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Os fãs de hóquei das Primeiras Nações se reúnem em torno dos Oilers enquanto lutam pela Copa Stanley

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A febre dos petroleiros é alta em todo o país, especialmente entre os povos das Primeiras Nações, que sempre adoraram o jogo.

É um amor que se estende de costa a costa, com alguns fãs das Primeiras Nações mostrando orgulhosamente seu apoio de anos ao time, enquanto outros estão se juntando para torcer pelo último time canadense na batalha pela Copa Stanley.

“Tenho lembranças muito vívidas de estar na casa do meu bisavô, assistindo o jogo dos Oilers”, disse Skye Boucher, que estará torcendo de Hay River, NWT

“Sempre foi algo que fez parte da minha vida e da minha família.”

Com a equipe na final da Copa Stanley, ela diz que isso está unindo sua comunidade e é exatamente o que eles precisam agora.

10 pares de brincos todos feitos com miçangas azuis, laranja e brancas, colocados em um prato feito de tronco de árvore.
Brincos inspirados em Oilers feitos por Skye Boucher e sua mãe Suzanne Hanna, que são as criadoras da K’estuwé Pieces. (Enviado por Skye Boucher)

“Esta comunidade enfrentou muitos desafios, teve três evacuações nos últimos dois, três anos devido a inundações, incêndios e outras coisas”, disse Boucher.

“O hóquei dá a esta cidade algum orgulho e alegria, e nos dá algo para torcer, essencialmente, e nos une.”

Boucher dirige a K’estuwé Pieces com sua mãe Suzanne Hanna, uma empresa que fabrica brincos desenhados por Dene usando miçangas, ossos e pele de alce.

Inspirada nos Oilers, a dupla lança uma nova coleção antes da final da Stanley Cup. Os designs foram inspirados nos uniformes do time, utilizando a estampa das listras nas meias e camisas do time.

Uma mulher vestindo uma jaqueta jeans e brincos com contas azuis, laranja e brancas.
Skye Boucher, que dirige a K’estuwé Pieces com sua mãe, usando um par de brincos com tema Oilers. (Enviado por Skye Boucher)

Ela diz que encontrar as contas azuis e laranja perfeitas, surpreendentemente, não foi muito difícil.

“Minha mãe e eu… temos um péssimo vício em (colecionar) contas, como sempre que vemos alguma conta de qualquer lugar, temos que comprá-la”, disse Boucher. “Então, na verdade, já tínhamos essas cores em mãos.”

Oilers inspiram jovem jogador de hóquei da Primeira Nação

Para Khaleesi Woods, de 10 anos, de Gitanmaax, BC, seu amor pelos Oilers começou quando ela conheceu alguns jogadores em um acampamento de hóquei local em 2022, incluindo Ryan Nugent-Hopkins, Tyson Barrie, Tyler Ennis e ex- técnico Craig MacTavish.

“Ele estava nos ajudando a arremessar e (aprender) como chegar aos cantos, e nos ensinava como ir na frente de outras pessoas e checá-las”, disse Woods, sobre um de seus jogadores favoritos, Nugent-Hopkins.

No ano passado, alguns dos jogadores retornaram à pequena comunidade Gitksan, no norte de BC

Angela Woods disse que sua filha realmente se deu bem com o ex-goleiro dos Oilers, Mike Smith. A dupla se uniu por causa do amor que compartilhavam pela música rap e por uma dança chamada Griddy, que se tornou a celebração preferida de muitos jogadores e fãs.

“(Smith) percebeu que (Khaleesi) estava vestindo uma camisa do Notorious BIG e começou a cantar Grande papai para ela”, disse Woods.

“E então, quando ela estava marcando todos os seus gols… ele estava dizendo a ela para comemorar fazendo o Griddy, então toda vez que ela marcasse depois disso, ela e Mike Smith fariam o Griddy juntos.”

