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Os debates no Reino Unido e nos EUA diferem acentuadamente em tom e substância

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Quarenta e oito horas antes do presidente Biden e o ex-presidente Donald J. Trump se enfrentarem no palco em Atlanta na quinta-feira, os líderes dos dois principais partidos britânicos, o primeiro-ministro Rishi Sunak e Keir Starmer, se enfrentaram em Nottingham, Inglaterra.

Dizer que seus debates eram diferentes não chega nem perto de descrever o abismo do tamanho do Oceano Atlântico que os separava.

Em conteúdo, tom e atmosfera, o debate britânico exibiu dois políticos em seu auge, discutindo sobre as questões — frequentemente acaloradas, não sem provocações pessoais, mas focadas nas nuances políticas de impostos, imigração e assistência médica. Nem o Sr. Sunak, 44, nem o Sr. Starmer, 61, mencionaram seu handicap de golfe.

A Grã-Bretanha e os Estados Unidos são frequentemente vistos como operando sob o mesmo sistema climático político – a viragem conservadora para Margaret Thatcher e Ronald Reagan, o pivô para a juventude e o centro-esquerda com Bill Clinton e Tony Blair, e o anti-establishment, populista reação que alimentou o Brexit e o Sr. Mas os encontros consecutivos desta semana mostraram quão acentuadamente estas democracias divergiram, pelo menos neste ciclo eleitoral.

“São dois países em lugares muito diferentes, com visões muito diferentes do seu lugar no mundo”, disse Kim Darroch, que serviu como embaixador do Reino Unido em Washington durante a administração Trump.

“O tom entre Sunak e Starmer era o de dois políticos profundamente sérios”, continuou Darroch. “Entre Biden e Trump foi farpado, foi desagradável, foi infantil, mas não foi sério.”

Até certo ponto, isso reflete a natureza diferente dos candidatos: Sunak, que já foi gestor de fundos de hedge, e Starmer, ex-promotor público, são figuras mais tecnocráticas e detalhistas do que Trump ou Trump. Biden. Nenhum dos dois é conhecido como um político carismático.

Eles também têm pouco da animosidade pessoal entre o Sr. Trump, de 78 anos, e o Sr. Biden, de 81 anos. Ambos entraram no Parlamento em 2015, e mal se conheciam até o Sr. Sunak se tornar primeiro-ministro em 2022.

Mas o tom diferente também reflete como a política britânica superou as divisões tóxicas sobre o Brexit. Oito anos depois que os britânicos votaram para deixar a União Europeia, eles retornaram a debates mais comuns sobre impostos, gastos, licenças de planejamento para moradia e como reduzir os tempos de espera no sobrecarregado National Health Service.

“Sunak tentou no início da campanha trazer algumas questões de guerra cultural ao estilo americano para o debate, mas não houve interesse nisso”, disse Robert Ford, professor de ciência política na Universidade de Manchester.

Também houve uma mudança nas personalidades políticas da Grã-Bretanha. “Quem estava ausente daquele palco? Boris Johnson”, disse o professor Ford, referindo-se ao extravagante primeiro-ministro que liderou a campanha do Brexit e atraiu comparações com o Sr. Trump.

O Sr. Johnson foi deposto por seu Partido Conservador após escândalos, incluindo reuniões sociais realizadas durante os lockdowns da pandemia. Sua sucessora, Liz Truss, durou apenas 44 dias após suas propostas de corte de impostos terem desencadeado uma reação negativa nos mercados financeiros.

“Nosso sistema parece ter mecanismos formais e informais mais saudáveis ​​para se livrar dos líderes”, disse o professor Ford. “Com Biden e Trump, não existem mecanismos óbvios para se livrar deles”, além de derrotá-los no dia das eleições.

Quando os eleitores forem às urnas na Grã-Bretanha em 4 de julho, espera-se que eles destituam o Partido Conservador de centro-direita do Sr. Sunak após 14 anos no governo, em favor do Partido Trabalhista de centro-esquerda do Sr. Starmer. O debate foi visto como uma das últimas chances do Sr. Sunak de evitar uma derrota esmagadora.

O primeiro-ministro aprofundou argumentos de que o Partido Trabalhista aumentaria os impostos e abriria as fronteiras da Grã-Bretanha para imigrantes. “Não se rendam”, repetiu o Sr. Sunak várias vezes para a plateia do estúdio (outra diferença com o debate nos Estados Unidos, onde não havia plateia no estúdio).

A resposta irada do Sr. Starmer de que o primeiro-ministro estava mentindo sobre impostos foi o mais próximo que os dois chegaram dos golpes trocados pelo Sr. Biden e pelo Sr. Trump. Caso contrário, ele expôs seriamente os planos do partido de construir 1,5 milhão de novas casas, chamando a falta de moradias populares de “tragédia dos últimos 10 anos”.

Houve muitos críticos do debate. Alguns culparam o Sr. Sunak por ser indevidamente agressivo e intimidar o Sr. Outros disseram que Starmer estava inseguro, especialmente sobre como tentaria conter o fluxo de requerentes de asilo que cruzam o Canal da Mancha.

As idas e vindas sobre impostos pareceram a alguns tediosas. O escritor Jonathan Coe comparou-o desfavoravelmente aos jogos do campeonato europeu de futebol, que eram transmitidos ao mesmo tempo em outro canal.

“Posso suportar passar mais uma hora observando essas pessoas chutando uma bola inutilmente para frente e para trás umas para as outras, ou devo me virar e assistir ao futebol?” Coe postou no X.

Os debates televisionados, observou Darroch, são uma importação americana comparativamente recente para a política britânica; os primeiros entre candidatos a primeiro-ministro foram realizados em 2010. Ao contrário dos Estados Unidos, onde podem mudar a trajetória de uma campanha – como muitos democratas temem que o desempenho vacilante de Biden o faça – os debates raramente mudam o sentimento público na Grã-Bretanha.

Para começar, os políticos britânicos debatem entre si quase toda semana na Câmara dos Comuns. O Sr. Sunak e o Sr. Starmer se enfrentaram dezenas de vezes durante as Perguntas do Primeiro-Ministro, um ritual de quarta-feira em que o líder da oposição interroga o primeiro-ministro, enquanto jornalistas marcam pontos.

“Se ambos são bons em debater, torna-se muito tedioso porque ninguém comete grandes gafes”, disse Darroch. “O público britânico espera um jogo de críquete, sem muitos golpes baixos. Vivemos num mundo político mais cinzento, comparado com o Technicolor dos debates nos EUA”

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