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Pelo menos 11 americanos entre os mortos na peregrinação do Hajj à Arábia Saudita

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Pelo menos 11 americanos estavam entre os que morreram durante a peregrinação islâmica do hajj à Arábia Saudita neste mês em temperaturas escaldantes, disse o Departamento de Estado dos EUA na terça-feira, acrescentando que era possível que mais mortes fossem confirmadas nos próximos dias.

Em Maryland, a filha de um casal ainda procurava respostas sobre as circunstâncias exactas da morte dos seus pais e sobre as acções do operador turístico a quem o casal pagou dezenas de milhares de dólares para os ajudar a fazer a viagem.

A filha, Saida Wurie, disse que ela e seus irmãos ainda não foram informados onde seus pais, Isatu e Alieu Wurie, foram enterrados. Ela diz que planeja viajar para a Arábia Saudita assim que souber onde eles estão.

“Perder um ente querido é difícil”, disse ela na terça-feira. “Mas não poder enterrá-los é uma sensação indescritível.”

O casal estava entre as mais de 1.300 pessoas que morreram durante a peregrinação anual à cidade sagrada de Meca, já que as temperaturas às vezes chegavam a 120 graus. O governo saudita disse que a grande maioria deles não tinha licenças.

O Hajj é um ritual profundamente espiritual que os muçulmanos são encorajados a realizar pelo menos uma vez na vida, se forem física e financeiramente capazes de fazê-lo. Com quase dois milhões de participantes a cada ano, não é incomum que peregrinos morram de estresse por calor, doenças ou enfermidades crônicas. Não está claro se o número de mortes este ano foi maior do que o normal, porque a Arábia Saudita não relata essas estatísticas regularmente.

Amigos e familiares de Isatu, 65 anos, e Alieu, 71 anos, disseram que não foi surpresa que tenham feito a viagem, pois ambos eram devotados à sua fé e tinham o sonho de toda a vida de ir a Meca.

Alieu, à esquerda, e Isatu Wurie celebrando seu casamento em Serra Leoa no ano passado. Amigos e familiares disseram que eram devotados à sua fé e tinham o sonho de toda a vida de ir para Meca.Crédito…A família Wurie

“Eles eram pessoas incríveis e alegres”, disse Saida, 33 anos. “Todo mundo os amava.”

Economizar para a viagem não foi tarefa fácil. O casal pagou cerca de US$ 23 mil a uma operadora de turismo com sede em Maryland, disse Saida, e fez a viagem no início de junho ao lado de dezenas de outros membros de sua comunidade muçulmana em Bowie, Maryland, nos arredores de Washington.

Mas depois de chegarem a Meca, disseram a Saida que a operadora parecia ter dificuldade em obter-lhes licenças oficiais. O casal ficou frustrado porque acreditava que estava seguindo “as regras”, disse Saida.

A última mensagem que recebeu da mãe dizia que o ônibus que as levaria a um dos locais não havia chegado e que elas estavam caminhando há mais de duas horas. Durante dias depois disso, Saida tentou, sem sucesso, entrar em contato com os pais por telefone.

Há cerca de uma semana, Saida soube por um funcionário dos EUA que os seus nomes tinham sido incluídos numa lista de mortos. O operador turístico não respondeu aos pedidos de comentários na terça-feira.

O número de mortos este ano expôs os perigos dos operadores turísticos não regulamentados e dos contrabandistas de todo o mundo que lucram com os muçulmanos que estão desesperados para fazer a viagem para Meca. Os peregrinos que não estão devidamente registados tendem a ter menos acesso a abrigo e ar condicionado.

As mortes também sugeriram um amplo fracasso nos procedimentos de imigração e segurança sauditas destinados a impedir que peregrinos não registados chegassem aos locais sagrados.

O casal Wurie cresceu em Serra Leoa, onde se conheceram quando crianças. O Sr. Wurie veio primeiro aos Estados Unidos para estudar. A Sra. Wurie seguiu e eles se casaram.

Eles tiveram dois filhos, uma filha e quatro netas, e ambos seguiram carreira na enfermagem antes de se aposentarem. Há cerca de uma década, o casal se separou. Mas no ano passado eles se casaram novamente em duas cerimônias, uma nos Estados Unidos e outra em Serra Leoa.

A Sra. Wurie estava planejando uma viagem à Arábia Saudita no ano passado, mas adiou-a para poder fazer a peregrinação com o marido.

Amigos e familiares a descreveram como uma mulher otimista e firme em servir aos outros. Ela ajudou a organizar campanhas de arrecadação de alimentos e campanhas de vacinação durante os primeiros dias da pandemia de Covid, e serviu no Conselho Consultivo da Diáspora Africana no Condado de Prince George, disse C. Vincent Iweanoge, o presidente do conselho. Ela também se ofereceu como voluntária para Angela Alsobrooks, a executiva do condado que agora concorre ao Senado.

“Para ela, não se tratava de um holofote”, disse Iweanoge sobre Wurie. “Tratava-se apenas do serviço em si.”

Os líderes comunitários descreveram o Sr. Wurie como um activista político e empresário com um espírito alegre. O Imam Teslim Alghali, da mesquita muçulmana Jamaat de Serra Leoa, em Hyattsville, Maryland, disse que poderia parecer uma pessoa quieta, até mesmo tímida, mas que era apaixonado por “liderar os jovens a atingirem seu pleno potencial”. e foi ativo na política de Serra Leoa.

Ao chegar a Meca, o casal ainda conseguiu realizar alguns dos rituais iniciais do hajj, e a filha disse que estavam “muito entusiasmados por ver a Kaaba”, a estrutura cúbica que os muçulmanos acreditam ter sido a primeira casa de culto.

Ela disse acreditar que seus pais estavam cheios de alegria em seus últimos dias. “Eles morreram fazendo exatamente o que queriam”, disse Saida.

Na terça-feira, a comunidade também estava de luto por Fatmata Koroma, 61, que, segundo familiares, também morreu durante a peregrinação à Arábia Saudita. Ela e o marido também eram de Serra Leoa, viveram em Bowie, Maryland, durante décadas e adoravam na mesma mesquita que os Wurie.

A filha da Sra. Koroma, Wumu Jalloh, disse que sua mãe estava animada com a viagem. “Para todo muçulmano devoto, esse é o sonho deles”, disse a Sra. Jalloh, 24. “Isso era algo pelo qual ela estava realmente animada.”

Em mensagens para sua família nos dias que antecederam sua morte, a Sra. Koroma enviou notas felizes e fotos alegres. Mas ela também compartilhou notícias preocupantes sobre adiamentos misteriosos e preocupações sobre como obter a papelada correta, disse sua filha.

Em 16 de junho, a família soube da morte da Sra. Koroma por meio de autoridades dos EUA. Eles foram convidados a viajar para a Arábia Saudita para comparecer ao enterro dela.

Viviane Nereim e Mãe Mekay relatórios contribuídos.

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