Dois homens mais velhos parados com um jovem, que está vestindo uma camisa dos Oilers e segurando uma placa que diz "A garota de BC dirigiu 1.193 km para torcer pelos Oilers."
Khaleesi Woods, de 10 anos, enfrentou os ex-Oilers Kevin Lowe e Craig MacTavish no sexto jogo da primeira rodada da final da Conferência Oeste. (Enviado por Angela Woods)

Woods diz que sua filha estava em êxtase por assistir ao jogo 6 da primeira rodada da final da Conferência Oeste contra o Vancouver Canucks.

Khaleesi foi ao jogo com uma placa laranja informando que ela viajou mais de 1.100 quilômetros para torcer pelo time, e a equipe do time percebeu.

A equipe de bancada deu a ela um disco oficial dos Oilers e permitiu que ela ficasse na entrada dos Oilers para mostrar a distância que ela viajou.

“Estávamos sentados na quinta fila atrás do banco dos Oilers, então fomos colocados na TV, (e) um monte de gente de casa a reconheceu… estávamos recebendo mensagens de todos depois do jogo”, disse Angela Woods. .

Khaleesi disse que quer estar em Edmonton quando a cidade ganhar a copa e espera encontrar outro torcedor que ela não viu quando esteve em Edmonton pela última vez – Superfan Magoo.

Das Folhas aos Lubrificadores

Para o torcedor de longa data do Toronto Maple Leafs, Chris Taylor, ele decidiu torcer pelos Oilers depois que seu time foi expulso dos playoffs.

Mas diz que anseia pelos dias em que os Leafs eram um time melhor.

“Fui um grande fã por muito tempo, desde pequeno, porque meu tio e todos da minha família gostam de Toronto”, disse Taylor.

Homem com barba e óculos vestindo uma camisa do Toronto Maple Leafs.
Chris Taylor é fã de longa data do Toronto Maple Leafs, mas agora está torcendo pelos Oilers de Peterborough, Ontário. (Enviado por Chris Taylor)

“Eles eram melhores na década de 1990, quando eu era mais jovem, mas recentemente descobri que perdi a fé neles porque eles parecem não jogar tão duro ou se esforçar tanto quando chegam aos playoffs.”

Por causa de sua lealdade aos Leafs, Taylor diz que não poderia torcer pelos rivais Montreal Canadiens, deixando-o escolher entre Winnipeg e Edmonton.

“Gosto um pouco mais dos jogadores de Edmonton, eles parecem ter um time melhor e que vence de forma consistente”, disse Taylor.

O que atraiu Taylor para os Oilers foram alguns de seus melhores jogadores, incluindo Leon Draisaitl, mas ele diz que também precisa elogiar o ex-jogador dos Leafs, Zach Hyman.

Ele descreve sua negociação em 2021 com Edmonton como “uma má jogada”.

“Achei que (Hyman) era um jogador muito bom, como nos pênaltis e outras coisas, ele era bastante sólido”, disse Taylor.

Jogador Mohawk nos Panteras

Para alguns fãs indígenas de hóquei, a representação é importante. Alguns apoiarão jogadores indígenas na liga, incluindo Carey Price, dos Canadiens, ou Zach Whitecloud, do Las Vegas Golden Knights, que visitou sua comunidade natal, Sioux Valley Dakota Nation, Man., No ano passado, após a vitória de seu time na Copa Stanley.

Com Brandon Montour, que é Mohawk do Six Nations, Ont. e joga pelo Florida Panthers, a preocupação é que alguns torcedores indígenas troquem de time.

Fãs como Taylor dizem que ficaria orgulhoso de ver um indígena ganhar a taça, mas ele ainda espera pelos Oilers.

“Eu ficaria orgulhoso (de Montour), mas realmente não gosto da Flórida pelo que eles fizeram com os Leafs da última vez”, disse Taylor, relembrando os playoffs de 2023, quando os Panthers venceram os Leafs em cinco jogos no segundo. rodada da final da Conferência Leste.

“(Os Oilers) também têm muitos canadenses em seu time, então isso é outra coisa que as pessoas pensam quando escolhem os times.”

Quanto a Skye Boucher, ela é fã de longa data dos Oilers, sem planos de mudar de time.

“Acho ótimo que haja um jogador indígena naquele time, mas meu coração (está) com os Oilers, e tem sido assim durante toda a minha vida”, disse Boucher.



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