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Papua Nova Guiné encerrará busca por vítimas de deslizamentos de terra

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Duas semanas depois de um deslizamento de terras ter destruído uma comunidade remota na província de Enga, na Papua Nova Guiné, as operações de busca e salvamento estão prestes a terminar, entre indicações de que o desastre foi menos devastador do que se pensava anteriormente.

Até agora, nove corpos foram recuperados, mas as equipes têm lutado para trabalhar nos destroços que cobriam uma área de formato irregular com mais de um quilômetro de comprimento. Os trabalhadores humanitários distribuíram alimentos – arroz, peixe enlatado, óleo de cozinha, açúcar e sal – a cerca de 3.000 pessoas que vivem perto do local.

Especialistas geológicos da Nova Zelândia instaram as autoridades a evacuar uma área maior devido ao risco de outro deslizamento de terra, disse uma agência das Nações Unidas, acrescentando que a busca pelas vítimas está prevista terminar na sexta-feira.

“O governo provincial deixará de procurar corpos devido aos riscos para a saúde pública e ao potencial de novos deslizamentos de terra, uma vez que o solo permanece instável”, disse a Organização Internacional para as Migrações, uma agência das Nações Unidas, num comunicado na quarta-feira. “Os corpos não recuperados serão declarados pessoas desaparecidas e o local do deslizamento será designado como cemitério em massa com monumentos erguidos.”

O verdadeiro número de mortos no deslizamento de terra pode nunca ser conhecido. Dois dias após o desastre, as Nações Unidas estimaram que cerca de 670 pessoas morreram. Depois veio uma projeção muito maior, das autoridades locais, de mais de 2.000 mortos.

Mas na quarta-feira, a Fundação Tribal da Papua Nova Guiné, uma organização sem fins lucrativos que está ativa há mais de uma década, disse que o número de vítimas pode ter sido muito menor.

“O número exato de pessoas mortas não é conhecido, mas os líderes comunitários locais estimam-no entre 200 e 600”, disse GT Bustin, presidente da Fundação Tribal da Papua Nova Guiné, num comunicado. “Levará algum tempo para saber o número exato de pessoas desaparecidas devido ao fato de que muitos da área poderiam estar em diferentes partes da província ou país no momento do incidente.”

Alguns especialistas afirmaram que foi difícil identificar o número preciso de vítimas devido à dificuldade de chegar à área afetada, onde a rodovia principal permanece bloqueada.

“Muitos especialistas em perigos dependem de imagens de sensoriamento remoto para avaliar a situação, mas pode levar dias para que os dados estejam disponíveis, dependendo dos satélites usados ​​e do grau de cobertura de nuvens”, disse Claire Dashwood, especialista em deslizamentos de terra do British Geological Survey. por e-mail, referindo-se a tais desastres em geral.

Inicialmente também não se sabia quantas pessoas estavam deslocadas, em parte porque não estava claro quantas pessoas viviam na área.

O primeiro-ministro James Marape, da Papua Nova Guiné, observou que a área ficava perto da mina de ouro de Porgera e era conhecida por atrair pessoas de outros lugares. “Muitos negociam na beira da estrada a caminho do projecto de Porgera”, disse ele, acrescentando que as autoridades estão a trabalhar para determinar quantos estão desaparecidos. Ele estimou que quase 7.500 pessoas precisariam ser realocadas permanentemente.

Um caderno eleitoral de 2022 estimou a população da região em pouco menos de 4.000, embora isso não inclua pessoas com menos de 18 anos, disse um funcionário das Nações Unidas na semana passada.

O deslizamento de terra aconteceu por volta das 3 horas da manhã do dia 24 de maio, numa zona remota das terras altas da Papua Nova Guiné, perto da aldeia de Yambali. Duas comunidades próximas, Kaokolam e Tuliparr, foram destruídas, disse Ruth Kissam, uma organizadora comunitária na província vizinha de Enga. Kaokolam tinha uma população de menos de 100 habitantes, disse ela. Não estava claro quantas pessoas viviam em Tuliparr.

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