Início Melhores histórias Por que devemos ter coisas boas

Por que devemos ter coisas boas

11

Se tudo correr bem, o Bayer Leverkusen terminará esta temporada com um recorde, dois troféus e apenas três questões existenciais assustadoras. Todos eles remontarão a quarta-feira, a Dublin, à final da Liga Europa, e todos assumirão exatamente a mesma forma sinistra: e se?

E se Exequiel Palacios tivesse visto Ademola Lookman chegando? E se Granit Xhaka não tivesse entregado a bola? E se Edmond Tapsoba tivesse esticado a perna? A final poderia ter sido diferente? Poderia o Leverkusen ter se recuperado para vencer a Atalanta? Será que o técnico do Leverkusen, Xabi Alonso, levou seu time à tripla invencibilidade?

É cruel, claro, que assim seja. Afinal, o Leverkusen iluminou a temporada europeia como nenhuma outra equipa. Conquistou o seu primeiro campeonato alemão, após 120 anos de tentativas. Deverá, neste fim de semana, somar a taça da Alemanha à sua coleção de troféus. Ultrapassou o Benfica como detentor da invencibilidade mais longa no futebol europeu desde a Primeira Guerra Mundial. E fez tudo, caso ninguém o tenha mencionado, na primeira época completa de Alonso como treinador.

É assim que a sua época deve ser lembrada. Quando Alonso, os seus jogadores e os seus adeptos reflectirem sobre esta campanha nos próximos anos, deverão concentrar-se no que a equipa conseguiu, e não onde ficou aquém. Superou até mesmo as suas ambições mais fantasiosas. Mas deveria não é o mesmo que vontade. Nada dói tanto quanto quase. O Leverkusen sempre se perguntará, queira ou não.

Há, porém, uma fresta de esperança. Há alguns meses, quando o Liverpool e o Bayern de Munique começaram a procurar um novo treinador, Alonso deixou claro que não aceitaria uma abordagem de nenhum dos clubes. Ele estava, disse ele, ainda aprimorando seu ofício. Ele tinha assumido um compromisso de longo prazo com o Leverkusen e não pretendia quebrá-lo na primeira oportunidade disponível.

Na altura – e possivelmente ainda mais agora – isto parecia claramente contracultural. O futebol não está apenas condicionado a acreditar que toda onda existe para ser surfada, mas também está estruturado economicamente para que qualquer coisa nova, brilhante ou promissora seja imediatamente adquirida pelos (muitas vezes autodenominados) grandes e bons do jogo.

Kieran McKenna, por exemplo, está na gestão sênior há pouco mais tempo que Alonso. Ele tem apenas 38 anos. Em suas duas campanhas no Ipswich Town, ele guiou o clube da League One – terceira divisão do futebol inglês – até a Premier League. Na próxima temporada, pela primeira vez em duas décadas, o Ipswich ocupará o seu lugar na primeira divisão da Inglaterra.

Se McKenna estará lá é uma questão diferente. Brighton está ansioso para nomeá-lo como substituto de Roberto De Zerbi. O Chelsea quer oferecer a ele a chance de ser demitido nesta época no próximo ano. Ipswich planeja oferecer-lhe um contrato melhorado na tentativa de persuadi-lo a ficar. Mas a chance de seguir em frente e subir pode ser demais para resistir.

O mesmo, muito provavelmente, se aplicará ao Crystal Palace. A transformação do clube, nos últimos dois meses da temporada, numa espécie de cruzamento entre o Barcelona da era Guardiola e a equipa de Michael Jordan do Space Jam foi inspirada não só pelo trabalho especializado do seu novo treinador, Oliver Glasner, mas também pela improvisação talento de Eberechi Eze e Michael Olise.

O Palace, que a certa altura desta temporada corria risco de rebaixamento, de repente parecia imparável. A equipe de Glasner venceu o Liverpool em Anfield, derrotou o Manchester United por 4 a 0 e depois desmantelou o Aston Villa no último dia da temporada. Sob o sol de Selhurst Park, deve ter sido tentador sonhar acordado com o que esta equipe poderia alcançar na próxima temporada.

