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Ottawa destina US$ 530 milhões para ajudar cidades a se adaptarem às mudanças climáticas

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Mesmo reconhecendo que está aquém do que os governos locais pedem, o Ministro do Ambiente, Steven Guilbeault, anunciou na segunda-feira um novo fundo federal com mais de meio bilhão de dólares para ajudar os municípios a adaptarem-se às alterações climáticas.

Guilbeault anunciou que comunidades agora podem se inscrever pela sua parte de 530 milhões de dólares em financiamento reservado para ajudar nos seus esforços de adaptação a um mundo de temperaturas mais elevadas e tempestades severas mais frequentes – esforços que provavelmente continuarão mesmo que as economias mundiais reduzam significativamente as suas emissões de carbono.

O gabinete do ministro classifica o investimento federal como “um dos maiores de todos os tempos” na adaptação climática. O dinheiro está fluindo através do Fundo Municipal Verde da Federação dos Municípios Canadenses (FCM), dentro do fluxo de Liderança Local para Adaptação Climática.

Guilbeault disse que sabe que o dinheiro do fundo – o primeiro fundo de adaptação dedicado aos municípios – está bem aquém dos 10 mil milhões de dólares ao longo de uma década que o FCM solicitou.

“Meio bilhão não é US$ 10 bilhões. Mas não é nada”, disse ele.

“É um forte compromisso por parte do nosso governo trabalhar com os nossos parceiros nos municípios e na FCM para ajudar as nossas comunidades a serem mais resilientes”.

O dinheiro pode ser utilizado pelos municípios para desenvolver avaliações de risco e estudos de viabilidade para projetos propostos.

Os municípios também podem candidatar-se a subsídios de até 1 milhão de dólares para projetos prontos para uso, como aceiros para controlar incêndios florestais, zonas húmidas artificiais para evitar inundações, plantação de árvores urbanas para ajudar a sombrear as ruas comunitárias e centros de refrigeração.

Até 2031, a FCM estima que o fundo terá apoiado mais de 1.400 projetos municipais.

Tim Tierney, terceiro vice-presidente do FCM e conselheiro municipal de Ottawa, no extremo leste da cidade, disse que o dinheiro poderia ser usado para enterrar linhas elétricas na capital do país.

“Assim, podemos garantir que a energia permaneça ligada durante as tempestades que vemos destruir muitas linhas de energia em nossa cidade”, disse ele.

A FCM é uma organização nacional que representa mais de 2.100 cidades e comunidades no Canadá. Conduz pesquisas políticas e defende vários cargos.

Em 2019, a FCM e o Insurance Bureau of Canada divulgou uma análise que exigia 5,3 mil milhões de dólares em financiamento anual para a adaptação climática, partilhados entre os governos federal, provincial e municipal.

Um carro fica submerso na enchente na quarta-feira, 1º de maio de 2019, em Ste-Marthe-sur-la-Lac, Quebec.
Um carro fica submerso na enchente na quarta-feira, 1º de maio de 2019, em Ste-Marthe-sur-la-Lac, Quebec. (Ryan Remiorz/Imprensa Canadense)

Craig Stewart, vice-presidente de alterações climáticas e questões federais do Gabinete de Seguros do Canadá, disse que Ottawa e outros níveis de governo precisam de fazer mais para enfrentar os desafios de adaptação climática do Canadá.

“O anúncio de hoje é um bom começo, mas apenas uma fração do financiamento necessário”, disse Stewart. “O financiamento tem demorado a sair e é francamente pequeno em comparação com a necessidade.”

Ottawa anunciou pela primeira vez os 530 milhões de dólares em financiamento municipal em novembro de 2022, quando finalizou a sua estratégia nacional de adaptação. Na segunda-feira, confirmou que o programa começou a aceitar inscrições.

A CBC perguntou a Guilbeault por que demorou quase dois anos para implementar o programa. Ele disse que o financiamento foi “confirmado” pela primeira vez no orçamento de Abril e que o seu departamento e a FCM têm trabalhado nos detalhes do programa.

Os canadianos já estão a assistir aos impactos das alterações climáticas na frequência crescente de fenómenos meteorológicos severos, no desaparecimento dos recursos de água doce, nos incêndios florestais mais frequentes e intensos, na diminuição do gelo do Árctico e na aceleração do degelo glaciar.

Em 2023, o Canadá viveu o verão mais quente de sempre, os maiores incêndios florestais da sua história, secas nas pradarias e inundações na Colúmbia Britânica e na Nova Escócia, de acordo com o Environment and Climate Change Canada.

Os relatórios de avaliação do Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas concluem inequivocamente que as actividades humanas causaram o aquecimento do planeta.

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