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Os iranianos dizem: ‘Estamos retrocedendo’

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O centro de Teerão está em chamas esta semana com cartazes e outdoors dos seis candidatos nas eleições presidenciais de sexta-feira, e as ruas estão repletas de autocarros que transportam apoiantes para comícios de campanha, mas é difícil encontrar entusiasmo até mesmo para votar, muito menos para qualquer candidato individual.

Iranianos irão às urnas numa eleição especial para escolher o sucessor do ex-presidente Ebrahim Raisi, que morreu num acidente de helicóptero em maio.

A eleição ocorre num momento crítico para a liderança do Irão. A economia foi enfraquecida por anos de sanções e, sob a liderança ultraconservadora de Raisi, as liberdades pessoais e as expressões de dissidência foram cada vez mais reprimidas. No entanto, o governo está empenhado em persuadir mais iranianos a comparecerem às urnas em grande número, porque a participação eleitoral é vista como uma medida do seu apoio e legitimidade.

Pode ser um desafio, depois de anos de boicotes eleitorais e apatia, e a julgar por uma pequena amostra de entrevistas nos últimos dias. As conversas com mais de uma dúzia de funcionários públicos, estudantes, empresários e outros homens e mulheres comuns revelaram um certo grau de cansaço, até mesmo cepticismo, apesar dos riscos de falar livremente no Irão.

Mesmo aqueles que dizem que vão votar – embora raramente queiram dizer em quem – dizem que têm pouca fé que as suas vidas mudarão de formas que sejam importantes para eles.

“Estamos retrocedendo e chorando por dentro; Não tenho dinheiro para comprar as máquinas de que preciso para o meu trabalho”, disse Ibrahim, 53 anos, um engenheiro industrial que possui uma empresa de cimento na cidade de Tabriz, no norte do país, e que, tal como a maioria dos iranianos entrevistados nos dias que antecederam as eleições, estava relutante em fornecer seu nome completo por medo de represálias das autoridades.

A economia iraniana tem lutado nos últimos anos, em parte como resultado das sanções impostas pelos Estados Unidos após o colapso do acordo nuclear de 2015, mas também por causa da má gestão econômica dos governantes clericais e militares do país. Os iranianos também se irritaram com as restrições em suas vidas pessoais, particularmente a exigência de que as mulheres usem o hijab, o que levou a protestos em massa em 2022.

Eles ouviram promessas de mudança feitas por candidatos presidenciais de tempos em tempos e estão ouvindo-as novamente a plenos pulmões nestas eleições. Mas no passado conseguiram, na melhor das hipóteses, algumas flexibilizações das leis sobre liberdades pessoais sob presidentes moderados como Hassan Rouhani, ou o reformista Mohammad Khatami, apenas para enfrentarem uma repressão sob os seus sucessores conservadores, como Raisi.

E eles sabem que a palavra final em todos os assuntos no Irã cabe ao líder supremo, o aiatolá Ali Khamenei, e que eles não têm qualquer influência sobre suas decisões.

Desde as revoltas de 2009 e 2010 sobre o que foi amplamente considerado uma eleição fraudulenta, e daquelas que foram violentamente reprimidas com execuções e prisão em 2022 por causa do hijab, os protestos assumiram diferentes formas. Uma delas é boicotar completamente as urnas para mostrar que o povo rejeita qualquer candidato autorizado a concorrer pelo governo, que examina todos os candidatos.

Esse descontentamento com os actuais líderes do Irão transparece em muitas conversas com iranianos comuns, embora os mais velhos, como Ibrahim, retirem alguma satisfação das suas experiências nos primeiros anos após a revolução iraniana de 1979.

Ibrahim parou com a sua família para visitar o santuário construído a sul de Teerão para homenagear o aiatolá Ruhollah Khomeini, o arquitecto ideológico da revolução, o acontecimento marcante dos últimos 50 anos aqui e que ainda molda os assuntos internos e externos do Irão.

O enorme mausoléu dourado, com as suas cúpulas cobertas de mosaicos e altos minaretes dourados visíveis a quilómetros de distância, é um contraste impressionante com as circunstâncias diminuídas que tantos iranianos dizem sentir hoje, e embora eu tenha visitado num feriado religioso, o vasto complexo e seus muitos estacionamentos estavam quase vazios.

“Vi duas gerações – eu tinha 7 anos quando a revolução chegou – a geração da revolução e a próxima geração”, disse ele.

