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Os desafios climáticos que Modi enfrentaria em um terceiro mandato

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A Índia, o país mais populoso do mundo, também está entre os mais vulneráveis ​​aos riscos climáticos. Isto não se deve apenas ao calor e às inundações que o aquecimento global exacerbou, mas também porque, para começar, muitos dos 1,4 mil milhões de habitantes do país são vulneráveis. A maioria das pessoas é pobre, segundo os padrões globais, e não tem rede de segurança.

Os resultados das eleições antecipadas de terça-feira sinalizaram que o partido liderado por Narendra Modi, o primeiro-ministro indiano nacionalista hindu com dois mandatos, está prestes a conquistar o maior número de assentos no parlamento indiano, mas pode ter que se juntar a partidos menores para formar um governo de coalizão.

Esse governo enfrentará grandes desafios provocados pelas alterações climáticas.

O processo de votação de seis semanas ocorreu em meio a uma onda de calor escaldante em várias partes do país. Nos estados de Bihar e Uttar Pradesh, no norte, pelo menos 33 pessoas, incluindo funcionários eleitorais, morreram de complicações causadas pelo calor na semana passada, segundo autoridades governamentais citadas pela Reuters.

Rohit Magotra, vice-diretor de Pesquisa Integrada e Ação para o Desenvolvimento, apelou às autoridades eleitorais nacionais para reagendarem as eleições no futuro para evitar tais calamidades. Ele ressaltou que os trabalhadores de todos os partidos políticos sofrem com o calor, assim como os eleitores, que muitas vezes têm de fazer fila ao sol.

“Vejo definitivamente que o ímpeto está a aumentar e é pouco provável que as eleições sejam agendadas para o pico do verão no futuro”, disse Magotra, cuja organização tem defendido soluções de aquecimento nas cidades indianas.

A Comissão Eleitoral criou este ano um grupo de trabalho para monitorizar as condições meteorológicas, mas apenas depois de a votação ter começado num contexto de temperaturas anormalmente elevadas. Também enviou aos trabalhadores eleitorais uma lista de precauções contra o calor preparada pela Agência Nacional de Gestão de Desastres. No entanto, de acordo com um relatório publicado no Scroll, um site de notícias indiano, os ativistas dos partidos políticos não foram instruídos a fazer nada diferente por causa do calor.

Embora as eleições parlamentares sejam tradicionalmente marcadas para o verão na Índia, as alterações climáticas estão a tornar os verões cada vez mais perigosos. Este ano, uma estação meteorológica em Delhi quebrou o recorde histórico de temperatura com uma leitura acima de 52 graus Celsius (127 graus Fahrenheit) no final de maio. Foi o terceiro ano consecutivo de temperaturas anormalmente elevadas na Índia, todas agravadas pelas alterações climáticas, de acordo com estudos científicos sobre as ondas de calor.

Várias cidades e estados têm planos de ação para o aquecimento, pelo menos no papel. Mas, como concluiu uma análise independente no ano passado, a sua maioria é subfinanciada e carece de formas concretas de identificar e proteger os mais vulneráveis.

O governo de Modi enfrentou uma das oposições mais poderosas dos últimos anos por parte de organizações de agricultores. E muitas das suas preocupações estão enraizadas em questões climáticas.

A sua agitação reflecte um profundo mal-estar na agricultura, uma fatia importante da economia indiana. Mais de metade de todos os indianos dependem da agricultura para ganhar a vida. A água subterrânea é escassa em muitas regiões agrícolas importantes. Os agricultores estão profundamente endividados em muitas partes do país.

Além disso, condições meteorológicas extremas e chuvas imprevisíveis prejudicaram repetidamente as colheitas nos últimos anos.

Em 2020, centenas de milhares de agricultores, a maioria da região central da Índia, Punjab e Haryana, ergueram acampamentos nos arredores de Nova Deli e conduziram os seus tratores para a capital em protestos que se tornaram violentos. A sua queixa inicial foi sobre os esforços de Modi para abrir mais investimento privado na agricultura, o que os agricultores disseram que os tornaria vulneráveis ​​aos preços baixos impulsionados por motivos de lucro corporativo.

Perante a revolta, o governo recuou, uma raridade para Modi, mas também um sinal da seriedade com que a sua administração encarou os protestos.

Mais uma vez este ano, os agricultores marcharam sobre a capital, desta vez exigindo preços mais elevados estabelecidos pelo governo para o trigo e o arroz.

A imagem global da Índia é frequentemente associada à sua economia em rápido crescimento, às suas cidades vibrantes e à sua enorme força de trabalho jovem. Mas a maioria da sua população ainda depende dos rendimentos agrícolas, a maior parte dos 770 milhões de pobres vive no campo e o governo não conseguiu criar nem perto do número de empregos fora da agricultura que a sua crescente população jovem exige. Reparar a agricultura na era das alterações climáticas estará provavelmente entre os desafios mais profundos do Sr. Modi nos próximos anos.

“Definitivamente, o aumento dos eventos climáticos extremos (inundações, ondas de calor, tempestades) é o desafio climático mais importante que o governo enfrenta”, disse M. Rajeevan, antigo secretário do Ministério das Ciências da Terra e agora vice-reitor da Universidade Atria, em Bengaluru.

As alterações climáticas são impulsionadas principalmente pela queima de combustíveis fósseis, dos quais o mais sujo é o carvão.

Nas cimeiras internacionais, Modi enfatizou o seu esforço para construir infra-estruturas de energia renovável. Ao mesmo tempo, porém, o seu governo continuou a expandir o carvão.

Isso é motivado por considerações políticas e económicas. O carvão é o combustível atual. Empresas públicas e privadas, muitas delas politicamente ligadas, investem no carvão. O principal interesse do governo é manter baixos os preços da electricidade.

O carvão continua a ser a maior fonte de eletricidade do país. A utilização de carvão cresceu este ano, em parte impulsionada pelas próprias alterações climáticas.

As temperaturas mais elevadas aumentam a procura por aparelhos de ar condicionado e ventiladores, o que aumenta a procura por electricidade. As emissões do setor energético da Índia dispararam no primeiro trimestre de 2024, de acordo com a Ember, uma organização de investigação que monitoriza as emissões.

O carvão fornece mais de 70% da eletricidade da Índia, com a energia solar e eólica respondendo por pouco mais de 10%. E embora o governo tenha estabelecido uma meta ambiciosa de 500 gigawatts de capacidade de energia renovável até 2030, é pouco provável que a influência do carvão diminua tão cedo. De acordo com as projeções do governo, o carvão ainda fornecerá mais de metade da eletricidade da Índia em 2030.

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