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Ottawa está gastando US$ 1,7 milhão em 10 novos empregos em uma fábrica de massas. Esses subsídios corporativos valem a pena?

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Quando o governo federal disse no início desta semana que o seu investimento de 1,7 milhões de dólares numa fábrica de massas em Brampton, Ontário, criaria 10 empregos, alguns questionaram se o dinheiro dos contribuintes estava a ser bem utilizado.

Um professor de economia tuitou que estava “legitimamente surpreso” com o investimento na Italpasta.

“Eles não entendem o quão insano isso é? Que gastar mais de US$ 170 mil por *um emprego* é uma vergonha, não uma conquista?” escreveu Stephen Gordon, da Universidade Laval.

E isso foi apenas uma fracção dos milhares de milhões em subsídios que foram anunciados recentemente para a criação de fábricas relacionadas com veículos eléctricos no Ontário.

Embora alguns economistas digam que compreendem os motivos políticos para tais subsídios governamentais corporativos, dizem que estes fazem pouco sentido económico.

“Não há realmente nenhuma lógica económica subjacente”, disse Robert Gillezeau, professor assistente de economia na Rotman School of Management da Universidade de Toronto. “EU Acho que esses gastos têm mais a ver com política do que com desenvolvimento económico.”

“Você está introduzindo uma ineficiência econômica no mercado.”

O subsídio de 1,7 milhões de dólares para a Italpasta Ltd., considerada o maior fabricante de massas do Canadá, irá ajudá-la a “aumentar a produção para acompanhar a procura crescente”, segundo Filomena Tassi, ministra responsável pela Agência Federal de Desenvolvimento Económico para o Sul de Ontário.

“Investimentos como estes estão a fazer a diferença na nossa economia e a ajudar as empresas a crescer”, tuitou Tassi.

Seu secretário de imprensa diz que o dinheiro é um empréstimo 100% reembolsável que a Italpasta usará para comprar novos equipamentos.

“(Isso) lhes permite triplicar a produção de seus produtos de massa, ao mesmo tempo que reduz o consumo de energia e a pegada de carbono”, disse Edward Hutchinson em um e-mail à CBC News.

Entretanto, os benefícios de tais subsídios empresariais governamentais numa escala muito maior foram alardeados tanto pelo primeiro-ministro Justin Trudeau como pelo primeiro-ministro do Ontário, Doug Ford, no mês passado.

Dois homens montam um motor de carro em uma fábrica.
Trabalhadores montam o trem de força com motor elétrico e bateria de um VW em Zwickau, Alemanha, em julho de 2020. (Jens Schlueter/Getty Images)

Os dois líderes estiveram juntos numa fábrica da Honda em Alliston, Ontário, para anunciar a criação de quatro novas fábricas na província, incluindo a construção da primeira fábrica de montagem de veículos elétricos da Honda e uma nova fábrica autónoma de baterias para veículos elétricos.

Os governos federal e provincial contribuirão com um total de 5 mil milhões de dólares em subsídios directos e créditos fiscais, um investimento, dizem, que significará 1.000 novos empregos.

Isso se soma aos bilhões de dólares anunciados anteriormente por ambos os governos para a fábrica de baterias Stellantis-LGES EV em Windsor e a fábrica da Volkswagen em St.

Mas alguns observadores questionaram se os empregos criados a partir destes subsídios valem o dinheiro gasto.

Embora o investimento na fábrica de massas chegue a 170.000 dólares por emprego, os subsídios de 5 mil milhões de dólares para veículos eléctricos para 1.000 empregos significam que os contribuintes estão a pagar 5 milhões de dólares por trabalho.

‘Bastante irresponsável’

“É bastante irresponsável… usar este dinheiro e defendê-lo com base num argumento de criação de emprego”, disse Kent Fellows, professor assistente de economia na Escola de Políticas Públicas da Universidade de Calgary.

“Estes não são empregos novos. Não temos nenhuma evidência de que as pessoas que ocupariam essas posições não estariam trabalhando em outro setor de outra forma.”

ASSISTA | Trudeau apregoa investimento em EV:

O investimento ‘histórico’ da Honda EV impulsionará a economia por gerações, diz Trudeau

O primeiro-ministro Justin Trudeau elogiou o investimento de US$ 15 bilhões em veículos elétricos da Honda como um exemplo de “o Canadá construindo os tipos de soluções que o mundo precisa” antes de mirar em seus rivais, e sugeriu que o anúncio não teria acontecido sob um governo conservador.

