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Ottawa deveria considerar força de trabalho permanente para enfrentar desastres naturais, diz comitê

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Um comité da Câmara dos Comuns apela ao governo federal para que considere a criação de uma força de trabalho permanente na gestão de catástrofes que possa ser mobilizada rapidamente em caso de incêndios florestais, furacões e outras calamidades naturais.

Mas o novo relatório da comissão parlamentar de defesa, apresentado discretamente na quarta-feira, após mais de dois anos de estudo, é vago sobre como deveria ser essa força e qual deveria ser o seu mandato.

O relatório não chega a sugerir a criação de uma agência federal de gestão de desastres de pleno direito, como a Agência Federal de Gestão de Emergências (FEMA) dos Estados Unidos.

Em vez disso, o comité quadripartidário parece sugerir – entre as 16 recomendações do seu relatório – que Otava simplesmente assuma um papel mais activo na coordenação e (em alguns casos) no apoio às províncias e municípios, que assumem a liderança quando ocorrem catástrofes naturais.

O estudo foi lançado para abordar a pressão que o número crescente de emergências relacionadas com o clima tem colocado sobre as Forças Armadas Canadianas.

Ao longo de 18 meses de testemunhos, a comissão ouviu como as províncias que sofrem catástrofes naturais recorrem cada vez mais ao governo federal para pedir assistência militar. Em vez de ser a força de último recurso, o exército é muitas vezes a primeira chamada dos governos provinciais sobrecarregados.

Os membros conservadores da comissão, num relatório complementar ao relatório principal, procuraram transmitir uma mensagem mais forte.

“É imperativo que as províncias e territórios invistam mais na sua própria gestão de emergências, mitigação de desastres e assistência de resposta”, afirmaram os deputados conservadores James Bezan, Cheryl Gallant, Pat Kelly e Dean Allison.

O comité foi informado por altos funcionários da segurança nacional e líderes militares que os sucessivos governos federais confiaram demasiado nos militares para lidar com crises internas.

Dois homens parados ao lado de um mapa.
O primeiro-ministro Justin Trudeau e o coronel Ben Schmidt discutem os incêndios florestais em Alberta enquanto se reúnem com membros das Forças Armadas canadenses que auxiliam na supressão de incêndios em Edmonton na segunda-feira, 15 de maio de 2023. (Jason Franson/A Imprensa Canadense)

Os militares passaram um recorde de 141 dias em operações domésticas no ano passado, o que tirou o treinamento e esgotou as tropas que deveriam estar disponíveis para missões no exterior.

Nas suas recomendações, o comité disse que Ottawa deve “trabalhar com as províncias e territórios para investir na sua gestão de emergências, mitigação de desastres e assistência de resposta para garantir que apenas dependam das Forças Armadas Canadianas como último recurso”.

Ao longo dos meses de audiências, a comissão ouviu repetidos apelos às províncias para que investissem mais na resposta e gestão de catástrofes.

“No contexto desta responsabilidade, o comité reconhece que deve ser realizada uma revisão da actual dependência dos governos provinciais e territoriais da assistência da CAF sempre que desastres relacionados com o clima afectam as suas regiões”, afirma o relatório.

“O objetivo deveria ser garantir que todas as opções civis sejam esgotadas antes que a assistência da CAF seja solicitada”.

O relatório da comissão também propõe um inventário nacional de equipamento e pessoal que pode ser utilizado na resposta a catástrofes.

Também recomenda que o governo federal estude a criação de “um corpo civil de engenheiros dentro das Forças Armadas Canadenses, com estrutura e missão semelhantes às do Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos”.

Nos EUA, o corpo de engenheiros é responsável, no lado civil, pela navegação, proteção contra danos causados ​​por inundações e tempestades e restauração de ecossistemas aquáticos, incluindo a construção, operação e manutenção de barragens e canais.

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O Chefe do Estado-Maior de Defesa, General Wayne Eyre, diz estar preocupado com a prontidão geral das Forças Armadas Canadenses para responder a eventos no país e no exterior, à medida que lida com demandas crescentes para ajudar na resposta a desastres no Canadá.

Autoridades federais disseram na primavera passada que estão se preparando para outra temporada “explosiva” de incêndios florestais devido a um inverno mais quente que o normal, que deixou pouca neve no solo e agravou secas em diversas regiões. O governo disse que planeja treinar bombeiros extras.

Os incêndios florestais consumiram 15 milhões de hectares de floresta no Canadá no ano passado, tornando 2023 o pior ano para incêndios florestais na história do Canadá.

O comité de defesa também recomendou que Ottawa considerasse a compra ou arrendamento de equipamento adicional para apoiar as províncias, incluindo bombardeiros de água.

As recomendações do comitê provavelmente serão uma decepção para os especialistas que pediram uma abordagem mais ousada do governo federal.

Mas não houve consenso entre as muitas testemunhas que testemunharam perante a comissão. Alguns apelaram à criação de uma Agência Canadiana de Protecção Civil gerida e financiada pelo governo federal, que teria unidades civis voluntárias espalhadas por todo o país.

Outros sugeriram que os militares deveriam absorver completamente a tarefa e criar – com recursos adicionais – unidades dedicadas que lidariam com operações de emergência domésticas.

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