“Depois da revolução, vimos mais sacrifícios, e todos pensavam que eram irmãos e irmãs, e havia essa filosofia de martírio, de todos estarem prontos para dar a vida pelo país”, disse ele, referindo-se ao conflito Irã-Iraque que terminou em 1988 ao custo de centenas de milhares de vidas iranianas, embora o número real seja desconhecido.

Mas agora, se houver outra guerra, “não creio que eles irão lutar pelo país”.

Seus filhos, disse ele, queriam deixar o Irã para estudar. A sua filha, Faezeh, de 21 anos, que fala inglês, foi inequívoca: ela quer estudar inteligência artificial e engenharia, e disse que não conseguiria obter a educação de que necessita nem conseguir um emprego bem remunerado após a formatura se permanecesse no Irão.

“Não creio que tenha um bom futuro aqui”, disse ela, acrescentando que deseja estudar na Universidade do Texas, em Austin ou em Dallas. “Temos muitos recursos e muita riqueza neste país, petróleo e gás, mas isso não afecta as nossas vidas.”

“Precisamos de mais liberdades individuais”, acrescentou ela. Sob Raisi, o Irã intensificou a censura e impediu a criptografia em aplicativos de mensagens. Muitos sites estão agora bloqueados no Irã e só podem ser acessados ​​usando uma rede privada virtual ou VPN

“Estou fazendo um curso de inteligência artificial no Coursera e para isso preciso de uma VPN”, disse ela. “Não tem nada a ver com política. Por que o governo se importa?”

Mas ela votará nas eleições? Ela encolheu os ombros e balançou a cabeça.

Muitos jovens expressaram sentimentos semelhantes. No Bazar Tajrish, no norte de Teerã, onde muitas mulheres deixam seus lenços pendurados nos ombros, apenas ocasionalmente cobrindo a cabeça, um irmão e uma irmã – ele recentemente se formou em farmácia e ela planeja cursar um – estavam olhando vitrines juntos. Eles estavam relutantes em discutir a eleição.

“Sabe, nem queremos falar sobre política”, disse Pedran, 25 anos, o farmacêutico, que disse que não iria votar “porque sabemos que ficaremos decepcionados com todos os políticos”.

Ele deixaria o Irã? “Talvez sim, mas honestamente é difícil e nossa família está aqui.”

Aqueles que se sentem mais comprometidos com o voto são aqueles que participaram da revolução de 1979, ou pelo menos têm uma lembrança dela desde a infância, e frequentemente trabalharam por um longo tempo no governo. Frequentemente, eles também lutaram na guerra Irã-Iraque, e se sentem profundamente conectados à identidade revolucionária do país.

Hossein Nasim, 56 anos, que dirige uma pequena loja de tapetes no Tajrish Bazaar, diz estar entusiasmado com a votação na sexta-feira. Ele passou sete anos como prisioneiro no Iraque durante a guerra – tornou-se soldado aos 17 anos – e tem uma exigência do próximo presidente: manter o Irão longe da guerra.

“Mantenha-nos longe de qualquer tipo de invasão”, disse ele, acrescentando que os líderes do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica do Irão são “pessoas amantes da paz” que estão a tentar evitar o conflito. Ele disse que o major-general Qassim Suleimani, que liderou a poderosa Força Quds do Irã, responsável pela defesa externa do Irã, e que os Estados Unidos mataram em um ataque de drone no Iraque em 2020, era o tipo de líder “que poderia organizar as pessoas de maneira muito bem.”

O General Suleimani, que os Estados Unidos descreveram como terrorista, foi responsável pela criação de grupos armados apoiados pelo Irão em todo o Médio Oriente que ajudaram a alcançar o objectivo de Nasim de manter a guerra longe do Irão. Estes grupos – o Hezbollah no Líbano, os Houthis no Iémen, o Hamas em Gaza e várias milícias na Síria e no Iraque – dão ao Irão uma negação plausível enquanto levam a cabo ataques contra os inimigos do Irão, incluindo Israel e os Estados Unidos.

Masumeh, 27 anos, uma contadora vestida de maneira conservadora e com um xador preto que veio com seu filho de 6 anos para rezar no santuário, parecia estar em busca do mesmo senso de missão que tanto Nasim quanto Ibrahim, o engenheiro industrial. de Tabriz, inspirou-se nos primeiros dias da revolução.

Falando do Aiatolá Khomeini, ela disse: “Sou demasiado jovem para me lembrar da revolução, mas sei que muitos jovens o seguiram e ele fortaleceu o Islão no Irão”.

“Esta revolução foi como um milagre para o Irão. Tornou o Irão excepcional e devemos continuar no seu caminho”, disse ela.

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