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Oponente do oleoduto de Uganda foi encontrado espancado na beira da estrada, diz advogado

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Como acontece6:58Oponente do oleoduto de Uganda foi encontrado espancado na beira da estrada, diz advogado

Um activista do Uganda foi raptado nas ruas de Kampala e encontrado quase uma semana depois, espancado na berma de uma estrada fora da cidade, afirmam o seu advogado e o seu empregador.

Stephen Kwikiriza, que está se recuperando dos ferimentos depois de receber alta do hospital na quarta-feira, é um oponente declarado de um polêmico projeto de oleoduto em Uganda.

O seu advogado, Kato Tumusiime, diz que o seu cliente foi alvo do seu activismo.

“Na verdade, acreditamos que foi o exército, sob as agências com as quais opera, que o sequestrou”, disse Tumusiime. Como acontece anfitrião Nil Köksal.

A Força de Defesa Popular do Uganda não respondeu a um pedido de comentários da CBC antes do prazo. Numa declaração ao jornal Guardian, um porta-voz negou as acusações e acusou Kwikiriza de fingir o seu rapto.

Grupos de direitos humanos, incluindo a Oxfam e Vigilância dos Direitos Humanosdizem que o rapto de Kwikiriza ocorre em meio a uma repressão brutal aos oponentes do oleoduto no país.

O Observatório para a Protecção dos Defensores dos Direitos Humanos afirma que pelo menos 11 opositores ao oleoduto foram detidos ou assediados pelas autoridades entre Maio e Junho.

Tirado das ruas

Kwikiriza trabalha para o Instituto de Governança Ambiental (EGI), sem fins lucrativos, em Uganda, onde tem se manifestado contra o desenvolvimento do Oleoduto de Petróleo Bruto da África Oriental (EACOP).

O oleoduto de 400 quilómetros, avaliado em 6,8 mil milhões de dólares, transportará petróleo do campo petrolífero Kingfisher, no distrito de Kikuube, no Uganda, onde vive Kwikiriza, até à costa da Tanzânia.

Vigilância dos Direitos Humanos diz que a EACOP irá deslocar milhares de ugandeses das suas terras, e o Instituto de Responsabilidade Climática diz que emitirá mais 379 milhões de toneladas de emissões de carbono ao longo dos seus 25 anos de vida.

“(Kwikiriza) teve um grande impacto na mobilização… dos activistas naquela área a nível comunitário, e também na ligação deles com diferentes jornalistas, diferentes advogados e diferentes activistas de Kampala e até mesmo a nível internacional”, disse Tumusiime.

“Isso causou muitas suspeitas por parte da segurança local.”

Tumusiime diz que o seu cliente foi repetidamente interrogado pela polícia e pelas forças de segurança em Kikuube, e veio para a capital do país, Kampala, para sua própria segurança.

Mas enquanto estava na cidade, no dia 4 de junho, Tumusiime diz que Kwikiriza recebeu um telefonema de um estranho que dizia conhecer o seu chefe na EGI e pediu para se encontrar. Ele obedeceu.

“Foi quando ele foi agarrado e jogado em um veículo que estava esperando lá, e foi levado para um lugar desconhecido”, disse Tumusiime.

Antes de ficar em silêncio, ele mandou uma mensagem para um colega do EGI e disse que havia sido sequestrado por soldados à paisana, a organização disse em um comunicado.

O seu empregador e várias outras organizações internacionais soaram o alarme e exigiram a sua libertação.

Um homem em uniforme militar agarra um manifestante gritando por trás.  O manifestante, cuja camisa branca está suja de cinza, segura uma placa impressa que diz: "Total/Parar!  Financiando Nossas Prisões/ #STOPAEOP/ Estudantes Contra AEOP"
Policiais detêm um ativista ugandense que participava de uma manifestação contra o Oleoduto da África Oriental (EACOP), em Kampala, Uganda, em 15 de setembro de 2023. (Abubaker Lubowa/Reuters)

Então, no domingo à noite, Tumusiime disse que Kwikiriza pediu ajuda e descreveu o que aconteceu com ele. Ele foi largado na beira da estrada, a cinco horas de carro de Kampala, disse o advogado.

“Quando o vi pela primeira vez, ele estava muito fraco”, disse Tumusiime.

Tumusiime diz que seu cliente sofria de dores de cabeça por ter sido repetidamente atingido na cabeça por uma arma e tinha uma erupção cutânea no corpo por dormir no chão de concreto.

Ele diz que Kwikiriza foi levado em plena luz do dia por homens à paisana, depois detido, abusado e questionado sobre o seu activismo. À medida que o desaparecimento de Kwikiriza começou a chamar a atenção internacional, os seus raptores também lhe perguntaram sobre isso.

“Como os jornalistas e outros organismos internacionais exigiam a sua libertação, questionavam-no (sobre) como é que ele está ligado a estas comunidades internacionais e porque é que toda a gente pede que ele seja libertado?” Tumusiime disse.

“É claro que ele não teve nenhuma resposta na época. Ele não percebeu o que estava acontecendo nas redes sociais, nos noticiários ou em todos os lugares.”

Dois homens em uniforme militar seguram um manifestante segurando uma placa impressa que diz: 'Desinvestimento total em combustíveis fósseis #STOPEAOCOP'
Policiais de choque de Uganda detêm um ativista durante uma marcha em apoio à resolução do Parlamento Europeu para impedir a construção do Oleoduto de Petróleo Bruto da África Oriental em 4 de outubro de 2022. (Abubaker Lubowa/Reuters)

O coronel Deo Akiiki, porta-voz adjunto das forças armadas de Uganda, negou que Kwikiriza alguma vez tenha sido em custódia.

“Foi estabelecido que a referida pessoa é totalmente enganadora. Todos os factos foram estabelecidos. Estamos em contacto com a polícia e a sua organização para saber as suas intenções de contar tais mentiras”, disse Akiiki num comunicado ao Guardian.

A luta continua

A EACOP é detida maioritariamente pela francesa TotalEnergie, com a National Offshore Oil Corporation da China e os governos do Uganda e da Tanzânia detendo participações minoritárias.

Em comunicado à Reuters, a TotalEnergies disse que “não tolera qualquer ameaça ou ataque contra aqueles que defendem e promovem pacificamente os direitos humanos”.

Apesar do ocorrido, Tumusiime afirma que seu cliente não tem intenção de recuar na luta contra o oleoduto.

“Stephen está muito, muito empenhado em continuar a defender os seus direitos e os direitos das pessoas que são afectadas pelos projectos petrolíferos, para que a sua causa possa ser uma causa significativa e possa causar uma mudança que possa ajudar essas pessoas a obter uma compensação justa. , fazer com que os seus direitos sejam respeitados e as suas vozes sejam ouvidas”, disse ele.

“Ele está muito empenhado em continuar sua luta até alcançar aquilo em que acredita.”

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