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Oposição preparada para alterar projeto de lei eleitoral para restringir elegibilidade à pensão do deputado

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Uma tentativa dos liberais de evitar a realização das eleições federais de 2025 numa data que entre em conflito com um festival religioso parece destinada a ser rejeitada pela oposição, na sequência de alegações de que a nova data cria um conflito de interesses financeiros para os deputados eleitos pela primeira vez em 2019.

A atual lei eleitoral diz que, a menos que o Parlamento seja dissolvido antecipadamente, as próximas eleições federais “devem ser realizadas na terceira segunda-feira de outubro do quarto ano civil após o dia da votação para as últimas eleições gerais” – segunda-feira, 20 de outubro de 2025.

Essa data entra em conflito com o Diwali, o festival religioso de luzes celebrado por hindus, jainistas e sikhs nas comunidades do sul da Ásia.

O projeto de lei C-65, a Lei de Participação Eleitoral apresentada em março passado, propõe uma mudança única para adiar o dia da votação uma semana depois, para 27 de outubro.

Mas a realização das eleições nessa data também significaria que até 80 deputados – aqueles que foram eleitos pela primeira vez nas eleições gerais de 2019 – teriam cumprido os seis anos necessários para se qualificarem para uma pensão parlamentar, mesmo que não concorram e ganhem. seus assentos na próxima campanha.

Um homem de terno está na Câmara dos Comuns.
O deputado conservador Michael Cooper classificou a mudança proposta no calendário das próximas eleições como “cínica e desonesta”. (Adrian Wyld/A Imprensa Canadense)

“Deveria ser chamada de lei perdedora de proteção previdenciária liberal”, disse o parlamentar conservador Michael Cooper no início do debate na Câmara dos Comuns sobre o C-65 em segunda leitura na manhã de sexta-feira. Ele acusou o governo liberal de alterar a data para que os deputados que não concorrerem novamente ou perderem os seus assentos possam “encher os bolsos às custas dos contribuintes canadianos”.

“É o mais cínico e desonesto possível”, disse o parlamentar de Alberta.

Não é assim, insistem os liberais.

O projecto de lei, que foi elaborado em conjunto com os Novos Democratas para cumprir mais as condições do seu acordo de fornecimento e confiança em curso, deverá tornar mais fácil para os canadianos votarem – e não apenas evitando feriados significativos.

‘Isso tudo é bom’

Por exemplo, acrescenta dias adicionais para votar em pesquisas antecipadas. Também cria novos escritórios em instituições pós-secundárias, onde os eleitores elegíveis podem estudar temporariamente num local onde não residem.

“Todos deveríamos estar preocupados em saber como conseguiremos que mais pessoas votem”, disse o deputado liberal de Manitoba, Kevin Lamoureux. Como secretário parlamentar do líder do governo na Câmara, ele instou os parlamentares na Câmara dos Comuns na sexta-feira a votarem a favor.

A legislação também procura coibir a interferência estrangeira com novas proibições de divulgação de informações falsas ou enganosas ou de aceitação de contribuições financeiras estrangeiras. O comissário eleitoral do Canadá também ganharia novos poderes de aplicação para “qualquer conspiração ou tentativa de cometer, ou ser cúmplice após o fato ou aconselhamento em relação a” violações da Lei Eleitoral.

“Tudo isso é bom”, disse Lamoureux, instando a Câmara a aprovar o projeto “relativamente rápido” para que possa passar ao procedimento e ao comitê de assuntos da Câmara para uma revisão detalhada por todos os partidos.

Mas agora parece que o projeto de lei não sairá intacto dessa revisão.

Emenda do NDP para aumentar a mudança de data

“Os canadianos não querem ver os membros do Parlamento apresentarem legislação que beneficie pessoalmente as suas próprias pensões”, disse a deputada Lisa Marie Barron, a crítica do NDP às instituições democráticas.

