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Os 66 anos de Minjee Lee empatam a três no Aberto Feminino dos Estados Unidos

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Um tiro colocou a bicampeã principal Minjee Lee na disputa no sábado no Aberto Feminino dos Estados Unidos, e ela subiu para 4 abaixo de 66, o que lhe deu uma divisão da liderança com Andrea Lee e Wichanee Meechai.

Andrea Lee superou alguns erros no início que a deixaram com três chutes para trás em um ponto. Ela estava livre de bogey nas costas nove mais difíceis para um 67. Meechai, o único jogador a atingir 6 abaixo do par em qualquer momento desta semana, salvou duas vezes o par nos três buracos finais para um 69.

Eles estavam com 5 abaixo de 205.

Nelly Korda e outras grandes estrelas do golfe feminino já haviam partido há muito tempo do Lancaster Country Club. Ficou para trás uma tremenda troca de ideias entre cinco jogadores que permaneceram abaixo do par.

Minjee Lee estava quatro tacadas atrás e não foi a lugar nenhum até atingir sua abordagem de 2 pés para águia no sétimo buraco par 5. Igualmente impressionante foi sua tacada inicial para um assustador pino frontal esquerdo no notório par 3 12º buraco a 3 pés para birdie.

Seus 66 corresponderam à pontuação mais baixa do torneio. A ex-campeã feminina do British Open, Hinako Shibuno, fez sete birdies no sábado para um 66 que a deixou apenas duas tacadas para trás.

A outra jogadora abaixo da média foi a ex-campeã do Women’s Open, Yuka Saso. Ela estava a uma tacada da liderança até acertar duas tacadas nos quatro buracos finais. Poderia ter sido pior, exceto por um arremesso ousado no flop sobre um bunker para um pino apertado no dia 17, que configurou uma defesa de par muito improvável. Saso atirou 69.

Todos os outros estavam acima do nível, e Lancaster Country Club não é a pista que permite grandes cobranças. É mais uma questão de esperar pela vida, principalmente na rodada final do Aberto dos Estados Unidos.

Sábado foi diferente e Minjee Lee sentiu que esse poderia ser o caso.

“É dia de mudança e pensei que haveria algumas oportunidades para birdies”, disse ela. “Conhecendo a USGA, eles colocaram algumas camisetas. Achei a configuração ótima para um sábado. Estou realmente ansioso por amanhã.”

Ela saberia o que esperar depois de vencer seu segundo torneio importante no Aberto Feminino dos Estados Unidos, há dois anos, em Pine Needles, quando venceu por quatro tacadas.

Agora está lotado no topo.

Candidato improvável

Meechai – ela atende por “Jan” quando joga na América – é o candidato mais improvável. Sua única vitória em um torneio reconhecido pelo ranking mundial feminino foi no Taiwan LPGA, há nove anos. Ela está em 158º lugar no ranking mundial.

Ela parecia imune aos nervos do maior evento de golfe feminino, mesmo depois que seu grupo (com Andrea Lee) recebeu uma advertência por jogo lento.

Andrea Lee, que começou duas tacadas atrás, abriu com um birdie putt de 25 pés. Meechai a seguiu a cerca de 6 metros de distância. A tailandesa de 31 anos também acertou o green no sétimo para preparar um birdie de duas tacadas que a colocou em 6 abaixo.

Mas ela acertou duas tacadas nas costas nove, apenas para acertar uma beleza com um ferro 8 no dia 15, movimento da direita para a esquerda apenas o suficiente em sua tacada para subir a encosta do green até 3 pés que a colocou em a liderança.

Isso só durou o suficiente para Minjee Lee acertar um birdie putt de 18 pés no curto par 4 16, depois de recuar no tee com um ferro de 5. E então Andrea Lee apareceu no dia 16 com um chute de 3 pés para se juntar a eles.

Em jogo está um pagamento de US$ 2,4 milhões ao vencedor, de longe o maior no golfe feminino. Lancaster teve galerias enormes durante toda a semana, assim como em 2015, e o palco pode parecer ainda maior.

Três dos candidatos abaixo do par são ex-campeões importantes. Andrea Lee foi uma amadora condecorada que conquistou uma vitória no LPGA. Meechai pode ser a mais honesta sobre suas chances.

Ela está hospedada sozinha em uma casa – alugada por um jogador tailandês que não se qualificou – e pensou que a casa poderia ser mal-assombrada. “Se eles têm um fantasma em casa, acho que o fantasma gosta de mim”, disse ela na sexta-feira.

E então ela contou que acordou às 3 da manhã antes da terceira rodada. Ela disse que sonhava com o Aberto Feminino dos EUA.

“Acho que está na minha mente, bem lá no fundo”, disse ela. “Acho que não consigo me livrar disso. Estou tentando me dar bem com isso. Espero que funcione.”

O sábado ainda foi difícil o suficiente para Asterisk Talley, de 15 anos, o jogador mais jovem em campo e calouro do ensino médio jogando no penúltimo grupo. Ela acertou 78 arremessos para sair da disputa, passando de cinco arremessos atrás para 14 arremessos fora da liderança.



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