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Pelo menos 5 alpinistas do Monte Everest mortos nesta temporada de cume

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Bem acima das nuvens, no pico mais alto da Terra, os alpinistas fazem a árdua caminhada até o Monte Everest.

A estreita janela da temporada de cume da primavera, que geralmente dura de abril a maio, é a melhor época para escalar. O tempo está mais claro e com menos vento, mas isso não é garantia de segurança: pelo menos cinco pessoas morreram e outras três desapareceram desde o início desta temporada de escalada, disseram as autoridades.

As condições levaram a gargalos, à medida que circulavam vídeos enervantes de longas filas de alpinistas esperando precariamente em um precipício.

A popularidade da escalada suscitou preocupações nos últimos anos de que a superlotação, a competição e a avaliação inadequada dos escaladores novatos estão tornando-a ainda mais perigosa.

A maioria dos alpinistas sobe a montanha a partir do Nepal, um processo que envolve uma caminhada de 10 dias até ao acampamento base, semanas de aclimatação à altitude e mais uma semana para chegar ao cume.

Mas a jornada é cansativa. Sabe-se que mais de 300 pessoas morreram no Everest, e estima-se que 200 de seus corpos permanecem lá porque foram muito difíceis de recuperar.

A primavera passada estabeleceu um recorde sombrio, com 18 pessoas mortas, de acordo com o Himalayan Database, um órgão de montanhismo, tornando-o o ano mais mortal nos registos recentes.

Pelo menos cinco pessoas morreram este ano, confirmaram autoridades nepalesas, e o número pode aumentar.

  • Um alpinista nepalês, Binod Babu Bastakoti, 37, morreu na quarta-feira, logo acima de uma base para a tentativa de cume.

  • Um alpinista queniano, Joshua Cheruiyot Kirui, 40, também morreu na quarta-feira perto do cume. Nawang Sherpa, um guia que estava com ele, continua desaparecido.

  • Um alpinista britânico, Daniel Paul Paterson, 40, e seu guia nepalês, Pastenji Sherpa, 23, estão desaparecidos após o desabamento de um monte de gelo perto do cume, na terça-feira.

  • Um alpinista romeno, Gabriel Viorel Tabara, 46 anos, morreu em sua tenda, também na terça-feira, em um acampamento base avançado.

  • Dois alpinistas mongóis, Usukhjargal Tsedendamba, 53, e Purevsuren Lkhagvajav, 31, morreram em 13 de maio, enquanto tentavam escalar o Everest sem oxigênio suplementar e guias sherpas.

Um grupo ficou brevemente preso depois que uma cornija desabou perto de outros escaladores, causando a queda de vários.

Os alpinistas que desceram do cume na terça-feira passaram pelo Hillary Step, um ponto a uma altitude de cerca de 8.800 metros, ou 28.871 pés, quando um monte de gelo desabou perto do cume sul do Everest.

Vários alpinistas conseguiram voltar, mas apesar dos esforços de busca, o alpinista britânico, Sr. Paterson e seu guia, Sr. Sherpa, “não puderam ser recuperados”, de acordo com a Expedição 8K.

As autoridades não confirmaram as duas mortes, mas resgatá-los com vida seria difícil, disse Lakpa Sherpa, diretor da Expedição 8K, no sábado.

“Naquele dia havia trânsito”, disse Sherpa, acrescentando que a falta de coordenação causou o reforço de pelo menos 150 alpinistas. “As pessoas não podiam esperar. Eles tentaram ultrapassar.”

Vinayak Jaya Malla, um guia de montanha que esteve no pico na terça-feira, compartilhou imagens de alpinistas empoleirados ao longo de uma crista estreita no cume, e um alpinista aparentemente usando uma corda de segurança para se içar na neve.

“Muitos alpinistas ficaram presos no trânsito e o oxigênio estava acabando”, disse ele nas redes sociais, acrescentando que outros quatro alpinistas que quase morreram foram presos à corda.

Depois que a cornija desabou, ficou impossível atravessá-la, disse ele. Eventualmente, os escaladores desceram usando uma nova rota.

A janela de escalada este ano é maior que a do ano passado, disse Khimlal Gautam, funcionário do acampamento base do Everest.

As licenças foram emitidas para 421 alpinistas este ano, em comparação com 478 no ano passado, disse ele. Mas era difícil dizer se a superlotação colocou os alpinistas em perigo, disse ele.

“Obviamente, o Everest, especialmente o Hillary Step, fica lotado quando os alpinistas tentam competir para chegar ao cume”, disse Gautam, acrescentando que alguns alpinistas não seguiram as instruções para evitar multidões.

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