Início Melhores histórias Outro verão inesquecível? Para a Alemanha: até agora, tudo bem.

Outro verão inesquecível? Para a Alemanha: até agora, tudo bem.

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O arco da carreira de Philipp Lahm teve o ritmo de alguém marcando meticulosamente itens de uma lista de desejos. Ele ganhou oito campeonatos alemães com o Bayern de Munique, time que apoiou quando criança. Ele serviu como capitão por seis anos. Ele levou o clube à tripla conquista doméstica e europeia. Um ano depois, ele foi o capitão da Alemanha rumo à glória na Copa do Mundo.

Agora, após alguns anos de aposentadoria, Lahm tornou-se uma figura respeitada do futebol alemão como um todo: inteligente, atencioso, discreto por inclinação, mas franco quando necessário. Ele ocupou vários cargos honorários de embaixador, mas em 2020 recebeu um emprego de verdade, como diretor do torneio Euro 2024.

No entanto, apesar de tudo o que conquistou, Lahm será sempre lembrado no seu país como o homem que inaugurou o Sommermärchen, o verão de conto de fadas, de 2006. Tudo o que o Campeonato do Mundo daquele ano se tornou, tudo o que significou para a Alemanha de então e para todos significa agora para a Alemanha, começou com o gol no jogo de abertura, aqui em Munique, contra a Costa Rica.

A Alemanha não ganhou esse torneio, é claro. A corrida do anfitrião terminou, no sentido técnico, em desgosto. No mínimo, isso aumentou o significado com o qual foi posteriormente imbuído. Para a Alemanha, o Campeonato do Mundo de 2006 sempre teve menos a ver com o resultado do que – num sentido surpreendentemente literal – com os amigos que fez ao longo do caminho.

Depois de apenas um jogo no torneio deste ano, é muito cedo para declarar que o autor do primeiro gol do anfitrião na Euro 2024, o elfo craque do Bayer Leverkusen Florian Wirtz, está destinado a seguir o caminho de Lahm.

Talvez esta vitória dominante por 5-1 sobre uma Escócia empenhada, mas obviamente superada, venha a revelar-se um falso amanhecer. Talvez um dos companheiros de equipe de Wirtz venha a dominar o torneio, ou pelo menos a parte alemã dele, de tal forma que se torne a figura central da narrativa. (Jamal Musiala, se quiser um nome). Talvez a Alemanha vença tudo, os detalhes perdidos no quadro.

Os torneios, assim como as borboletas, têm cores e padrões distintos, mas só começam a ficar claros quando saem da crisálida. (Observe: isso pode não ser verdade para as borboletas, mas apenas siga em frente para os propósitos da metáfora.) Elas também não permanecem as mesmas. Com o tempo, eles podem brilhar, manchar ou desbotar.

Esse foi certamente o caso de 2006. A sua sombra pairou pesadamente sobre este torneio, uma memória tão perfeita que o presente não parecia capaz de competir. A Alemanha recorda com vivacidade o quão feliz era então, e quão infeliz parece agora, com uma guerra não muito longe das suas fronteiras, uma economia estagnada e a extrema direita em ascensão.

Mas isso é um truque da luz. O país também estava inquieto em 2006, sem saber como seria o torneio, desconfortável com a ideia de comemorar em público. Isso só mudou com a intervenção de Lahm. Foi só então que a Alemanha começou a discernir as cores daquele verão brilhante e vívido.

A esperança, então, deve ser que – independentemente de onde termine a história da Alemanha – o objectivo de Wirtz tenha o mesmo efeito, 18 anos depois. Este torneio não resolverá nenhum dos problemas que afligem a Alemanha e a Europa. Por mais bombásticas que sejam as declarações de missão e os slogans da UEFA, esta é uma tarefa demasiado grande para o desporto. Não é uma panacéia.

Isso não significa que não possa fornecer um paliativo bem-vindo durante o próximo mês. O golo de Wirtz, complementado pelos quatro que se seguiram, serviu para acalmar os nervos desportivos da Alemanha – a sensação assustadora de que a humilhação em campo poderia estar à espreita – e isso, por enquanto, pode ser suficiente.

Apesar de todas as preocupações, apesar de toda a angústia, a Alemanha tem um vislumbre de esperança, uma promessa de que algo encorajador e feliz e – da melhor maneira possível – maravilhosamente trivial poderá estar a agitar-se. Isso pode ser tudo o que é necessário para ajudar o país a abraçar o torneio: uma sensação de que isto pode realmente levar algumas semanas para ser lembrado.


