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Para um veterinário aquático, nunca é “apenas um peixe”

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Este artigo faz parte da nossa seção especial sobre animais de estimação, sobre o crescente interesse dos cientistas em nossos companheiros animais.


Muitos estudantes iniciam a faculdade de veterinária com aspirações profissionais que remontam à infância, quando se apaixonaram pela ideia de cuidar de cães e gatos, ou de cavalos, ou dos animais exóticos do zoológico. Jessie Sanders chegou à faculdade de veterinária com uma paixão mais particular. “Eu era o único garoto peixe estranho”, disse ela.

Foi um interesse que surpreendeu até ela. Na faculdade, o Dr. Sanders começou a trabalhar como voluntário em um aquário, na esperança de trabalhar com as baleias. Em vez disso, ela foi designada para a equipe de pesca – e se apaixonou fortemente por seus pupilos com barbatanas.

“Eu adoro peixe”, disse ela. “Eu amo a maneira como eles são construídos. Adoro a maneira como eles interagem com o meio ambiente. E ainda há tanta coisa que simplesmente não sabemos sobre todo o pequeno funcionamento interno.”

Hoje, o Dr. Sanders dirige Serviços Veterinários Aquáticos, com pacientes que incluem peixes dourados de carnaval, bettas de pet shop e carpas premiadas no valor de dezenas de milhares de dólares. No ano passado, ela se tornou uma das primeiras 10 veterinárias a receber uma certificação do conselho na prática de pesca, um credenciamento totalmente novo.

Sanders conversou com o The New York Times sobre a vida como veterinário de peixes. Sua história foi baseada em duas conversas e suas respostas foram editadas e condensadas.

Não faço nada além de peixes de estimação há 10 anos, e tem sido incrível e desafiador. Gosto do desafio de colocar tudo em um ambiente subaquático. E a quantidade de personalidades que você encontra nos peixes – eles têm tantas pequenas peculiaridades. Alguns deles são super tranquilos e legais, e alguns deles são terrores completos.

Tivemos um hospital por cerca de três anos. Infelizmente, uma academia 24 horas se mudou e dividiu a parede adjacente, e eles gostavam de tocar música a noite toda. Os peixes têm um órgão conhecido como linha lateral que capta vibrações; é como eles conseguem sentir predadores, nadar em um cardume juntos. Obviamente, ouvir rock tocando para você a qualquer hora da noite é muito estressante. Qualquer coisa conectada àquela parede nós perdemos no primeiro mês em que eles abriram.

Acabamos de ter uma prática móvel agora. Atendemos a grande área da baía de São Francisco. Dirijo de três a oito horas por dia. Quando eu chego lá é a mesma coisa que você leva seu gato ou seu cachorro ao veterinário. Teremos uma discussão: o que está acontecendo? Eles têm comido? Há algo em particular que você quer que eu dê uma olhada bem de perto?

A “doença” mais comum que vemos nos peixes é, na verdade, a má química da água. Tal como o ar que respiramos, a água em que um peixe nada é fundamental para a sua saúde geral. Se você não respirar nada além de poluição, estará sujeito a mais doenças. Então verificamos a química da água; se for terrível, os peixes já estão estressados. Não quero colocar as mãos neles porque isso poderia piorar as coisas.

Então você tem que pegar os peixes. Eu tenho um monte de redes diferentes. As pequenas redes quadradas fofas de aquário para peixes de tanque — eu geralmente uso uma de cada lado do peixe e meio que os esmago juntos. Em lagoas maiores, eu uso redes de cerco. Elas têm flutuadores na parte superior e pesos na parte inferior. Eu tenho lagoas que são tão grandes que eu tenho que usar duas redes e entrar lá com minhas perneiras. É uma daquelas coisas que você tem que praticar. Ninguém é bom quando começa, mas eu sou muito bom nisso agora.

