex-oficial militar israelense. A menos que os túneis sejam bloqueados, disse ele numa entrevista anterior, o Hamas poderia reconstruir a sua capacidade militar após a guerra.

Durante outros conflitos regionais, o Egipto abriu as suas fronteiras aos refugiados, mas o governo do Presidente Abdel Fattah el-Sisi teme que, se os civis palestinianos atravessassem a fronteira para escapar à guerra, poderiam desestabilizar o país e tornar-se um obstáculo à sua economia.

O governo também vê o Hamas como um adversário e não quer dar-lhe uma posição segura no Egipto. O Hamas começou como uma ramificação da Irmandade Muçulmana, um movimento islâmico que estava intimamente ligado ao governo que El-Sisi derrubou em 2013. O seu governo suprimiu a Irmandade Muçulmana desde que assumiu o poder.

O Egipto alertou Israel para evitar fazer qualquer coisa que possa forçar os habitantes de Gaza a atravessar a fronteira ou ameaçar um acordo de paz histórico assinado pelos dois países em 1979.

Durante décadas antes da guerra, o Egito posicionou guardas ao longo da fronteira de Gaza. Reforçou essas forças após o ataque liderado pelo Hamas a Israel, em 7 de Outubro, que desencadeou os actuais combates em Gaza.

O Egipto é o único país, além de Israel, que faz fronteira com Gaza, pelo que o controlo do corredor por parte de Israel será provavelmente visto pelos palestinianos como um sinal de crescente isolamento.

Ao mesmo tempo, os túneis têm sido utilizados por comerciantes egípcios e palestinianos para trazer alimentos e outros bens para Gaza. O controle israelense da faixa provavelmente interromperá esse comércio clandestino.

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