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Poilievre diz que quer restaurar as forças armadas e, ao mesmo tempo, cortar gastos — como isso funcionaria?

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Ouça Pierre Poilievre listar suas principais prioridades — cortar impostos, construir casas, reduzir o orçamento federal e combater o crime — e você não ouvirá uma menção específica às forças armadas do Canadá.

O líder conservador prometeu mudar a cultura das Forças Armadas Canadenses do que ele chama de cultura “woke” para uma cultura “guerreira”. Ele sugeriu que está preparado para aumentar os recursos militares. Mas como seria exatamente a política de defesa sob um governo Poilievre?

O atual governo federal está enfrentando uma pressão crescente para gastar bilhões de dólares a mais para atingir a meta de gastos militares da OTAN para as nações-membro — dois por cento do PIB. O primeiro-ministro Justin Trudeau está enfrentando essa pressão enquanto se reúne com líderes de outros países da OTAN em Washington esta semana.

O líder conservador enfrenta um tipo diferente de pressão. Ele tem que conciliar seus votos de “trazer para casa o controle do nosso país e da nossa defesa” e “trabalhar em direção” à meta de gastos da OTAN com sua promessa principal de cortar gastos do governo com um olho no equilíbrio do orçamento.

“É uma matemática bem difícil de realizar em um curto espaço de tempo”, disse Dave Perry, presidente e CEO do Canadian Global Affairs Institute.

Uma lacuna de 50 mil milhões de dólares

Um governo conservador teria que aumentar o orçamento de defesa em algo entre US$ 10 e US$ 15 bilhões daqui a cinco anos — além dos compromissos já assumidos pelos liberais — para atingir a meta da OTAN, disse Perry.

Enquanto isso, os conservadores também buscariam cortar os gastos deficitários — estimados em quase US$ 40 bilhões no orçamento liberal mais recente.

Poilievre também pediu uma mudança cultural dentro das Forças Armadas. “Vamos acabar com a cultura woke e vamos trazer de volta uma cultura guerreira”, ele disse a um repórter no início deste ano.

É uma mudança que alguns membros das Forças Armadas estão ansiosos para ver, disse Peter MacKay, que serviu como ministro da Defesa de 2007 a 2013 sob o comando do primeiro-ministro Stephen Harper.

“Houve uma sensação de que houve uma pequena correção exagerada, eu acho, nos últimos anos”, disse MacKay quando perguntado sobre como ele interpreta os comentários de Poilievre.

O conservador de longa data Peter MacKay acena para os delegados na convenção conservadora na cidade de Quebec.
Peter MacKay reconhece que o governo Harper nunca atingiu a meta de gastos da OTAN. Ele argumenta que o eleitorado canadense está mais disposto agora a gastar dinheiro na reconstrução das forças armadas. (Jacques Boissinot/Imprensa Canadense)

A linguagem “woke” (consciente) versus “warrior” (guerreiro) de Poilievre não pretende sinalizar uma rejeição aos esforços de alto nível dos militares para erradicar a má conduta sexual, disse ele.

“Acho que há uma linha vermelha clara entre qualquer coisa que seria considerada abuso ou assédio sexual e o que há mais na área de ênfase exagerada nas aparências, ênfase exagerada em mudanças nos uniformes, para o relaxamento de certas coisas que costumavam ser chamadas de ordens e regulamentos da Rainha dentro das forças armadas”, disse MacKay. “E acho que é aí que os membros estão se irritando, principalmente os membros de longa data.”

O exército canadense recentemente voltou atrás em uma iniciativa para afrouxar os padrões de higiene pessoal. Em 2022, as Forças removeram a maioria das restrições sobre comprimento do cabelo, cor do cabelo, comprimento das unhas e tatuagens faciais. As mudanças foram introduzidas junto com novos uniformes neutros em termos de gênero.

O tenente-general aposentado Michel Maisonneuve fez um discurso na convenção de política do Partido Conservador no outono passado. Nele, ele protestou contra um “movimento woke” que ele acusou de trabalhar para destruir os valores canadenses e acusou o governo Trudeau de “pedir desculpas por quem somos e como viemos a ser”.

A CBC News pediu ao gabinete de Poilievre que explicasse o significado de seu comentário “consciente” versus “guerreiro”, mas não recebeu uma resposta direta — apenas comentários gerais sobre o desejo dos conservadores de “defender” os militares.

Perry concordou que é preciso haver um “reequilíbrio” dentro das forças armadas para dar mais ênfase às funções principais.

Mas atingir esse novo equilíbrio, disse ele, requer dinheiro, não palavras — investimentos em capacidades essenciais de combate por meio de compras de caças, veículos terrestres, tanques e navios de guerra.

Ainda não se sabe quanto o governo Poilievre estaria disposto a investir nessas capacidades essenciais.

Trabalhando ’em direção’ à meta da OTAN

Em resposta à pergunta de um repórter em fevereiro, Poilievre argumentou que o Canadá é muito dependente dos Estados Unidos para sua defesa.

