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Paquistão reage à derrota contra os EUA na Copa do Mundo T20

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Entre goles de chá com leite em um café na cidade paquistanesa de Karachi, na manhã de sexta-feira, Jaffer Ahmed dissecou a surpreendente derrota da seleção nacional de críquete para os Estados Unidos.

“Isso é inacreditável e constrangedor”, disse Ahmed, 26 anos, enquanto comia pedaços de pão e lamentava a derrota com amigos. “Como podemos, com a nossa história no críquete, perder para um país que nem sequer tem o críquete no seu ADN?”

Perder para os Estados Unidos na quinta-feira na Copa do Mundo Masculina T20 foi uma humilhação no Paquistão, onde o críquete é o esporte mais popular e parte da identidade nacional. A seleção nacional venceu a Copa do Mundo em 1992, liderada por Imran Khan, que mais tarde levou sua fama esportiva a uma carreira política que incluiu se tornar primeiro-ministro.

Muitos americanos estavam alheios à magnitude da sua vitória em Dallas. Mas foi sentido intensamente no país louco pelo críquete do lado perdedor. Ao acordarem com a notícia, os torcedores começaram a tentar digerir o ocorrido, assistindo aos destaques da partida nas ruas.

“Devíamos ensinar os EUA”, disse Muhammad Sagheer, 32 anos, “e não perder para eles”.

Os torcedores ficaram furiosos com o fraco desempenho de seu time. Os jogadores perderam recepções e erraram os tacos, dando oportunidades cruciais aos americanos, disse Feroz Shah, 30, que classificou o jogo do Paquistão como um desastre.

O Paquistão já vinha enfrentando dificuldades, em parte porque as recentes mudanças na liderança do time e do conselho nacional de críquete prejudicaram o moral, disse Aatif Nawaz, comentarista de críquete britânico-paquistanês, em um vídeo.

“Uma pílula amarga de engolir para os fãs do Paquistão que raramente viram tempos mais sombrios”, escreveu ele no mídia social após o jogo de quinta-feira, considerando-o uma das maiores surpresas da história do esporte.

Os Estados Unidos, que nunca haviam disputado uma Copa do Mundo, começaram tarde no cenário internacional do críquete. Ocupa o 18º lugar no mundo. O Paquistão ocupa o sexto lugar. A vitória de quinta-feira foi a maior até agora para a seleção dos EUA.

“O Paquistão parecia exausto e indefeso em campo”, escreveu Waqar Younis, ex-técnico da seleção paquistanesa, no Twitter. mídia social. “Parabéns EUA por uma vitória estrondosa.”

O interesse americano pelo críquete está crescendo junto com a diáspora do sul da Ásia. Os investidores investiram mais de US$ 1 bilhão na expansão do esporte em todo o país. A liga nacional disputou sua primeira temporada no ano passado e os proprietários dos times incluem o presidente-executivo da Microsoft, Satya Nadella. Na Copa do Mundo, os Estados Unidos têm chance de se classificar para a rodada Super 8.

Alguns americanos celebraram a vitória sobre o Paquistão nas redes sociais, muitos deles admirados pelo facto de um dos principais jogadores dos EUA, Saurabh Netravalkar, ter um emprego diário como engenheiro sénior na Oracle.

“É uma grande conquista derrotar o Paquistão”, disse Monank Patel, o atual capitão, após a vitória. “Estou muito orgulhoso dos meninos.”

Outra preocupação repercutiu no café em Karachi onde Ahmed tomava chá com amigos. O Paquistão está prestes a enfrentar a Índia, seu maior concorrente, no domingo, num evento que dominará todas as telas de televisão dos dois países.

“Se não conseguimos vencer os EUA, como poderemos vencer o nosso arquirrival da Índia?” Sagheer disse.

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