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Ottawa está progredindo nas nomeações judiciais, mas as ameaças ao Estado de Direito permanecem, diz presidente do Supremo Tribunal

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Apesar de alguns progressos recentes na nomeação de mais juízes federais, o sistema de justiça do Canadá ainda enfrenta desafios que ameaçam minar o Estado de direito, alertou o presidente do Supremo Tribunal, Richard Wagner, na segunda-feira.

Em Maio passado, Wagner escreveu ao primeiro-ministro Justin Trudeau alertando que a escassez crónica de juízes estava a colocar em risco as “instituições democráticas”.

Durante a sua conferência de imprensa anual em Ottawa, na segunda-feira, Wagner disse que o ritmo das nomeações judiciais “continua a ser uma prioridade fundamental”, mas foram feitos progressos significativos.

“Desde o ano passado, vi uma melhoria e estou confiante de que o governo fará o acompanhamento para tentar nomear juízes em tempo hábil”, disse ele na segunda-feira.

Há 939 juízes nomeados pelo governo federal em exercício, outros 256 supranumerários – juízes aposentados que ocupam cargos em tempo parcial – e 57 vagas, abaixo das 90 do ano passado.

Wagner disse que as vagas restantes, juntamente com os sistemas judiciais provinciais subfinanciados e os ataques pessoais à integridade dos juízes, ameaçam tanto a democracia como o Estado de direito.

“O sistema de justiça não é um serviço. É uma necessidade, é uma necessidade humana”, disse ele. “As pessoas precisam de justiça e quando reconhecem que não terão acesso à justiça, isso colocará em risco a nossa democracia e o Estado de direito e não devemos subestimar esta possibilidade.”

Wagner disse que o governo federal precisa garantir a nomeação de juízes federais “dentro de um prazo razoável” após a aposentadoria. Ele não disse quanto tempo deveria durar um atraso razoável.

ASSISTA: Vagas judiciais são preocupantes, mas progresso está sendo feito, diz presidente do tribunal

Vagas de juiz são preocupantes, mas melhorias estão sendo feitas, diz presidente do tribunal

O presidente do Supremo Tribunal, Richard Wagner, diz estar confiante de que a questão das vagas judiciais pode ser “corrigida” – embora tenha notado que ainda havia 57 cargos de juiz não preenchidos em todo o país, abaixo dos quase 90 do ano anterior.

O governo federal nomeia juízes para os tribunais superiores e tribunais de apelação de cada província, o Tribunal Federal, o Tribunal Tributário e o Supremo Tribunal.

O ministro da Justiça, Arif Virani, enviou uma carta a Wagner na semana passada dizendo que nomeou 113 juízes federais desde que foi elevado à pasta em julho passado.

‘Uma suspensão do processo é demais’

Em julho de 2016, a Suprema Corte do Canadá estabeleceu regras para decidir quanto tempo é muito longo para um julgamento criminal. Essa decisão no caso R. v. Jordan estabeleceu que os processos criminais que ultrapassem esses prazos – 18 meses para os tribunais provinciais e 30 meses para os tribunais superiores – podem ser suspensos por atrasos injustificados.

“Uma suspensão do processo é demais, vamos deixar isso claro”, disse Wagner na segunda-feira. “O problema é que em algumas províncias não há financiamento suficiente, não há juízes suficientes para que um arguido não possa ter o seu julgamento num prazo razoável”.

Wagner disse que a decisão da Jordânia é consequência da falta de financiamento para o sistema judicial e que esses prazos não devem ser prorrogados para evitar a suspensão dos julgamentos criminais. Em vez disso, disse ele, o sistema de justiça deveria ser apoiado adequadamente.

“A Jordânia é a lei e devemos obedecer à lei”, disse ele. “Penso que não seria razoável acreditar que, numa sociedade como a nossa, um arguido deva esperar mais de três anos para ter o seu julgamento”.

É necessário mais financiamento provincial: Wagner

Wagner disse que, como a administração da justiça é principalmente uma responsabilidade provincial, os governos de todo o país devem financiar adequadamente os seus próprios sistemas.

“O tribunal deve ter os recursos para funcionar eficazmente, desde o pessoal até às infra-estruturas. Os nossos tribunais precisam de recursos para garantir que a justiça continua a ser feita”, disse ele.

Wagner disse que na Colúmbia Britânica e em Ontário – onde o custo de vida é mais elevado – tem sido difícil atrair candidatos para se tornarem juízes porque os salários e as condições de trabalho tornam o trabalho pouco atraente.

“As condições para o juiz trabalhar na magistratura hoje em dia são muito difíceis. Na maioria das províncias não têm apoio suficiente em termos de assistentes, em termos de tecnologia”, disse.

Wagner disse que é amplamente conhecido em algumas províncias que os advogados se recusarão a candidatar-se para ser juiz devido à falta de apoio.

“Essas responsabilidades cabem aos governos provinciais, para garantir que fornecem apoio suficiente, financiamento suficiente, tecnologia suficiente”, disse ele.

ASSISTA: A fé no sistema de justiça corre risco se muitos casos forem suspensos, diz o presidente do tribunal

A fé no sistema de justiça corre risco se muitos casos forem suspensos, diz o presidente do tribunal

Muitos casos suspensos devido a atrasos podem fazer com que as pessoas percam a fé no sistema de justiça – o que pode representar uma grande ameaça à democracia, afirma o presidente do Supremo Tribunal, Richard Wagner.

Wagner disse que a confiança do público no sistema de justiça é essencial para uma “democracia saudável” e o Canadá “não está imune a todas as mudanças”.

“Hoje assistimos a ataques aos nossos juízes e às nossas instituições, algo que costumávamos ver apenas no exterior”, disse ele.

Wagner disse que as pessoas em geral não leem as sentenças dos tribunais antes de criticá-las e os próprios juízes são muitas vezes examinados mais de perto do que as suas decisões.

“Uma coisa é discordar de uma decisão, mas outra coisa é criticá-la por causa de quem é o juiz ou de como foi nomeado”, disse ele.

“Comentários como este minam a confiança do público no sistema judicial. Deveríamos ficar especialmente preocupados quando os representantes eleitos dizem estas coisas.”

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