“Isso coloca a América no comando do futuro do Canadá. Eu não quero isso. Quero trazer para casa o controle do nosso país e da nossa defesa”, disse ele.

Isso significa que um governo liderado por ele gastaria os bilhões de dólares adicionais necessários para atingir a meta da OTAN?

O gabinete de Poilievre forneceu uma declaração dizendo que o partido “restaurará” as forças armadas, “trabalhará para cumprir o compromisso de gastos do Canadá com a OTAN… e restaurará o Canadá como um parceiro confiável para nossos aliados”.

“(A linguagem de Poilievre) não é tão forte assim”, disse Perry. “Certamente não é tão forte quanto o compromisso que o Governo do Canadá assinou há um ano (na cúpula da OTAN na Lituânia), mas no ínterim não demonstrou absolutamente nenhuma intenção de realmente atingir.”

ASSISTA: Eleições e gastos com defesa devem dominar a cúpula da OTAN

Eleições e gastos com defesa provavelmente dominarão a cúpula da OTAN

Eleições recentes no Reino Unido e na Europa, bem como a próxima eleição nos EUA, são uma questão que deve dominar a agenda na 75ª cúpula da OTAN. A outra será o gasto com defesa — incluindo o Canadá não atingir uma meta de gastos de dois por cento.

Atualmente, o Canadá tem um plano para aumentar seus gastos militares para 1,76% do PIB.

MacKay reconheceu que o governo em que serviu nunca elevou os gastos militares à marca de 2%. Mas os tempos mudaram, ele argumentou — guerras na Ucrânia e no Oriente Médio, junto com outras fontes de tensões globais, mudaram o terreno político.

“É justo dizer que, mais recentemente, o público está muito mais informado e acho que muito mais por trás dos esforços para investir nas forças armadas. O Sr. Poilievre, se formar um governo, acho que terá mais ânimo para fazer esse tipo de investimento”, disse ele.

Questionado se ele acha que Poilievre deveria se comprometer firmemente a cumprir a meta da OTAN, MacKay disse que acha que o líder conservador está “reservando algum espaço para ver a situação” dos gastos do governo.

“Eu pessoalmente acredito, e falei com ele sobre isso, que ele está muito inclinado a investir mais em nossas forças armadas e nos levar a esse nível de dois por cento”, disse ele.

Poilievre deu algumas dicas sobre como ele poderia abordar os gastos militares.

Cortes na ajuda externa poderiam aumentar o orçamento militar?

Ele disse que iria “cortar a ajuda estrangeira desperdiçadora” para “ditadores, terroristas e burocracias multinacionais” para liberar fundos para as Forças Armadas. Ele também prometeu cortar a burocracia e reinvestir em recursos para tropas, e melhorar o processo de aquisição militar para parar de “desperdiçar bilhões de dólares” em contratantes de defesa.

O gabinete de Poilievre não respondeu diretamente a perguntas sobre quanto de ajuda externa ele espera cortar.

Redirecionar parte dos cerca de US$ 16 bilhões que o Canadá gasta anualmente em assistência internacional ao desenvolvimento levaria o Canadá às metas da OTAN, disse Perry.

“Mas isso não está tirando parte do dinheiro que vai para autocracias que você pode não gostar. Isso não está alterando o orçamento de assistência ao desenvolvimento. Isso está redirecionando-o quase que totalmente”, disse ele, acrescentando que o orçamento federal de assistência ao desenvolvimento inclui bilhões de dólares em ajuda para a Ucrânia.

Pilotos canadenses no controle de um C-130J voando sobre a Europa, transportando ajuda aérea para a Ucrânia.
Pilotos canadenses no controle de um C-130J voando sobre a Europa, transportando ajuda aérea para a Ucrânia. (Chris Brown/CBC News)

Tanto Perry quanto MacKay disseram que não conseguiam entender o que Poilievre queria dizer com “desperdiçar bilhões” com fornecedores de defesa.

Ambos observaram que, ao agir mais rapidamente nas decisões de aquisição, o governo canadense poderia economizar quantias significativas de dinheiro perdidas com a inflação, à medida que os preços sobem ao longo do tempo.

Embora Poilievre tenha delineado parte de sua abordagem à política militar, ele deixou muitas perguntas sem resposta.

“O Sr. Poilievre gastou muito pouco tempo discutindo o que faria com as Forças Armadas ou o futuro da política externa canadense ou seu estabelecimento diplomático, nossos serviços de inteligência, além de alguns aspectos da interferência estrangeira”, disse Perry.

Poilievre não disse que tipo de papéis ele vê as Forças Armadas assumindo, nem identificou as regiões do mundo que ele considera prioritárias para operações militares, ele acrescentou.

“Acredito que grande parte da agenda internacional do Sr. Poilievre ainda precisa ser definida neste momento.”

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