Mas isso, claro, é tudo o que provavelmente será: um devaneio. Tottenham e Manchester City estão atrás de Olise. Eze foi associado a ofertas para ingressar no Manchester United e no Chelsea. Nenhuma dessas medidas, com toda a honestidade, é uma proposta especialmente convincente neste momento, mas fará pouca diferença. Uma estrela, ou ambas, desaparecerão, e o Crystal Palace ficará com nada além de lembranças de uma primavera mágica.

Esta é a grande tristeza do futebol moderno: apesar de todo o brilho, glamour, entusiasmo e agitação, a sua economia brutal deixa a maioria dos adeptos, e a maioria das equipas, com nada mais do que uma sucessão de “e se”. Tudo o que a grande maioria pode fazer é imaginar o que poderia ter acontecido se as coisas tivessem acontecido de maneira um pouco diferente.

Leverkusen – e possivelmente apenas Leverkusen – evitou esse destino, por enquanto. Alonso prometeu lealdade e vários jogadores de destaque do time logo fizeram o mesmo. Mais significativamente, Florian Wirtz, sua força criativa totalmente ativa, também planeja permanecer por um tempo.

O clube, desafiando a lógica implacável do jogo moderno, ainda pode ter a oportunidade de construir algo: não permanente, talvez, mas duradouro, pelo menos.

As questões de Dublin, porém, permanecerão. O Leverkusen esteve demasiado perto de algo extraordinário para não se arrepender. Mas não será necessário se perguntar para onde esta equipe, sob este comando, poderia ter ido em seguida. Terá, por mais um ano, a oportunidade de descobrir. É realmente uma pena que o mesmo não seja verdade para todos os outros.

A suposição de trabalho deve ser, neste momento, que o Chelsea está fazendo isso de propósito. Durante grande parte da segunda metade da temporada da Premier League, Stamford Bridge esteve envolto em brotos verdes.

Mauricio Pochettino estava, finalmente, começando a esculpir algo na forma vaga de um time a partir das matérias-primas aleatórias que lhe foram apresentadas pelos muitos proprietários e diretores esportivos do clube. Quando a temporada chegou ao fim, o Chelsea havia vencido cinco jogos consecutivos e subido para o sexto lugar na classificação. Essa sensação estranha era uma promessa.

Então, naturalmente, alguns dias depois, os executivos do clube decidiram dispensar Pochettino de suas funções. (O relato autorizado de sua saída foi que ele “concordou em deixar” o clube. Isto é, presumivelmente, da mesma forma que você pode “concordar em sair” de um bar quando um segurança agarra você pelo braço e o leva até o porta e joga você na calçada do lado de fora.)

Tenho uma vaga lembrança de ter sugerido – semi-sério – no verão passado que a caótica estratégia de recrutamento do Chelsea fazia sentido se você operasse sob a suposição de que os donos do time não viam mais o futebol como um esporte, no qual a ambição final era ganhar jogos e prêmios. mas mais como uma espécie de fábrica de conteúdo durante todo o ano, em que a principal métrica de sucesso era a quantidade de cobertura gerada pelo clube.

A decisão de se separar de Pochettino, no momento em que ele começava a encontrar um sinal em meio a todo o ruído, sugere que a análise não foi totalmente correta. Parece que não há absolutamente nenhuma necessidade do qualificador “semi”.

Notícias desanimadoras: o Bayern de Munique encontrou um técnico. O clube havia, nos últimos meses, escolhido (pelo menos) cinco candidatos para ocupar o cargo na próxima temporada, apenas para descobrir que nenhum de Xabi Alonso, Julian Nagelsmann, Ralf Rangnick e Oliver Glasner o queriam. Até Thomas Tuchel, o titular, deixou claro que preferia não ficar por aqui.