Depois que eu os pego, eles são transferidos para a tina de exame. Eu geralmente tenho uma tina de seu tanque ou água de lagoa pronta para ir com alguns sedativos. Para a maioria dos meus exames físicos, eu prefiro que os peixes sejam levemente anestesiados. É menos estressante para eles; tentar conter um torpedo molhado e escorregadio não vai realmente ser a favor de nenhum de nós. Nós só precisamos que eles sejam manuseáveis. Então eles podem estar balançando uma barbatana para mim, mas uma vez que eles são anestesiados, eu posso dar uma boa olhada em todo o seu corpo.

Normalmente vamos fazer biópsias de muco da pele e guelras. A biópsia do muco da pele procura principalmente parasitas, que podem irritar os peixes e torná-los letárgicos. As biópsias branquiais são mais importantes porque podem nos mostrar o que seu sistema respiratório está fazendo. Ele nos fornece uma ótima ferramenta de diagnóstico sem a necessidade de enfiar um tubo na garganta.

Se precisarmos fazer mais algum diagnóstico, ultrassom ou radiografias, podemos fazer isso enquanto o peixe está dormindo. Um cliente tem um lago de peixes dourados, e há um peixe dourado que simplesmente não conseguiu se levantar e nadar com todos; ele está meio preso no fundo. Vamos tirar raios-X.

Um distúrbio de flutuabilidade ocorre quando um peixe que deveria ser capaz de nadar no meio da coluna de água está afundando ou flutuando para a superfície. É muito importante que peixes com distúrbios de flutuabilidade possam avaliar sua anatomia interna — especificamente sua bexiga natatória, um pequeno saco de ar que os ajuda a flutuar.

Também pode estar relacionado à dieta. Isso é muito comum em lagos com peixes dourados, onde há peixes que flutuam depois de comer. Se há muita competição e comida limitada na hora da alimentação, é uma loucura. Eles estão todos comendo, comendo, comendo; eles sugam um pouco demais de ar.

Isso pode ser corrigido espalhando um pouco mais a alimentação ou alimentando uma dieta que afunda. Muitas dietas de peixes flutuam porque dão aos proprietários a oportunidade de avaliá-las na superfície e, obviamente, são muito mais interativas. Koi e peixes dourados são peixes que se alimentam naturalmente no fundo. Mas nós os ensinamos – porque são golden retrievers, eles fazem qualquer coisa por comida – a virem à superfície durante a hora da alimentação.

Para cirurgias em peixes, existem muitos níveis diferentes. Eu faço muitas enucleações, que são remoções do globo ocular. Nos peixes, isso é tão fácil; eles não têm pálpebras ou precisam de qualquer tipo de globo para parecerem normais. Fiz um para um peixinho dourado que na verdade tinha um abscesso no olho. O peixe estava completamente infeliz. Conseguimos tirar isso e, no dia seguinte, o dono disse: “Ela é um peixe completamente diferente. Ela está comendo, ela está andando por aí. Eles curam lindamente todas as vezes.

Vemos câncer de ovário muito comumente em koi. Se detectarmos cedo o suficiente, podemos fazer uma cirurgia para removê-lo. Usamos uma dose maior do sedativo. Temos um cocho especializado onde os peixes ficam em pé. Eles ficam sobre um pequeno reservatório que contém a água anestesiada. Existe uma bomba de aquário que o bombeia através de um tubo até a boca do peixe, passa pelas guelras, desce pela lateral do corpo e depois volta para o reservatório.

O maior desafio é o público nem saber que existem veterinários de peixes. Mesmo dentro da nossa própria profissão, somos ridicularizados. Os peixes não são respeitados como animais de estimação em geral. Tipo, “Por que você está perdendo seu tempo? É apenas um peixe.” Para muitas pessoas, não é apenas um peixe. É um animal que vive e respira e que precisa de cuidado e respeito. Muitos peixes são levados para as casas como animais de estimação e ficam com a ponta mais curta.

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