Início Política Ottawa abole fundo verde em resposta ao contundente relatório da AG

Ottawa abole fundo verde em resposta ao contundente relatório da AG

8

O governo federal está a cortar um fundo verde de mil milhões de dólares em resposta a um relatório do auditor geral que apontou “lapsos significativos” na sua gestão do financiamento federal.

De acordo com a Auditora Geral Karen Hogan, a Sustainable Development Technology Canada (SDTC) violou as suas políticas de conflito de interesses 90 vezes, concedeu 59 milhões de dólares a 10 projectos que não eram elegíveis e frequentemente exagerava os benefícios ambientais dos seus projectos.

Criada em 2001, a SDTC é uma fundação federal que apoia pequenas e médias empresas do setor de tecnologia limpa. Ela celebrou um acordo de cinco anos no valor de US$ 1 bilhão com o departamento de Inovação, Ciência e Desenvolvimento Econômico (ISED) em 2021.

Pouco depois de o relatório de Hogan ter sido tornado público, o Ministro da Inovação, François-Philippe Champagne, anunciou que os fundos do SDTC seriam transferidos para o Conselho Nacional de Investigação do Canadá.

Embora o SDTC opere à distância, o NRC reporta diretamente ao ministro da inovação.

“Como organização do Governo do Canadá, o NRC está sujeito a uma supervisão rigorosa e rigorosa do seu pessoal e das suas finanças. Esta estrutura ajudará a reconstruir a confiança do público, ao mesmo tempo que aumenta a responsabilidade, a transparência e a integridade”, disse Champagne num comunicado de imprensa.

Ele acrescentou que os funcionários do SDTC terão acesso a empregos no NRC.

O governo também anunciou que iria suspender o congelamento do financiamento do SDTC, imposto no outono passado.

Nos últimos seis anos, o SDTC aprovou 226 projectos no valor total de 836 milhões de dólares ao abrigo dos seus vários programas.

Analisando uma amostra destes projectos, Hogan relatou que oito projectos no valor de 51 milhões de dólares “não apoiaram o desenvolvimento ou demonstração de uma nova tecnologia, ou os benefícios ambientais projectados não eram razoáveis”.

A Auditora Geral do Canadá, Karen Hogan, fala durante uma coletiva de imprensa no National Press Theatre em Ottawa, na terça-feira, 19 de março de 2024.
A Auditora Geral do Canadá Karen Hogan fala durante uma conferência de imprensa no National Press Theatre em Ottawa na terça-feira, 19 de março de 2024. (Spencer Colby/Imprensa Canadense)

De acordo com o relatório apresentado na Câmara na terça-feira, o auditor-geral concluiu que muitos projectos sobrestimaram os seus impactos ambientais quando foram avaliados pela SDTC.

“Descobrimos que em 12 dos 18 projetos concluídos na nossa amostra, a redução projetada das emissões de gases com efeito de estufa foi, em média, metade do que foi apresentado no momento em que as propostas dos projetos foram avaliadas”, afirma o relatório.

Hogan relatou que as políticas de conflito de interesses não foram respeitadas em 90 arquivos — representando quase US$ 76 milhões em financiamento de projetos — que foram aprovados pelo conselho de administração do SDTC.

“A não gestão de conflitos de interesses – sejam eles reais, percebidos ou potenciais – aumenta o risco de que o dever de um indivíduo de agir no melhor interesse da fundação seja afetado, especialmente ao tomar decisões de concessão de financiamento”, conclui o relatório.

A culpa recai em grande parte sobre o ministério de Champagne, que não monitorizou suficientemente os acordos de contribuição com a SDTC, escreveu Hogan.

Num comunicado de imprensa, a SDTC afirmou que já implementou uma série de medidas para melhor gerir os fundos públicos e garantir o cumprimento das políticas de conflito de interesses.

“No que diz respeito à administração de fundos públicos, o SDTC possui fortes processos de monitoramento para garantir que cada pagamento de projeto – cada dólar – seja contabilizado e tenha sido corretamente desembolsado para os projetos inovadores de tecnologia limpa e tecnologias que o Canadá precisa para ter sucesso no novo economia”, disse a porta-voz Janemary Banigan.

Fuente