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Paquistão sofre com calor mortal e teme chuvas iminentes

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Em quase todos os cantos de Karachi, há sinais da onda de calor queimando a cidade ensolarada.

Centenas de pacientes sofrendo de doenças relacionadas ao calor chegam aos hospitais todos os dias, levando-os muito além de sua capacidade. Os necrotérios sobrecarregados por um aumento de corpos estão lutando para encontrar espaço.

Moradores frustrados começaram a bloquear estradas com pedras e paus para protestar contra a escassez de eletricidade e água potável. Até mesmo os mercados e ruas normalmente movimentados esvaziaram, pois as pessoas evitam sair de casa, a menos que seja necessário.

Karachi, a maior cidade do Paquistão e seu centro econômico, é o mais novo lugar a sofrer enquanto o sul da Ásia assa sob uma onda de calor escaldante neste verão, um lembrete brutal do custo mortal das mudanças climáticas em uma parte do mundo especialmente vulnerável aos seus efeitos, e em um país onde a governança ineficaz e grandes disparidades econômicas aumentaram o sofrimento de seus cidadãos mais pobres.

Em um período particularmente terrível de oito dias no final do mês passado, as temperaturas atingiram 104 graus Fahrenheit (40 graus Celsius), com alta umidade aumentando a miséria. Esse foi o mais quente desde 2015, um ano em que as autoridades relataram que mais de 1.200 pessoas morreram de causas relacionadas ao calor em Karachi.

Com as temperaturas ainda oscilando perto de 38 graus Celsius, a sensação de crise persiste.

“É como viver em uma fornalha”, disse Akbar Ali, 52, um motorista de riquixá que transportou muitas pessoas atingidas pelo calor para o hospital nas últimas semanas. “É terrível ver pessoas desmaiando na rua.”

Uma cidade portuária no Mar Arábico, Karachi é conhecida por seus verões quentes e inundações de monções. Tais extremos são particularmente difíceis para os 60 por cento dos moradores que vivem nas favelas da cidade, onde as casas são malfeitas, feitas de concreto ou lonas, e as estradas não são pavimentadas.

Mas este verão tem sido particularmente ruim. No período de calor intenso de 23 a 30 de junho, o maior necrotério da cidade recebeu cerca de três vezes mais corpos do que em um dia típico, de acordo com a Edhi Foundation, uma instituição de caridade conhecida por suas extensas operações de necrotério e grande frota de ambulâncias.

No total, os necrotérios da instituição de caridade receberam cerca de 700 corpos naqueles oito dias. Embora a causa da morte não tenha sido clara em todos os casos, o momento foi sugestivo.

“Esta é uma crise humanitária, mas muitas mortes relacionadas a ondas de calor não serão oficialmente registradas como mortes por calor”, disse Erum Haider, um acadêmico do College of Wooster que estudou os desafios cívicos de Karachi. “Elas geralmente são classificadas como ‘febre’, ‘ataque cardíaco’ ou ‘mortalidade infantil’, o que obscurece o verdadeiro impacto.”

Nas últimas semanas, as quedas de energia nas favelas se tornaram frequentes e prolongadas, durando de seis a 16 horas por dia. Sem energia, milhões não podem usar os ventiladores elétricos que oferecem algum alívio (ar-condicionado é raro). A frustração com os cortes de energia levou os moradores a bloquear regularmente as principais estradas em protesto.

As interrupções são “catastróficas para todos nesses bairros durante uma onda de calor, mas particularmente para crianças, idosos e mulheres grávidas”, disse a Sra. Haider.

A água também se tornou escassa. Muitos bairros enfrentam graves escassez de água, transformando a falta de água potável em uma crise de saúde pública. Em Karachi, uma parcela significativa da população depende da compra de água de empresas privadas por meio de caminhões-tanque, pois a infraestrutura hídrica da cidade não atende às necessidades de todos os seus moradores. Durante o verão, até mesmo áreas que normalmente recebem água encanada são obrigadas a comprar água devido à escassez. Os preços exorbitantes dos caminhões-tanque estão aumentando o fardo de comunidades que já estão em dificuldades.

“O custo dos caminhões-tanque de água dobrou ou até triplicou”, disse Mehmood Siddiqui, um professor de escola particular, cujo salário mensal é de US$ 143. “Eles agora estão cobrando US$ 28 por um caminhão-tanque de água que custou US$ 14 no mês passado. É um absurdo.”

Os hospitais estão lotados de pacientes sofrendo de insolação e desidratação grave.

“Os pacientes estão relatando sintomas como febre alta, fraqueza, gastroenterite, vômitos e diarreia em números muito superiores ao normal”, disse Nasreen Gul, enfermeira do Jinnah Postgraduate Medical Center, o maior hospital público da cidade.

Autoridades do governo tentaram minimizar relatos de fatalidades em ondas de calor em larga escala. O comissário de Karachi, Hassan Naqvi, citando dados de hospitais do governo, sugeriu que o número de mortes relacionadas ao calor foi mínimo.

Autoridades do governo estabeleceram centros de resfriamento por toda a cidade. Organizações de caridade também estão fornecendo algum alívio aos moradores, montando acampamentos na beira da estrada para oferecer nebulização de água, bem como copos de água fria ou Rooh Afza, uma bebida popular de verão no sul da Ásia.

A chuva da última quinta-feira trouxe alívio para Karachi depois que a temperatura do meio-dia atingiu o pico de 104 graus Fahrenheit. Mas destacou a vulnerabilidade da cidade ao outro grande problema climático do verão: inundações devastadoras.

“Podemos rezar para que a chuva esfrie o clima”, disse Ali Afzal, 44, um mecânico de automóveis em Karachi cuja casa foi demolida na inundação urbana de julho de 2022 causada por chuvas fortes. “Mas mais chuva representa outro desafio, especialmente para os moradores da cidade mal preparados para lidar com isso.”

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