Algumas reflexões para começarmos:

PREPARE-SE PARA A DIVERSÃO Este é, penso eu, o primeiro torneio masculino em quase uma década que não representa uma grande operação logística para os fãs da (maioria) das nações concorrentes. As duas últimas Copas do Mundo, na Rússia e no Catar, foram financeiramente desgastantes, praticamente desafiadoras e moralmente complexas. O Campeonato Europeu anterior, realizado em todo o continente, foi estrangulado por restrições de viagens.

Desde a França e a Euro 2016, estar presente em um torneio – nem necessariamente assistir aos jogos – nunca parecia tão simples. A Alemanha está, como diz o slogan, no coração da Europa. A Holanda e a Polónia arrastarão consigo vastas caravanas de adeptos, mas também com menção especial aos escoceses.

Na quinta-feira de manhã, voei do aeroporto de Manchester (que, como você deve saber, não é na Escócia). Meu voo, assim como o aeroporto, estava cheio de fãs escoceses, a maioria deles com trajes xadrez completos. Isto foi especialmente impressionante porque o meu voo se dirigia a Roma. Esse não foi o único destacamento do Exército Tartan a seguir uma rota tortuosa: na sexta-feira, estimava-se que havia cerca de 200 mil escoceses em Munique. Dito de outra forma, isso representa quatro por cento da população do país.

CASA DA LARANJA Pouco antes de eu partir, meu filho e eu encontramos um vizinho que perguntou qual time do Campeonato Europeu tinha o apoio mais amplo da família Smith. Ele estava antecipando a Inglaterra, é claro, ou talvez a Escócia.

Em vez disso, o meu filho declarou orgulhosamente que no próximo mês será holandês. Tive de explicar: meu filho é britânico, claro, mas aos 6 anos uma nação ainda é um conceito confuso e indistinto. Ele é, presumivelmente, leal a isso em algum nível, mas não sente isso tão imediatamente, tão intensamente, como sente sua lealdade à glória maior de Virgil van Dijk.

VOLTANDO PARA CASA? A abordagem de Gareth Southgate ao cargo de seleccionador da Inglaterra é provavelmente melhor resumida pela forma como poderá terminar. Independentemente do desempenho da sua (surpreendentemente) ousada equipa na Alemanha, há um sentimento estrondoso de que este poderá ser o seu último torneio.

Essa decisão, porém, não terá de ser tomada às pressas. O contrato de Southgate expira em dezembro, um prazo incomum para um treinador internacional (geralmente eles trabalham de um grande torneio para um grande torneio). Isso é extremamente Southgate: fornece a ele e às autoridades do futebol da Inglaterra a chance de revisar e refletir sobre o curso certo de ação uma vez que a euforia/arrependimento tenha diminuído.

Da mesma forma, é de elogiar o facto de os seus empregadores terem um plano de sucessão em vigor. Menos louvável é a sugestão de que ficaria mais do que feliz em nomear um técnico que não falasse inglês para substituí-lo. É uma das minhas poucas crenças permanentes que as principais nações do futebol não deveriam ter treinadores estrangeiros.

Isso parece ruim, eu percebo, mas tenha certeza de que não está enraizado em algum conservadorismo neolítico. O futebol internacional pretende testar a força da cultura desportiva de um país. Se as grandes nações não conseguem produzir bons gestores, então essa é uma falha que deveriam ter de resolver organicamente, em vez de recorrerem a uma importação de um país que possa fazê-lo. (Sim, Bélgica e Portugal, estou olhando para vocês.)

EUA 1, BRASIL 1 Se a preparação para o Campeonato da Europa pareceu relativamente discreta, até ao último momento, então é seguro dizer que a iminente Copa América ainda não faz parte do imaginário europeu.

Mas isso não significa que o empate honroso dos Estados Unidos com o Brasil tenha passado despercebido: se parecia um sinal de que talvez a Seleção ainda seja um trabalho em andamento, então deveria oferecer a Greg Berhalter – e sua equipe e seu país – considerável incentivo para entrar no torneio.

Seu reinado, até agora, parece carecer de um resultado característico: uma prova de conceito, um sinal do que pode estar por vir. Empatar com o Brasil, mesmo que um pouco anêmico, mesmo em um jogo de ajuste, não atende aos padrões. Isso sugere, porém, que a Copa América pode ser o palco onde os EUA poderão encontrar uma.

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