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Polícia brasileira acusa Bolsonaro de desvio de joias sauditas

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A Polícia Federal do Brasil recomendou que o ex-presidente Jair Bolsonaro seja indiciado criminalmente por envolvimento em um esquema de desvio de joias que recebeu como presente de líderes estrangeiros enquanto era presidente, de acordo com duas pessoas próximas à investigação, o que representa outro grande desafio legal para Bolsonaro.

A polícia federal acusou o Sr. Bolsonaro e 10 de seus aliados de tentarem ficar com e vender presentes caros que ele recebeu de governos estrangeiros, disseram as pessoas, que falaram sob condição de anonimato para descrever arquivos de casos lacrados. A polícia está buscando acusações de lavagem de dinheiro e associação criminosa contra o Sr. Bolsonaro e alguns de seus aliados, incluindo ex-assessores.

Em um caso, o Sr. Bolsonaro e sua equipe tentaram esconder US$ 1 milhão em joias de diamantes que o ex-presidente recebeu do governo da Arábia Saudita, de acordo com documentos investigativos anteriores.

Em outro, a equipe do Sr. Bolsonaro tentou e falhou em vender um conjunto de ouro de 18 quilates dos sauditas por US$ 50.000 em uma casa de leilões de Manhattan durante uma venda de Dia dos Namorados no ano passado, mostram os documentos. Em um terceiro, eles venderam dois relógios de luxo em um shopping da Pensilvânia por US$ 68.000 e entregaram parte do dinheiro ao Sr. Bolsonaro, mostram os documentos.

Embora a polícia brasileira chame essas acusações recomendadas de “indício” em português, o Sr. Bolsonaro não foi acusado. O principal procurador federal do país deve agora decidir se acusa o Sr. Bolsonaro e o força a ser julgado. Esse procurador e o Supremo Tribunal Federal do Brasil disseram que ainda não haviam recebido as recomendações da polícia até a noite de quinta-feira.

Uma foto divulgada pela Receita Federal do Brasil mostrou joias que fazem parte de uma investigação sobre presentes recebidos pelo Sr. Bolsonaro durante seu mandato.Crédito…Receita Federal do Brasil, via Associated Press

O caso faz parte do crescente risco legal para o ex-presidente do Brasil, apenas 18 meses após deixar o cargo.

Em março, a Polícia Federal recomendou indiciamento do Sr. Bolsonaro por um esquema para falsificar seus registros de vacinação contra a Covid-19, embora o Ministério Público Federal ainda não o tenha indiciado.

Em fevereiro, a polícia apreendeu seu passaporte e ordenou que ele permanecesse no Brasil enquanto investigavam seu papel no que as autoridades dizem ter sido uma conspiração para se manter no poder depois que ele perdeu a eleição de 2022. Dias depois, o Sr. Bolsonaro passou duas noites na embaixada húngara na capital do Brasil em uma aparente tentativa de pedir asilo, de acordo com imagens de câmeras de segurança obtidas pelo The New York Times.

Se for condenado em qualquer um dos casos, o ex-presidente pode enfrentar pena de prisão. Especialistas jurídicos veem as acusações de conspiração de golpe como as mais propensas a levar à prisão se condenado, enquanto condenações nos casos de joias ou cartão de vacinação podem resultar em sentenças mais leves. Ex-presidentes não são imunes a processos no Brasil.

O Sr. Bolsonaro negou as acusações e chamou as investigações de perseguição política. Ele e seu advogado argumentaram que os presentes eram legalmente sua propriedade. “Todos os ex-presidentes tiveram problemas” com presentes estrangeiros, disse o Sr. Bolsonaro ao jornal brasileiro Estadão no ano passado. “A lei é confusa.”

Seu advogado se recusou a comentar porque ainda não tinha visto os documentos recomendando as acusações.

Há muito tempo, Bolsonaro faz comparações com o ex-presidente Donald J. Trump e, embora os dois homens compartilhem estilos políticos combativos e políticas de extrema direita, eles também compartilham cada vez mais desafios legais semelhantes.

