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Os novos democratas querem um limite máximo de preços para produtos básicos de mercearia – os liberais dizem que não vai funcionar

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Os Novos Democratas federais dizem que querem um limite de preço para os produtos básicos dos supermercados se o governo liberal não conseguir convencer os donos de mercearias a baixarem eles próprios os preços.

Alguns países da Europa implementaram medidas semelhantes e, embora seja algo que o ministro da Indústria, François-Philippe Champagne, disse ter analisado, não considera que seja uma boa ideia.

“Há commodities que são negociadas em escala global. Então pense no açúcar, pense no trigo. Como você pode ter um preço em uma região específica?” ele disse terça-feira.

“Mas acho que a melhor maneira de fazer isso é continuar pressionando os supermercados, os grandes fabricantes ao redor do mundo, e trazendo mais concorrência”.

O Ministro da Inovação, Ciência e Indústria, François-Philippe Champagne, fala aos repórteres antes de uma reunião de gabinete na Colina do Parlamento, em Ottawa, na terça-feira, 4 de junho de 2024.
O Ministro da Inovação, Ciência e Indústria, François-Philippe Champagne, fala aos repórteres antes de uma reunião de gabinete na Colina do Parlamento, em Ottawa, na terça-feira, 4 de junho de 2024. (Spencer Colby/Imprensa Canadense)

Durante meses, os liberais têm tentado fazer com que os grandes comerciantes do Canadá assinem um código de conduta que, segundo eles, reduzirá os preços dos alimentos para todos.

Champagne chegou a dizer que está tentando cortejar um dono de mercearia estrangeiro para introduzir concorrência.

“Acho que isso ajudaria a agitar o mercado e a trazer melhores preços”, disse ele.

Alguns custos dos alimentos diminuíram recentemente devido ao declínio da inflação, mas os Novos Democratas dizem que os preços não caíram tanto como subiram nos últimos três anos. Eles acusam os comerciantes de serem gananciosos.

“Estamos falando de uma cesta essencial de bens que deveria ser acessível aos canadenses, e queremos forçar os supermercados a fazer isso, caso contrário, imporemos um limite de preço”, propôs o líder do NDP, Jagmeet Singh, na terça-feira.

Seu partido tem atualmente uma moção não vinculativa perante a Câmara dos Comuns que pede tal medida, mas não é provável que seja aprovada.

Não só Champagne e os seus colegas liberais se opõem à ideia, mas os conservadores também.

Se Singh estivesse realmente interessado em reduzir os preços dos alimentos, o NDP apoiaria a tentativa dos conservadores de se livrarem do preço do carbono, disse o porta-voz conservador Sebastian Skamski num comunicado terça-feira.

Os conservadores têm-se concentrado na sua abordagem de “cortar os impostos” para melhorar a acessibilidade, eliminando o preço do carbono, uma política ambiental liberal fundamental.

Os preços dos produtos alimentares aumentaram globalmente desde 2021, impulsionados pelas alterações climáticas, pela inflação, por ameaças geopolíticas como a guerra da Rússia com a Ucrânia e, no Canadá, pela falta de concorrência entre os comerciantes.

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Por que os canadenses pagam preços diferentes pelos mesmos alimentos

À medida que os custos crescentes dos alimentos fazem com que os canadenses prestem mais atenção às suas contas, Baneet Braich, da CBC, analisa por que os mesmos alimentos podem ser mais caros em diferentes partes do país.

Sentindo a pressão, alguns governos na Europa limitaram os preços dos produtos básicos ou assinaram acordos com supermercados para reduzir os custos.

No ano passado, o governo francês chegou a um acordo de três meses com cadeias de supermercados para que reduzissem os preços de centenas de produtos básicos e outros alimentos.

Países como a Hungria e a Croácia também exigiram controlos de preços para produtos como óleo de cozinha, alguns cortes de carne de porco, farinha de trigo e leite, e Espanha aboliu todos os impostos sobre o valor acrescentado sobre produtos essenciais e reduziu para metade o imposto sobre óleo de cozinha e massas, para cinco por cento.

“A vantagem de sermos retardatários nisso é que outros países já impuseram limites de preços, especificamente em relação aos alimentos e também em outras áreas, então podemos olhar para outras jurisdições para ver como eles fizeram isso”, disse Singh. .

Os líderes de Loblaw, Metro, Empire, proprietário de Sobeys, Walmart Canada e Costco, todos enfrentaram questões de parlamentares sobre suas margens de lucro em meio à alta inflação de alimentos, da qual os comerciantes dizem não ter lucrado indevidamente.

Embora a inflação dos produtos alimentares tenha registado uma moderação significativa, atingindo apenas 1,4 por cento em Abril, os preços subiram 21,4 por cento nos últimos três anos.

No mês passado, alguns compradores boicotaram Loblaw após uma campanha de um mês lançada por consumidores frustrados que estão sentindo o aperto e culpando o gigante dos supermercados.

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