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Painel da ONU se junta ao coro pedindo a libertação de Evan Gershkovich

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A Rússia prendeu arbitrariamente o repórter do Wall Street Journal Evan Gershkovich para puni-lo por suas reportagens sobre a guerra na Ucrânia, disse um painel das Nações Unidas em um comunicado divulgado na terça-feira, somando-se ao coro de condenação pública à sua detenção contínua.

Em sua declaração, adotada em março, mas divulgada na terça-feira, o Grupo de Trabalho da ONU sobre Detenção Arbitrária disse que o Sr. Gershkovich, que compareceu a uma audiência secreta na semana passada para enfrentar uma acusação de espionagem que ele nega, deve ser libertado imediatamente.

“A prisão do Sr. Gershkovich foi conduzida sob o pretexto de espionagem, mas foi, na verdade, projetada para punir suas reportagens sobre o conflito armado” entre a Rússia e a Ucrânia, disse o grupo. Ele disse que havia solicitado que a Rússia “esclarecesse as disposições legais que justificam” a detenção do Sr. Gershkovich, mas que não recebeu uma resposta.

Em uma declaração, Almar Latour, editor do The Wall Street Journal, disse que a opinião do grupo reconheceu que “a Rússia está violando o direito internacional ao prender Evan por seu jornalismo”.

O grupo de trabalho, composto por juristas e advogados, disse que a Rússia não apresentou nenhuma “substanciação factual ou legal” para as acusações de espionagem contra o Sr. Gershkovich e que sua equipe jurídica foi privada “da capacidade de coordenar, criar estratégias e aconselhar o Sr. Gershkovich sobre seus direitos sob o direito internacional”.

Também observou que a Rússia não conseguiu demonstrar razões suficientes para justificar a decisão de ouvir o caso do Sr. Gershkovich a portas fechadas e que a Rússia restringiu seus direitos à assistência consular.

O grupo não tem poder para forçar a Rússia a cumprir com suas conclusões e as autoridades russas não comentaram suas descobertas. Na terça-feira, o tribunal em Yekaterinburg que está ouvindo o caso contra o Sr. Gershkovich disse que recebeu uma apelação de sua decisão de estender sua detenção até 13 de dezembro deste ano.

O Sr. Gershkovich, seu empregador e o governo dos EUA negaram as acusações contra ele. O Departamento de Estado designou o Sr. Gershkovich como “detido injustamente”, o que efetivamente o obriga a trabalhar por sua libertação segura. O Wall Street Journal chamou as acusações de “falsas e infundadas” e seu julgamento de “farsa”.

Sem apresentar nenhuma evidência para respaldar suas alegações, em 13 de junho, promotores russos acusaram o Sr. Gershkovich, 32, de “usar métodos conspiratórios meticulosos” para coletar informações confidenciais sob ordens da CIA sobre o trabalho de uma grande fábrica russa na região dos Urais, a leste de Moscou, que produz tanques e outras armas. Se condenado, ele enfrentaria até 20 anos de prisão.

O Serviço Federal de Segurança da Rússia, a agência de segurança mais poderosa do país, disse em março de 2023 que o Sr. Gershkovich foi detido enquanto recebia informações confidenciais. Pouco depois de sua prisão na cidade industrial de Yekaterinburg, cerca de 850 milhas a leste de Moscou, o Kremlin disse que o Sr. Gershkovich foi pego “em flagrante”.

O Sr. Gershkovich é um dos vários cidadãos americanos que foram detidos na Rússia nos últimos anos, e seu caso levantou temores de que o Kremlin esteja tentando usar cidadãos americanos como moeda de troca para serem trocados por russos presos no Ocidente. As autoridades russas fizeram pouco segredo de que a maneira mais provável do Sr. Gershkovich sair da prisão russa seria por meio de uma troca de prisioneiros com os Estados Unidos após um veredito ser dado em seu caso.

Em suas conclusões, o Grupo de Trabalho da ONU observou que os fatos do caso contra o Sr. Gershkovich e “o padrão de tomada de reféns políticos pela Federação Russa” deixaram claro que a Rússia “deteve o Sr. Gershkovich com base em sua nacionalidade e cidadania”.

Outros americanos detidos na Rússia incluem Paul Whelan, um veterano da Marinha dos EUA; Alsu Kurmasheva, editora que trabalha para a Rádio Free Europe/Rádio Liberty; e Marc Fogel, um professor americano na Escola Anglo-Americana em Moscou, que em 2022 foi condenado a 14 anos em uma colônia penal por tráfico de drogas.

Anatoly Kurmanaev contribuiu com relatórios.

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