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Por que a Turquia é a segunda seleção da casa na Euro 2024

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Erkan Aykan não precisa de um segundo convite para compartilhar sua fama. Ele cresceu em uma família turca em Gelsenkirchen, uma cidade industrial situada no coração do vale do Ruhr, na Alemanha. Um pouco mais famoso, o mesmo aconteceu com Ilkay Gundogan, o capitão do time de futebol do país. “Eu conheço os primos dele”, disse ele, com orgulho.

Ouvindo educadamente, talvez com um pouco de indulgência, seu irmão Talha espera Erkan terminar e imediatamente o supera. “Ele estava na minha turma na escola”, disse Talha sobre Gundogan. “Joguei futebol com ele quando éramos crianças.”

A rapidez com que os dois homens começaram a estabelecer as suas credenciais de Gundogan ilustrou o seu orgulho em ter uma ligação com o capitão da Alemanha e a sua satisfação em vê-lo agora a liderar o seu país no Campeonato da Europa.

No entanto, essa lealdade só vai até certo ponto. Ambos os irmãos querem que Gundogan tenha um bom desempenho este mês, disseram. Mas, tal como milhões de outros alemães de ascendência turca, eles querem que outra pessoa ganhe o torneio. “Apenas a Turquia”, disseram em uníssono quando questionados sobre quem apoiariam no Euro 2024. “Vivemos aqui. Nascemos aqui. Mas os nossos corações estão na Turquia.”

Esse sentimento de orgulho partilhado – óbvio nas bandeiras turcas e nas camisolas da Turquia que estão omnipresentes este mês nas ruas e estádios da Alemanha – reflecte a enorme escala da população turca, ou descendente de turcos, da Alemanha. Com mais de sete milhões, a comunidade turca da Alemanha constitui o maior grupo minoritário no maior país da Europa.

Ao longo de todo o país, muitos turco-alemães consideraram as mesmas questões de lealdade e identidade que os irmãos Aykan, e chegaram à mesma decisão.

“Quando nos classificamos, eu disse aos meus amigos alemães que agora eles tinham dois países anfitriões”, disse Hamit Altintop, um ex-jogador condecorado que hoje é diretor técnico da federação turca de futebol. “Somos co-anfitriões agora.”

A comunidade turca da Alemanha é um legado dos anos em que a nação abriu as suas portas aos trabalhadores convidados – ou gastarbeiterpara ajudar a reconstruir o seu país devastado após a Segunda Guerra Mundial.

Muitos desses trabalhadores permaneceram, constituindo famílias que agora se estendem à segunda, terceira ou quarta gerações. Todas as grandes cidades da Alemanha, e muitas das menores, têm pelo menos um bairro com um toque distintamente turco, onde as crianças crescem em lares não muito diferentes dos de Altintop, em Gelsenkirchen.

“Os temas são turcos, a comida é turca, a cultura é mais turca”, disse ele, voltando à sua infância. Hoje em Berlim, disse ele, há muitas pessoas para quem a “barbearia é turca, o seu supermercado é turco, o seu jantar é num restaurante turco”.

Não é de surpreender, então, que quando a Turquia finalmente entrou em campo no Campeonato Europeu deste verão, sua primeira partida tenha a sensação de um jogo em casa: além de uma arquibancada guardada para os torcedores de seu adversário, a Geórgia, o Westfalenstadion do Borussia Dortmund foi um mar de vermelho e branco turco.

Tal como Gelsenkirchen, Dortmund tem uma comunidade turca considerável, suficientemente grande para que a Bulent Borekcilik – a popular empresa de pastelaria turca – tenha uma filial na cidade. Tem apenas dois na Alemanha. A equipe do restaurante confirmou que pessoas viajam de todo o vale do Ruhr para experimentar um lugar que parece, mas talvez nunca tenha sido, um lar.

Antes do jogo, milhares de torcedores vestidos com as cores nacionais do país – incluindo os irmãos Aykan – chegaram a um ponto de encontro a pouco mais de um quilômetro do estádio, cantando e dançando ao som da dança turca e dos padrões folclóricos, incluindo uma ode ao país. fundador, Mustafa Kemal Ataturk. Antes de iniciar uma marcha longa, lenta e extremamente barulhenta até ao estádio, a multidão fez uma pausa para cantar o hino nacional turco.

E, no entanto, apesar de todo o fervor patriótico, os membros da multidão falavam frequentemente uns com os outros, não em turco, mas em alemão. Enquanto a multidão serpenteava pelas ruas da cidade fustigadas pela chuva, alguns bebiam Jägermeister, schnapps e latas de cerveja forte. Em quase todos os aspectos, a cena parecia distintamente alemã.

