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Pesquisa do governo mostrou temores de descriminalização das drogas dos canadenses

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Meses antes de a Colúmbia Britânica tentar reduzir o seu projecto-piloto de descriminalização das drogas, as próprias sondagens do governo federal sugeriram às autoridades que a maioria dos canadianos acreditava que a política levaria a um aumento nas overdoses.

Os resultados do inquérito de 11 páginas realizado pelo Gabinete do Conselho Privado, o braço da burocracia federal que apoia o Gabinete do Primeiro-Ministro, também sugerem que os canadianos estavam divididos sobre se a descriminalização tornaria a sua comunidade menos segura.

“Acho que o que as pessoas estão pensando é que (a descriminalização) de alguma forma permitirá o uso de drogas”, disse Thomas Kerr, professor e chefe da divisão de medicina social da Universidade da Colúmbia Britânica e diretor de pesquisa do BC Center on Substance. Usar.

Opiniões semelhantes foram expressas sobre locais de consumo supervisionado de drogas e até mesmo trocas de seringas, disse Kerr, acrescentando que os receios de que levariam a um aumento do consumo não se concretizaram “na realidade”.

“As pessoas realmente superestimaram os impactos da descriminalização, tanto positivos quanto negativos”, disse ele.

A descriminalização tornou-se um pára-raios político nas últimas semanas, depois de o governo do BC NDP ter mudado de rumo e solicitado que a polícia tivesse novamente poderes para prender pessoas ou apreender drogas ilícitas quando estas estão a ser utilizadas em espaços públicos.

A medida ocorreu após meses de preocupação com o uso público de drogas, inclusive dentro de hospitais.

Os conservadores federais aproveitaram a questão e pressionaram os liberais do primeiro-ministro Justin Trudeau para descartarem a concessão de uma isenção federal a quaisquer outras jurisdições que pretendam prosseguir programas de descriminalização num esforço para reduzir as mortes por opiáceos.

Uma mulher de blazer azul fala ao microfone.  Duas bandeiras canadenses estão penduradas ao fundo.
A Ministra da Saúde Mental e Dependências, Ya’ara Saks, no saguão da Câmara dos Comuns em 7 de maio. (Spencer Colby/Imprensa Canadense)

O líder da oposição Pierre Poilievre descreve a política como a legalização das drogas pesadas.

A Ministra Federal de Saúde Mental e Dependências, Ya’ara Saks, defendeu a decisão de permitir o projeto piloto do BC como uma ferramenta para combater a crise de overdose, que ela diz estar sendo alimentada por um fornecimento de drogas cada vez mais tóxicas.

Recentemente, ela rejeitou o pedido de longa data de Toronto para realizar um programa semelhante, dizendo à imprensa canadense que isso acontecia porque seu pedido não continha limites sobre a quantidade de drogas que um indivíduo poderia possuir e quaisquer restrições de idade.

Atualmente não há nenhum novo pedido da cidade ou de lugares como Halifax ou Montreal, disse Saks recentemente à Câmara dos Comuns após ser pressionado pelos Conservadores.

“As pessoas estão morrendo por causa das drogas de rua; não estão morrendo por causa da descriminalização”, disse Saks.

Mais de 40.000 pessoas morreram devido a mortes relacionadas com opiáceos desde 2016, altura em que a Health Canada começou a monitorizar o que Kerr chamou de “a pior crise de saúde pública do Canadá na história moderna”.

BC tornou-se a primeira jurisdição no Canadá a pilotar a descriminalização de pequenas quantidades de drogas ilícitas como heroína, fentanil, cocaína e MDMA, durante três anos, começando em janeiro de 2023. A província tem sido há muito tempo o marco zero para a crise de overdose do país.

Autoridades e outras pessoas que promovem a descriminalização dizem que esta pretende ser uma forma de reduzir o estigma dos consumidores de drogas e tentar colocá-los em contacto para ajudar, em vez de ficarem na prisão.

Resultados da pesquisa

Nas semanas seguintes ao lançamento do piloto, o governo federal decidiu entrevistar os canadenses sobre suas atitudes em relação à descriminalização e ao uso de drogas em geral.

A Health Canada publicou as conclusões da pesquisa no outono passado em uma seção do site do governo contendo infográficos, boletins, avisos e outras publicações sobre questões relacionadas à saúde.

O Gabinete do Conselho Privado entrevistou duas amostras aleatórias de 2.000 canadenses no início do ano passado.

Concluiu que 49 por cento dos inquiridos afirmaram que preferiam centrar-se nos serviços sociais e de saúde quando se tratava de abordar o consumo de substâncias entre os consumidores de drogas, em oposição a 35 por cento que sentiam que havia também um papel para a polícia.

Embora as mulheres e as pessoas com rendimentos mais elevados tendam a favorecer uma abordagem centrada na saúde, os resultados sugeriram que os homens e as pessoas com rendimentos mais baixos eram mais propensos a preferir uma resposta policial.

Observou que os “inquiridos nascidos no Canadá” também eram mais propensos a favorecer uma abordagem de saúde, enquanto os imigrantes eram mais propensos a ver espaço para a polícia.

No que diz respeito à questão da descriminalização, o inquérito concluiu que 51 por cento dos inquiridos concordaram com a afirmação: “Acredito que a descriminalização das drogas aumentaria os danos associados ao consumo de drogas, como as overdoses”.

Isto é comparado com 38 por cento que disseram discordar e 7 por cento que disseram não concordar nem discordar.

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