O Sr. Trump, que foi condenado em um caso e indiciado em outros três, também foi acusado de lidar mal com presentes estrangeiros que recebeu como presidente. Os democratas da Câmara acusaram a Casa Branca de Trump de não documentar adequadamente mais de 100 presentes estrangeiros, coletivamente avaliados em mais de US$ 250.000. Quase todos esses presentes já foram contabilizados.

No Brasil, o caso das joias começou em 2021, quando um funcionário do governo brasileiro foi pego retornando de uma visita oficial da Arábia Saudita com aproximadamente US$ 1 milhão em joias de diamante não declaradas. O funcionário disse às autoridades que os itens eram um presente de funcionários sauditas para o Sr. Bolsonaro e sua esposa, Michelle.

Em junho de 2022, o assessor pessoal do Sr. Bolsonaro, Tenente-coronel Mauro Cid, vendeu um relógio Rolex de diamantes e um relógio Patek Philippe para uma joalheria no shopping Willow Grove Park, na Pensilvânia, de acordo com documentos investigativos. A polícia acredita que um relógio foi um presente da Arábia Saudita e o outro, um presente do Bahrein.

A polícia recomendou acusações contra o Sr. Cid naquele caso. O Sr. Cid havia assinado um acordo de confissão de culpa com as autoridades anteriormente. Seu advogado disse que o Sr. Cid estava seguindo ordens do Sr. Bolsonaro, o que o Sr. Bolsonaro nega.

A lei brasileira permite que os presidentes fiquem com alguns presentes se forem de natureza pessoal, mas eles não devem ser de alto valor, de acordo com Bruno Dantas, chefe do tribunal de fiscalização do Brasil, o auditor efetivo do governo federal. “Se for um colar de diamantes com o nome do presidente, ele não pode ficar com isso”, disse o Sr. Dantas ao The Times no ano passado.

Para decidir o que é propriedade do presidente e o que pertence ao estado, às vezes um painel nomeado pelo governo intervém. O painel decidiu que pelo menos algumas das joias que os assessores do Sr. Bolsonaro tentaram vender eram de natureza pessoal.

Paulo Cunha Bueno, advogado do Sr. Bolsonaro, disse que isso significa que as joias são legalmente do Sr. Bolsonaro. “Ele pode vendê-las”, disse o Sr. Cunha Bueno ao The Times no ano passado. “E se ele morrer, os bens vão para seus herdeiros.”

O chefe do painel nomeado pelo governo estava entre os acusados ​​pela polícia de associação criminosa. O juiz do Supremo Tribunal Federal que supervisionava a investigação havia dito anteriormente que algumas evidências sugeriam que o Sr. Bolsonaro ordenou que o painel decidisse que as joias eram de sua propriedade.

A polícia disse que outras evidências mostram que o Sr. Bolsonaro e seus aliados tentaram esconder seu esquema. Eles operavam principalmente em dinheiro, por exemplo. Em uma troca no WhatsApp, o Sr. Cid disse a um associado que seu pai tinha US$ 25.000 para o ex-presidente. “Ele entregaria em mãos”, disse ele. “Quanto menos movimentação na conta, melhor, certo?”

Depois que o Sr. Dantas, do tribunal de fiscalização, ordenou que o Sr. Bolsonaro devolvesse as joias no ano passado, Frederick Wassef, ex-advogado do Sr. Bolsonaro, voou para a Pensilvânia e recomprou o Rolex saudita por US$ 49.000, disse a polícia.

O Sr. Wassef negou isso mais tarde à imprensa brasileira. “Eu nunca vi esse relógio”, ele disse ao site de notícias brasileiro G1 no ano passado. “Eu desafio você a provar isso.”

Os sites de notícias então publicaram o recibo com seu nome.

A polícia recomendou esta semana que o Sr. Wassef também seja acusado de lavagem de dinheiro e associação criminosa.

O Sr. Wassef disse esta semana que o Sr. Bolsonaro não pediu que ele comprasse o Rolex. Ele disse que fez isso por conta própria durante uma viagem aos Estados Unidos para devolvê-lo ao governo federal, como os tribunais haviam solicitado. “Estou passando por tudo isso apenas por exercer a advocacia em defesa de Jair Bolsonaro”, disse ele.

Paulo Motoryn contribuiu com reportagem de Brasília.

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