“Ter dois corações no mesmo peito não é incomum para migrantes em qualquer parte do mundo”, disse Aladin El-Mafaalani, professor de sociologia da migração e educação na Universidade Técnica de Dortmund.

“Uma coisa que liga as diferentes gerações de imigrantes turcos é o futebol turco: o futebol de clubes, mas, claro, também a selecção nacional”, disse ele. “Faz parte da sua identidade, do seu vínculo social. A maioria das pessoas de origem turca tende a apoiar a Turquia, mas isso não significa que sejam contra a Alemanha.”

Num inquérito reconhecidamente não científico ao enorme público que se reuniu para assistir ao jogo da Turquia, esse sentimento manteve-se verdadeiro. “A Alemanha é a nossa casa, mas os nossos corações estão pela Turquia”, disse Salih Halil, que viajou para o jogo com um grupo de 10 amigos, todos na casa dos 20 anos, de Koblenz.

Halil está a proteger as suas apostas no Euro: disse ele, apoiará tanto a Turquia como a Alemanha. Mas quando pressionado, ele admitiu – como a maioria dos torcedores turco-alemães – que escolheria a Turquia. “O coração domina a cabeça”, disse ele.

Esse fenómeno pode ser um pouco desconcertante para aqueles cujas afiliações são bastante mais simples. Zeynep Bakan, 25 anos, que trabalha no museu alemão do futebol em Dortmund, usava roupas da seleção alemã, mas apenas como uma necessidade profissional: ela é de Istambul.

“Eles frequentam escolas alemãs, frequentam clubes alemães, assistem ao futebol alemão, estão muito focados nas coisas alemãs”, disse ela sobre os alemães com ascendência turca. “E então, no final das contas, eles dizem que são turcos.”

Ela enfatizou seu ponto de vista com uma das exposições do museu: uma fotografia de Mesut Özil, um membro importante da seleção alemã que venceu a Copa do Mundo de 2014, posando com o presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, em 2018.

A imagem causou considerável controvérsia na época – a reação foi tão severa que Özil deixou a seleção alemã por causa disso, dizendo que estava cansado de ser tratado como “alemão quando ganhamos, e como imigrante quando perdemos”.

Gundogan foi ridicularizado durante meses por posar em uma fotografia semelhante, mas a Sra. Bakan disse acreditar que a própria imagem resumia por que tantos turcos de segunda, terceira ou quarta geração sentem a atração de sua terra natal ancestral. “Eles são esta foto”, disse ela.

Bakan, que relatou com tranquilidade detalhes importantes da carreira de Özil, disse sentir que ele errou ao posar para a fotografia, efetivamente incendiando sua carreira na Alemanha. Mas para alguns, a descrição de Özil do seu tratamento como turco-alemão reflectia os seus próprios sentimentos e explicava porque é que torcem pela Turquia em vez do país que é o seu lar.

Outros, porém, sentem uma atração diferente. Cinco membros da seleção turca neste torneio nasceram na Alemanha. Tal como Gundogan, o capitão turco Hakan Calhanoglu cresceu em Gelsenkirchen. (Vários outros jogadores turcos nasceram na Holanda e na Áustria, assim como muitos torcedores em Dortmund.)

Todos eles poderiam ter seguido um caminho diferente, ou representado outro país, se as coisas tivessem acontecido de forma diferente. Para um jogador, essa escolha é uma decisão difícil e intensamente pessoal, que muitas vezes precisa ser tomada ainda na adolescência.

Altintop, o dirigente da federação turca, achou a decisão fácil. “Eu disse: ‘Obrigado, sou turco’, é isso”, disse ele. Mas muitos outros lutam contra isso.

Para os torcedores, porém, o fato de serem turcos e alemães, ou turcos e holandeses, ou turcos e austríacos, serve para tornar seus heróis do futebol mais identificáveis.

“Podemos nos identificar mais com jogadores que são como nós”, disse Okan Odabas, 27 anos, de Freiburg, cidade próxima à fronteira da Alemanha com a Suíça. “Todos estes jovens que agora jogam pela Turquia também nasceram e foram criados na Alemanha.” Na seleção da Turquia, eles podem ver uma equipe que os representa, com identidades mescladas e tudo.

Durante muito tempo, disse o professor El-Mafaalani, a ideia de jurar lealdade a dois lugares – à Alemanha e à Turquia, à Alemanha e a qualquer outro lugar – foi “vista como um problema”. Presumiu-se, disse ele, que haveria “conflitos de interesses”. Porém, aqueles que vivem isso, aqueles que aceitaram ser turcos, alemães e turco-alemães, não vêem as coisas dessa forma.

“Presumiu-se que era um ou outro”, disse o professor El-Mafaalani. “Em vez de ambos.”

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