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Os fãs dos Oilers lotam o centro de Edmonton antes do jogo 4 da final da Stanley Cup

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É uma questão de vida ou morte para os Edmonton Oilers no sábado – e a Copa Stanley está em jogo.

Horas antes do lançamento do disco no jogo 4 contra o Florida Panthers, Edmontonian Brett Hayes, de nove anos, vestindo a camisa 97 de Connor McDavid, disse quatro palavras simples para o capitão dos Oilers.

“Seja o melhor jogador.”

Os Oilers, que perderam por 3 a 0 na série melhor de sete, têm uma segunda chance de vencer em casa durante a final da Copa Stanley. O jogo começa às 18h MT e será transmitido pela CBC.

Uma vitória no jogo 4 impediria os Panteras de conquistar sua primeira Copa Stanley por pelo menos mais um jogo.

Um homem com um macacão de trabalho cinza e amarelo está agachado ao lado de uma placa laranja e azul.
Fãs do Edmonton Oilers fora do Rogers Place em Edmonton. (Timon Johnson/CBC)

Seria também o primeiro passo para alcançar algo que apenas o Toronto Maple Leafs de 1942 conseguiu: erguer a caneca de Lord Stanley depois de perder os três primeiros jogos da final.

“Temos que nos preparar para um jogo, para o jogo 4 e conseguir uma vitória – isso é tudo que podemos fazer”, disse McDavid na quinta-feira após o jogo 3.

Três gerações da família Gautreau viajaram durante a noite para Edmonton vindos de Shediac, uma cidade costeira no sudeste de New Brunswick, para torcer pelos Oilers no Jogo 4.

Daniel Gautreau, torcedor de longa data do Montreal Canadiens, deixou sua lealdade de lado para que seu neto Max, de sete anos, torcedor dos Oilers, possa assistir seu time favorito.

“Sinto-me muito abençoado por poder vir aqui com vocês”, disse Gautreau. Seu filho Remi – pai de Max – também está com eles.

“É um sonho que se tornou realidade. Então, vão, Oilers! Vá!”

Uma criança com boné virado para trás e camisa de hóquei.
Max Gautreau, de sete anos, e sua família voaram de New Brunswick na noite de sexta-feira para assistir ao jogo 4 da final da Copa Stanley em Edmonton, Alta. (Jamie McCannel/CBC)

A família, assim como seu amigo Donny Brau, torcedor dos Oilers que os acompanhou em Edmonton, já reservaram seus ingressos para Fort Lauderdale, na Flórida, na esperança de que haja um Jogo 5.

Apesar das probabilidades serem contra os Oilers, a equipe não perdeu as esperanças.

“Dois dos três jogos provavelmente poderiam ter acontecido de qualquer maneira”, disse Leon Draisaitl, após a derrota de quinta-feira. “Poderíamos estar vencendo por 2 a 1 agora, mas não é o caso. Infelizmente, não é assim que esta liga ou este esporte funciona.

“Só precisamos encontrar uma maneira de nos desenterrar.”

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Os fãs dos Oilers dizem que não estão perdendo as esperanças, embora o Florida Panthers tenha uma vantagem de 3 a 0 na série depois de vencer o jogo 3 da final da Stanley Cup em Rogers Place na noite de quinta-feira. Alguns esperam que os atacantes habilidosos dos Oilers possam quebrar a grande muralha de Bobrovsky.

No sábado, o veterano Corey Perry reiterou que a equipe não pode olhar além do que tem pela frente.

“Se você começar a olhar muito à frente, será uma tarefa difícil”, disse Perry, um dos cinco jogadores dos Oilers com experiência anterior em finais da Copa Stanley. Ele ganhou o troféu em 2007 e desde então disputou várias finais.

“(A Flórida é) um grande time. Nós sabemos disso. Mas você começa com um período, um jogo – e você trabalha a partir de um.”

O técnico dos Oilers, Kris Knoblauch, está confiante com seus meninos, descrevendo-os como resilientes, perseverantes e focados.

“Será um desafio. Mas se há uma equipe que pode fazer isso – se há um grupo de homens com quem eu quero fazer isso – são os caras naquela sala”, disse Knoblauch aos repórteres no sábado.

“Estou muito animado para os próximos 10 dias.”

O ícone da música canadense Shania Twain fará uma serenata para os fãs em uma série de concertos do Festival at the Final no Scotiabank Fan Park, nos arredores de Rogers Place. Não são necessários ingressos para assistir ao espetáculo, que começa às 16h. As portas para portadores de ingressos de jogo abrirão às 16h30.

Um homem de chapéu.
Kailan Tremoyne chegou pouco antes das 8h ao evento de fãs para ver a apresentação de Shania Twain às 16h (Charles Delisle/Rádio-Canadá)

Kailan Tremoyne chegou às 7h45 para marcar a primeira vaga da fila.

“Eu queria ser o primeiro aqui”, disse ele, acrescentando que é a segunda vez que vai a um concerto.

“Acho que Shania vai reunir a multidão para os Oilers.”

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A última vez que os Oilers estiveram na final da Stanley Cup foi em 2006, quando uma vitória no jogo fez com que milhares de torcedores se aglomerassem na Avenida Whyte e se revoltassem. Os Oilers acabaram perdendo a série no jogo 7 para o Carolina Hurricanes.

O chefe da polícia de Edmonton, Dale McFee, durante um evento de mídia não relacionado na quinta-feira, disse que haverá uma forte presença policial para lidar com as multidões da Copa Stanley.

“Estamos otimistas de que as pessoas vão se comportar e, se não o fizerem, lidaremos com isso de acordo”, disse McFee. “Mas definitivamente teremos uma presença forte e visível.”

A CBC Alberta transmitirá a ação final da Stanley Cup ao vivo, incluindo um bate-papo pré-jogo com os fãs no canal da CBC Alberta no YouTube. A emoção também será transmitida na conta TikTok da CBC Edmonton, @cbcedmonton.



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