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Os projetos petrolíferos devem considerar o impacto climático total, principais regras dos tribunais do Reino Unido

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O mais alto tribunal da Grã-Bretanha decidiu que os conselhos locais e os grupos de planeamento devem considerar o impacto ambiental total dos novos projectos de combustíveis fósseis ao decidirem se os aprovam, uma decisão que pode ter consequências de longo alcance e que os activistas climáticos saudaram como uma grande vitória contra as alterações climáticas. .

Em particular, a decisão tornará mais difícil para a Grã-Bretanha avançar com planos de desenvolvimento de grandes campos petrolíferos offshore no Mar do Norte, incluindo Rosebank, um dos maiores campos petrolíferos não desenvolvidos do país. Situado ao largo da costa da Escócia, Rosebank contém cerca de 300 milhões de barris de petróleo recuperável.

“Isto é extremamente significativo, não apenas no Reino Unido, mas no mundo”, disse Annalisa Savaresi, professora de direito das alterações climáticas na Universidade de Stirling, na Escócia, sobre a decisão, proferida pelo Supremo Tribunal britânico na quinta-feira. “Não é o fim do petróleo, mas é definitivamente um passo processual importante que já deveria ter sido feito há muito tempo.”

Anteriormente, os conselhos e grupos de planeamento na Grã-Bretanha eram obrigados a considerar apenas as emissões que provocavam o aquecimento do planeta provenientes das suas próprias operações. Agora, também serão obrigados a estimar e divulgar as emissões produzidas pelos seus fornecedores ou consumidores, como as provenientes do petróleo que é refinado ou queimado como combustível. Essas emissões, produzidas ao longo do que é conhecido como “cadeia de valor” de uma empresa, constituem a maior parte das emissões de gases com efeito de estufa relacionadas com a produção de petróleo.

O caso faz parte de um número crescente de casos relacionados com as alterações climáticas que estão a ser decididos por tribunais internacionais, tribunais nacionais e em estados dos EUA. Em Janeiro, um tribunal na Noruega decidiu que três licenças emitidas pelo governo para desenvolver novos campos de petróleo e gás eram inválidas porque o impacto ambiental não tinha sido suficientemente avaliado. E em Abril, o Tribunal Europeu dos Direitos Humanos decidiu que a Suíça não conseguiu cumprir as suas metas de redução das emissões de carbono e deve agir para colmatar essa lacuna.

A decisão na Grã-Bretanha, uma decisão de 3 para 2 dos juízes do Supremo Tribunal, envolveu um caso movido contra o Conselho do Condado de Surrey, a sudoeste de Londres, por um activista ambiental que argumentou que uma proposta para novos poços de petróleo precisava de ter em conta o impacto das emissões provenientes da utilização do petróleo extraído. O juiz George Leggatt, que deu a opinião da maioria, escreveu que era “inevitável” que o petróleo do local fosse queimado e, portanto, precisava ser considerado.

Stephen Sanderson, presidente-executivo da UK Oil and Gas, co-proprietária do projeto Surrey, disse na quinta-feira que a decisão era “desconcertante”, mas acrescentou que a empresa trabalharia com as autoridades de planejamento locais para abordar a mudança nos requisitos.

Jorge Viñuales, professor de direito e política ambiental na Universidade de Cambridge, disse que o julgamento foi especialmente significativo, mesmo fora do país, porque o Supremo Tribunal britânico não é conhecido por ser um tribunal activista.

Essa dinâmica, concordou Nikki Reisch, diretora de clima e energia do Centro de Direito Ambiental Internacional em Washington, “dá muito mais peso às conclusões tiradas”.

Nos Estados Unidos, a Comissão de Valores Mobiliários divulgou em Março uma proposta diluída que não exigia que as empresas divulgassem as emissões produzidas pelos seus fornecedores ou consumidores. As empresas argumentaram que a divulgação do impacto climático total dos seus projectos seria demasiado complicada e dispendiosa. Mas Reisch disse que a decisão de quinta-feira acrescentou peso aos argumentos de que as agências dos EUA também deveriam considerar o ciclo de vida completo das emissões de gases de efeito estufa.

As catástrofes climáticas, exacerbadas pela utilização de combustíveis fósseis, estão a causar cada vez mais danos em todo o mundo, com as pessoas a enfrentarem calor intenso, inundações e incêndios.

Só nos últimos dois meses, dezenas de cidades no México quebraram recordes de calor, matando mais de 100 pessoas. A Grécia está a preparar-se para incêndios florestais e a Índia registou temperaturas que chegam aos 126 graus Fahrenheit. Nos Estados Unidos, quase 100 milhões de pessoas enfrentam temperaturas escaldantes que deverão continuar durante o fim de semana.

A Agência Internacional de Energia, a principal agência de energia do mundo, disse em 2021 que os projectos de exploração de petróleo e gás precisavam de ser interrompidos para manter o aquecimento global sob controlo até 2050, mas as empresas petrolíferas e os países de todo o mundo continuaram a persegui-los.

Na Grã-Bretanha, o primeiro-ministro Rishi Sunak incentivou mais licenças de petróleo e gás no Mar do Norte e reduziu as promessas climáticas do seu Partido Conservador no período que antecede as eleições gerais marcadas para 4 de julho.

O Partido Trabalhista da oposição, que deverá assegurar o maior número de assentos parlamentares votantes, também reduziu a sua ambiciosa política climática e prometeu não revogar as licenças existentes para projectos de petróleo e gás.

O governo britânico deu luz verde no ano passado para desenvolver o Rosebank, que daria um impulso à indústria britânica de petróleo e gás e deveria gerar 8,1 mil milhões de libras, ou cerca de 10,2 mil milhões de dólares, em investimento directo e apoiar cerca de 1.600 empregos na construção. Estágio. Os activistas climáticos apresentaram contestações legais aos planos do governo, dizendo que o desenvolvimento do Rosebank viola os compromissos climáticos da Grã-Bretanha.

Os tribunais que estão a analisar casos importantes como o de Rosebank “terão agora de ter isto em conta, o que é uma grande mudança para eles”, disse Thomas Hale, professor especializado em questões ambientais na Escola de Governo Blavatnik da Universidade de Oxford.

O Dr. Hale acrescentou que à medida que mais tribunais e governos na Europa declaram que devem ser consideradas emissões abrangentes, a abordagem mais restrita adoptada pelas empresas petrolíferas, em que os seus cálculos excluem as emissões dos produtos que vendem, parece menos viável.

“Para os investidores, isso é uma grande preocupação”, disse Hale. “Se você está pensando na pressão regulatória que uma empresa pode enfrentar, este é outro tipo de alerta de que a abordagem que estão adotando não será legalmente sustentável.”

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