Barron disse que quando o projeto chegar ao comitê, seu partido apresentará uma emenda para eliminar a mudança de data do projeto e retornar o dia da votação para 20 de outubro – o que significa que os parlamentares eleitos pela primeira vez nas eleições gerais de 2019 teriam que ser reeleitos em 2025 para poder beneficiar dos benefícios de reforma relativamente generosos do Parlamento.

Com base nos discursos iniciais feitos durante o debate de sexta-feira, parece que o Bloco Quebecois também se opõe à mudança da data e pode apoiar esta alteração.

Lamoureux destacou que dos cerca de 80 deputados que podem ser afetados pela mudança, mais deles (32) são do Partido Conservador do que qualquer outro.

Se as actuais sondagens de opinião pública se mantiverem, os conservadores poderão ter menos a temer na próxima votação federal. Até 22 deputados liberais, 19 deputados do bloco e seis deputados do NDP podem não se qualificar para uma pensão de deputado se não se oferecerem novamente e ganharem novamente.

Conservadores já fazem campanha contra projeto de lei

Cooper disse que as críticas conservadoras ao C-65 não se limitam à data da votação.

Uma mudança proposta que acabaria com a prática de rejeitar cédulas especiais se um eleitor escrevesse o nome de um partido em vez de um candidato e “a cédula indicar claramente a intenção do eleitor” levanta questões constitucionais, disse Cooper, porque sob o primeiro passado do Canadá – o – sistema de votação pós-votação, os eleitores votam em candidatos individuais, não em partidos nacionais.

Cooper também sugeriu que ajustes nas regras sobre quem pode ajudar os eleitores que precisam de ajuda para votar correm o risco de abrir o processo a abusos. Ele acusou os liberais de fecharem os olhos à potencial interferência estrangeira ao não fecharem uma lacuna nas regras de financiamento eleitoral para evitar que doações de terceiros canalizem fundos estrangeiros para uma campanha canadiana.

Mas são as implicações para as pensões dos deputados que atraíram mais críticas nas redes sociais conservadoras. Os seus ataques visaram especificamente potenciais manobras onde os governantes Liberais ou Novos Democratas correm o risco de serem derrotados.

Os conservadores continuam a agitar para que os liberais percebam que perderam a confiança dos canadianos e convoquem eleições federais muito antes de Outubro de 2025, o que tornaria discutível esta controvérsia sobre a elegibilidade para a pensão dos deputados.

Dominic LeBlanc, que apresentou C-65 como ministro responsável pelas instituições democráticas, estava viajando e não esteve na Câmara na sexta-feira.

O seu gabinete disse que se a mudança de data se revelar um grande obstáculo para o NDP – cujo apoio poderá ser necessário para aprovar esta legislação antes das próximas eleições – os liberais estão preparados para analisar qualquer alteração proposta. Ele também alertou que não existe uma data perfeita para as eleições no outono; o fim de semana prolongado do Dia de Ação de Graças e um período de feriado judaico, Sucot, também ocorrem em torno de possíveis eleições ou datas antecipadas de votação.

Não há nenhum plano imediato para alocar tempo ou de outra forma forçar a aprovação rápida do C-65 em segunda leitura, da mesma forma que outros projetos de lei prioritários estão sendo aprovados nas duas ou três semanas restantes antes que a Câmara se levante para as férias de verão no próximo mês. Há uma relutância em obstruir a legislação eleitoral, disse o gabinete de LeBlanc – os liberais acreditam que as opiniões divergentes devem ser divulgadas de forma adequada para que os canadianos tenham fé nos seus sistemas democráticos.

Lamoureux disse na sexta-feira que “o comitê sem dúvida lidaria com esta questão” e, por sua parte, ele “respeitaria totalmente” qualquer data que a maioria dos parlamentares aprovasse quando o projeto fosse votado.

“Notícias… é um governo minoritário”, disse Lamoureux, lembrando à Câmara que mais de um partido estava por trás desta legislação quando ela foi elaborada.

“O governo liberal… não consegue tudo o que deseja.”

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