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Os iranianos dizem que as eleições trazem poucas mudanças, então por que votar?

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Exceto pelos cartazes desgastados dos candidatos presidenciais do Irão colados nos viadutos das autoestradas, houve poucos sinais neste fim de semana de que o país tivesse realizado eleições presidenciais na sexta-feira e estivesse a caminho de um segundo turno.

Quase não houve manifestações para aplaudir os dois principais eleitores, que pertencem a extremos opostos do espectro político e entre os quais os iranianos decidirão no dia 5 de julho.

Mesmo pelos números oficiais do governo, ficou evidente que o verdadeiro vencedor da eleição de sexta-feira foi a maioria silenciosa do Irã que deixou seu voto em branco ou não votou. Cerca de 60 por cento dos eleitores qualificados não votaram ou optaram por votar em branco.

Isso porque não fazia sentido votar, disse Bita Irani, 40 anos, dona de casa em Teerão, capital do Irão: “Tínhamos uma escolha entre o mal e o pior”, disse ela. “Não há diferença entre um e outro candidato.”

Muitos iranianos agora não veem razão para se envolver, ela disse. “Somos observadores, não participantes”, ela disse. “Observamos as eleições, e se houver tumultos, nós os observamos, mas não votaremos.”

A sua avaliação foi uma que ouvi repetidamente enquanto conversava com pessoas de diferentes origens em Teerão – até mesmo de alguns que tinham votado, mas pareciam estar a preparar-se para a desilusão.

Muitas pessoas ficaram angustiadas com suas experiências eleitorais passadas e insatisfeitas com a incapacidade de seus líderes de abordar as questões mais urgentes do Irã, particularmente a economia em crise.

Ainda assim, apesar da tolerância limitada do Irão relativamente à dissidência, as pessoas falaram com certa liberdade, dando uma ideia do sentimento cético na capital.

Aparecendo em grande escala estava a história frustrada do movimento de reforma do Irã, que tentou afrouxar as políticas domésticas e estrangeiras da República Islâmica, desde o relaxamento das liberdades sociais até a melhoria das relações com o Ocidente. Vários iranianos proeminentes, incluindo dois presidentes, abraçaram plataformas reformistas, mas seus esforços foram consistentemente bloqueados pela liderança religiosa do país, levando a ondas de protestos que terminaram em repressões e violência.

O mais recente desses esforços tomou a forma de uma revolta nacional em 2022, liderada por mulheres. Começou como um protesto contra a lei do hijab obrigatório do Irã, mas logo se ampliou para apelos pelo fim do governo clerical. Quando as manifestações foram esmagadas, mais de 500 pessoas foram mortas e mais de 22.000 detidas, de acordo com uma missão de verificação de fatos das Nações Unidas.

Essas derrotas no passado recente fizeram com que mesmo aqueles que votaram no único candidato reformista nestas eleições moderassem as suas expectativas.

Farzad Jafari, 36, que dirige uma empresa de exportação de produtos agrícolas, sentou-se com quatro amigos em um café de bairro em uma praça arborizada no norte de Teerã, no sábado, um dia após a votação. Ele disse que quase não se preocupou em votar.

A maioria das pessoas que ele conhecia ficou de fora desta rodada da corrida presidencial, ele disse, e das quatro pessoas que tomaram café com ele, apenas o Sr. Jafari e um de seus amigos votaram.

“Eu não queria votar porque eles excluíam aqueles que deveriam estar na disputa”, disse Jafari, referindo-se ao sistema iraniano de ter um conselho de clérigos muçulmanos, conhecido como Conselho Guardião, para examinar potenciais candidatos.

Ele percebeu, disse ele, que era improvável que alguém pudesse trazer mudanças porque, em última análise, todas as decisões são tomadas pelo Aiatolá Ali Khamenei, o líder supremo do Irão.

Após a votação do primeiro turno, apenas dois candidatos permaneceram na disputa: Masoud Pezeshkian, um reformista em quem o Sr. Jafari havia votado, e Saeed Jalili, um ex-negociador nuclear ultraconservador.

Que um candidato reformista tivesse chegado ao segundo turno pareceu energizar o Sr. Jafari e outro homem na mesa e logo eles estavam jogando seus próximos passos. Eles conversaram sobre qual candidato obteria os votos daqueles que não estavam mais na disputa, e quantos iranianos que boicotaram o primeiro turno poderiam votar no segundo.

A questão principal, no entanto, era se um potencial segundo turno entre um conservador de linha dura e um reformista motivaria os eleitores reformistas a comparecerem para votar em 5 de Julho, incluindo aqueles que boicotaram a primeira volta. Se assim for, isso poderia ser visto como uma vitória para o governo, que vê a participação nas eleições como uma medida da legitimidade do regime.

Quando a conversa passou para o segundo turno de sexta-feira e perguntei se aqueles que não haviam votado no primeiro turno poderiam fazê-lo no segundo, três deles balançaram a cabeça negativamente. O Sr. Jafari parecia arrependido.

“As pessoas não têm esperança”, disse ele, mas depois acrescentou: “Mas a questão é que a única coisa que podemos fazer é ter esperança”.

Sentimentos semelhantes prevaleceram na praça entre quatro mulheres que estavam se reunindo antes de irem às compras no movimentado bazar Tajrish — onde açafrão e cardamomo são vendidos, assim como tecidos para cortinas, cachecóis de algodão fino e bolsas de grife falsificadas, além de panelas e tanques de iogurte caseiro.

A política, as roupas e o tom das mulheres não poderiam ser mais diferentes entre si. Fatima, 40, mãe de três filhos, usava um xador preto. Sherveen, 52, engenheira civil, usava uma blusa cor de mostarda de corte moderno e calças ferrugem. Seu lenço de cabeça mal cobria sua cabeça. Uma terceira mulher usava calças de linho largas e elegantes e seu fino hijab branco pendurado em volta dos ombros.

Das quatro mulheres, duas votaram e duas não. Todos os quatro pediram para serem chamados apenas pelo primeiro nome, por medo de represálias no trabalho ou por parte de familiares.

Mesmo Fátima, que votou no candidato mais conservador e parecia o mais empenhado nas eleições, não pareceu verdadeiramente entusiasmada. Para ela, votar era um dever religioso.

Mas, acrescentou ela, se o candidato reformista vencer, “eu o apoiarei”.

Fátima encontrou segurança e estabilidade em todos os candidatos aprovados pela liderança religiosa do Irão, ao contrário de muitos iranianos, que viam tal abate como uma forma de acabar com as tentativas de mudar o sistema dominado pelo clero do Irão.

Sherveen, pelo contrário, disse que tinha perdido toda a fé no governo e, tal como vários iranianos instruídos e qualificados, estava a considerar deixar o Irão. Ela está pensando em ir para o Canadá, embora ainda não – seu filho estava no último ano do ensino médio. Sua filha já está em Toronto, assim como vários de seus irmãos.

“Infelizmente, não confiamos em ninguém que o governo permita governar”, disse ela. “Tudo está piorando. Costumava ser melhor há cinco ou dez anos, mas agora temos menos dinheiro, menos liberdades. Economia e liberdade, essas são a chave.”

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