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Ottawa lança mapa escolar residencial para ajudar na busca por crianças desaparecidas

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O governo canadense lançou um novo mapa interativo on-line que indica a localização de escolas residenciais, e especialistas dizem que ele ajudará na busca por túmulos não identificados ou esquecidos de crianças forçadas a ir para essas instituições.

Muitos prédios escolares residenciais foram demolidos, pavimentados ou reconstruídos desde que o primeiro foi inaugurado no Canadá na década de 1830 e o último foi fechado em meados da década de 1990.

O mapa interativo das escolas residenciais indianas ajudará os pesquisadores a obter localizações precisas de edifícios antigos.

“É um recurso muito valioso”, disse Andrew Martindale, professor de antropologia da Universidade da Colúmbia Britânica (UBC).

“Se encontrarmos evidências de um cemitério ou sepultura, e soubermos onde ele está em relação aos edifícios da década de 1930, poderemos usar esse tipo de informação para dizer: ‘Onde está isso hoje?'”

O novo Mapa Interativo de Escolas Residenciais Indianas contém fotos aéreas contemporâneas e históricas de escolas residenciais.
O novo mapa interativo das escolas residenciais indianas contém fotos aéreas históricas, dando aos usuários uma ideia de como eram as instituições. (Mapa interativo das escolas residenciais indianas)

Martindale disse que é um desafio obter informações das jurisdições sobre a história dos terrenos das antigas escolas residenciais, incluindo como elas mudaram e os nomes dos proprietários.

“Se nos desviarmos, mesmo que seja por um metro, isso pode ter consequências no trabalho que fazemos”, disse Martindale, membro do Comité Consultivo Nacional sobre Escolas Residenciais, Crianças Desaparecidas e Túmulos Não Marcados.

A ferramenta de mapeamento gratuita inclui fotos aéreas contemporâneas e históricas, dando aos usuários a oportunidade de visualizar onde as instituições operavam e como eram.

Uma janela para o passado

Mais de 100 comunidades indígenas estão envolvidas em buscas em túmulos em escolas residenciais e tiveram que pagar para acessar mapas aéreos de bibliotecas e obter registros por meio de solicitações de acesso a informações junto a instituições governamentais, disse Kimberly Murray, interlocutora especial independente para crianças desaparecidas em locais não marcados. enterros.

Embora a ferramenta possa chegar tarde demais para ajudar nas buscas em andamento na comunidade, Murray disse que cada novo dado ajuda na busca por crianças perdidas.

“Quanto mais informação houver para as comunidades, melhor”, disse Murray. “Mas acho que o Canadá não foi longe o suficiente no que foi disponibilizado.”

Foto posada e sorridente de Kimberly Murray, dos ombros para cima.
“Quanto mais informações estiverem disponíveis para as comunidades, melhor”, diz Kimberly Murray, interlocutora especial independente para crianças desaparecidas e sepulturas não identificadas e locais de sepultamento associados a escolas residenciais, sobre a nova ferramenta de mapas de Ottawa. (Stephen Jaison Empson/CBC)

Aproximadamente 150.000 Primeiras Nações, Inuit e Métis foram removidos de suas famílias durante o tempo em que as escolas residenciais operaram. Ottawa usou o Indian Act para forçar as crianças a frequentarem a escola financiada pelo governo para serem doutrinadas na sociedade canadense euro-cristã.

Muitas crianças foram submetidas a abuso físico, psicológico e sexual.

O mapa interativo exclui muitas instituições que sujeitavam crianças indígenas aos mesmos danos que as escolas residenciais.

A ferramenta não lista hospitais indianos, sanatórios de tuberculose, escolas diurnas ou internatos não financiados pelo governo federal.

Estas instituições não foram incluídas no Acordo de Estabelecimento de Escolas Residenciais Indianas, no valor de 1,9 mil milhões de dólares, que exigia que o governo compilasse e entregasse registos à Comissão da Verdade e Reconciliação, documentando a história das instituições.

Nova ferramenta pode ajudar a combater a negação das escolas residenciais

Tricia Logan, diretora acadêmica interina do Centro de História e Diálogo da Escola Residencial Indiana da Universidade da Colúmbia Britânica, disse que espera que o mapa seja atualizado com todas as instituições que foram usadas para assimilar crianças indígenas.

“Qualquer coisa que se torne mais disponível… um pouco mais transparente é sempre muito útil e oferece suporte para nações e comunidades que estão fazendo essa pesquisa agora”, disse Logan, que também é professor assistente em Estudos Indígenas e Primeiras Nações na UBC.

O mapa não inclui nenhuma informação sobre escolas residenciais em Newfoundland e Labrador. Em 2017, o primeiro-ministro Justin Trudeau pediu desculpas aos sobreviventes de escolas residenciais naquela província após um acordo de liquidação de US$ 50 milhões depois que eles foram deixados de fora porque o governo federal não administrava internatos em sua província.

Outra ausência notável da lista é o antigo internato em Île-à-la-Crosse, Sask., que continua a ser uma fonte de desacordo entre os governos federal e de Saskatchewan sobre quem assume a responsabilidade.

Nomes de vidas perdidas em escolas residenciais são exibidos enquanto as pessoas participam das cerimônias do Dia Nacional da Verdade e Reconciliação em Ottawa, na sexta-feira.  30 de setembro de 2022.
O Centro Nacional para a Verdade e Reconciliação documentou mais de 4.000 crianças que morreram nas instituições, mas estima-se que o número real seja muito mais elevado. (Imprensa canadense/Sean Kilpatrick)

Apesar da falta de informações, Logan disse que os dados que o governo disponibilizou podem ajudar a combater a desinformação e a desinformação sobre escolas residenciais, conhecidas como negação.

“Mapas como os fornecidos por fontes governamentais… ajudam a confrontar essas alegações de desinformação ou informações falsas, muitas vezes muito maliciosas, que surgem”, disse Logan.

A CBC News pediu uma entrevista com a Ministra de Serviços Indígenas, Patty Hajdu, mas ela não estava disponível.

Em um comunicado à imprensa, Hajdu disse que o mapa capacitará sobreviventes e comunidades.

“Por muito tempo, a verdade do colonialismo foi escondida do povo canadense, o que prejudicou a todos nós e atrasou a cura que é essencial para a saúde e a prosperidade do nosso país”, disse Hajdu.


Uma Linha de Crise Nacional de Escolas Residenciais Indígenas está disponível para fornecer suporte a sobreviventes e afetados. As pessoas podem acessar serviços de encaminhamento emocional e de crise ligando para o serviço 24 horas pelo telefone 1-866-925-4419.

Aconselhamento de saúde mental e apoio em crises também estão disponíveis 24 horas por dia, sete dias por semana, através da linha direta Hope for Wellness no número 1-855-242-3310 ou por chat online.

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