Fellows diz que outro argumento pode ser apresentado contra os subsídios às fábricas de massas e veículos elétricos.

“Estas não são novas tecnologias. Não estamos a financiar I&D que irá estimular uma nova produção económica,ele disse.

Mesmo com a actual taxa de desemprego (6,1 por cento), não existe um grande problema de desemprego no país, diz Fellows. Na verdade, alguns sectores têm escassez de mão-de-obra.

Nesse tipo de ambiente económico, então, o que o governo está realmente a fazer com o seu financiamento empresarial é apenas reafectar empregos, reorganizar a situação e tentar movimentar empregos em toda a economia, o que não é necessariamente uma coisa boa, disse Fellows.

O primeiro-ministro de Ontário, Doug Ford, está em um pódio com uma multidão atrás dele à direita.
A Ford faz um anúncio de infraestrutura em Windsor-Essex, Ontário, em 1º de junho de 2023. O primeiro-ministro disse aos repórteres que Ontário comprometeria um terço do dinheiro para o acordo com a Stellantis. (TJ Dhir/CBC)

“Você poderia pegar um trabalhador que é muito produtivo em uma indústria que paga uma taxa de imposto razoável e está obtendo bons retornos sobre seu capital e agora você está alocando-o para uma indústria que requer um subsídio ou uma redução de impostos para se localizar aqui ,” ele disse.

“Isso não é eficiente. Isso significa que estamos obtendo menos do tipo de fatores macroeconômicos de produção que temos do que poderíamos obter de outra forma..”

As autoridades também disseram que milhares de empregos derivados serão criados por causa das novas fábricas de veículos elétricos, que incluem cargos criados através de novas cadeias de abastecimento para as fábricas.

‘As plantas precisam estar localizadas aqui?’

Mas Fellows diz que, ao abrigo do acordo de comércio livre, muitas peças de automóveis passarão de um lado para o outro através da fronteira várias vezes antes de acabarem num produto acabado.

“Então a questão realmente é: as fábricas precisam estar localizadas aqui para que possamos obter os spin-offs?” ele disse.

“Está custando muito em subsídios fazer isso. Onde podemos parar? Porque não podemos nos dar ao luxo de ficar cara a cara com os EUA… Simplesmente não temos a capacidade fiscal como economia.”

Aaron Wudrick, diretor do programa de política interna do Instituto Macdonald-Laurier, diz acreditar que quaisquer resultados também teriam de ser subsidiados.

“Então, para os VEs, você está subsidiando a fábrica principal, você está subsidiando as peças. Você está subsidiando a compra dos veículos. Então, todo o ecossistema é subsidiado”, disse ele.

Estamos subsidiando (uma) grande coisa e todas as pequenas coisas que alimentam a grande coisa também.”

Gillezeau diz que é provável que o governo consiga encontrar uma melhor utilização desses dólares, o que teria um impacto maior no crescimento económico ou na redistribuição.

Isso incluiria qualquer tipo de infraestrutura básica que esteja amplamente disponível para todas as empresas, disse ele.

“Se pensarmos em coisas como as redes elétricas, a rede ferroviária ou as estradas… essas coisas vão gerar retornos muito maiores rapidamente.”

“Poderíamos perguntar a um grupo de economistas e provavelmente encontraríamos centenas de programas que fariam muito mais pelo crescimento económico do que dar algumas dezenas de milhares de milhões de dólares às empresas automóveis.”

Quanto à fábrica de massas, Wudrick questiona a insistência do governo de que o dinheiro gasto seja um “empréstimo reembolsável”.

‘Eles são chamados de bancos’

“Se você perguntar à maioria das pessoas se elas precisam de um empréstimo, temos instituições para isso. Eles são chamados de bancos. Qual é a razão pela qual você precisa usar o governo?”

Ele diz que se poderia argumentar que há momentos em que o governo é o credor de último recurso.

“Alguém quer me dizer que essa empresa (de massas), que aparentemente está crescendo e indo tão bem, só precisa triplicar a produção, não consegue empréstimo no banco?” ele perguntou.

“Este é um negócio privado que produz macarrão. O que o governo tem a ver com isso?”

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