Agora, infelizmente, Vincent Kompany – visto pela última vez no local da despromoção bastante moderada do Burnley da Premier League – disse que sim, privando o futebol europeu de uma das poucas oportunidades de alegria geral num negócio que, via de regra, se ocupa intensamente. seriamente.

Tem havido uma tendência para ver a (iminente) nomeação de Kompany como um sinal do desespero do Bayern. É certamente uma medida de como os poderosos caíram o facto de o Bayern – com as suas ambições anuais de vencer a Liga dos Campeões – ter sido forçado a ligar o seu destino a um homem cuja equipa venceu apenas cinco dos 38 jogos da Premier League esta temporada.

E ainda: no verão passado, após a elegante promoção de Burnley, Kompany foi considerado suficientemente promissor para ser discutido como uma potencial contratação tanto pelo Tottenham quanto pelo Chelsea.

Desde então, suas experiências foram, obviamente, árduas e amargas, mas também o tornaram um gestor muito melhor. O seu talento subjacente não desapareceu; em vez disso, é provável que tenha sido sustentado pelo tipo de conhecimento adquirido na adversidade. A vontade do Bayern de olhar para além dos resultados de Kompany é menos uma piada e mais um sinal de progresso.

No que só pode ser descrito como um pequeno milagre e um pequeno triunfo pessoal, lembrei-me que a secção de correspondência da semana passada omitiu dois e-mails que – tinham Átila Yaman não inventar o tipo de metáfora complicada à qual sou impotente para resistir – normalmente teria apresentado.

E assim, com as devidas desculpas pelo atraso, chegamos a David Nolan. “Sua convocação para o prêmio de ‘Novato do Ano’ é excelente”, escreveu ele, corretamente. “Mas isso parece ir contra sua desaprovação geral – ou talvez fingida ignorância sobre – muitas fraquezas esportivas americanas. O que vem a seguir? Reconhecimento relutante dos méritos da união do rugby?

Desejo tranquilizar tanto David como os Estados Unidos da América como um todo que não desaprovo os desportos americanos. A atmosfera às vezes é um pouco plana? Claro. Três horas é muito tempo para um evento esportivo? Obviamente. As equipes para adultos precisam ser chamadas de Tuscaloosa Longhorns? Não seja absurdo. Mas eles são tão ruins que deveriam ser comparados à forma inferior do rugby? Não nunca.

Courtney Lynch também é americana, mas quer que saibamos que não é por isso que ela faz a pergunta. “Não sou tão centrada na América na minha visão do mundo como isto sugere, mas é um pensamento do qual não posso escapar”, escreveu ela, formulando a pergunta com tantas advertências que parece bastante britânica. “Mas não é apenas uma questão de tempo até que a MLS se torne a melhor e mais competitiva liga do mundo?”

A lógica de Courtney é esta: a Major League Soccer fez grandes avanços nos últimos 30 anos. Cada vez mais crianças americanas veem o futebol como seu esporte preferido. Dadas as vantagens comerciais que os Estados Unidos têm, esse processo terminará, dentro de algumas décadas, com a MLS como o auge do futebol mundial?

E — embora muito poucos europeus concordem comigo — penso que essa trajectória geral não é descabida. Principalmente, por acaso, por causa de uma observação feita por Matt Dishongh. Quando se trata de disputas pelo título, escreveu ele, a MLS é tudo o que as ligas europeias não são – “sempre competitiva e imprevisível. Esta é uma vantagem distinta para a MLS e deveria ser fortemente comercializada para os fãs norte-americanos dessas outras ligas.

Há ressalvas a esta ideia – algumas que apresentam frases como “Liga dos Campeões”, “Copa do Mundo de Clubes renovada” e “mudança geracional glacial” – mas pergunto-me se o assunto requer uma exploração mais completa do que o último parágrafo da secção de correspondência permite. Com as devidas desculpas por outro momento de angústia, vamos voltar a isso durante o verão, quando o material do boletim informativo é, bem, um pouco mais escasso.

Fuente