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Oito soldados israelenses são mortos no sul de Gaza, afirma a IDF: últimas notícias

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Oito soldados israelenses foram mortos enquanto viajavam em um veículo blindado no sul de Gaza no sábado, disseram os militares israelenses, enquanto a ofensiva israelense na cidade de Rafah, no sul, continuava a causar danos às suas tropas.

As mortes ocorreram por volta das 5h15, enquanto as tropas israelenses operavam na parte noroeste de Tel al-Sultan, um bairro no oeste de Rafah, disseram os militares israelenses. Os oito soldados – que pertenciam ao corpo de engenharia militar – viajavam em um veículo blindado quando ocorreu a explosão, disseram os militares.

O Hamas, o grupo armado palestino, disse em comunicado que seus militantes dispararam mísseis antitanque contra veículos militares israelenses no oeste de Rafah, matando alguns soldados. Não ficou imediatamente claro se foi um dispositivo explosivo que danificou o veículo ou o disparo de um míssil antitanque, disse o contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz militar israelense, aos repórteres.

A explosão danificou o veículo, mas também pode ter incendiado munições no interior, disseram autoridades militares israelenses, acrescentando que a explosão foi forte o suficiente para dificultar a localização e identificação dos corpos.

Israel lutou durante mais de oito meses em Gaza após o ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro, que matou cerca de 1.200 pessoas em Israel – a maioria civis – e fez cerca de 250 outras pessoas como reféns. Mais de 36 mil pessoas foram mortas em Gaza desde o início da guerra, segundo autoridades de saúde palestinas, que não fazem distinção entre combatentes e civis.

O Hamas tem travado uma guerra de guerrilha obstinada, resistindo aos esforços de Israel para derrotar decisivamente a organização, derrubar os seus líderes e trazer de volta muitos dos raptados durante o ataque surpresa de 7 de Outubro. De acordo com os militares israelitas, a campanha matou cerca de 13.000 a 14.000 militantes em Gaza. As autoridades israelenses não forneceram evidências para o cálculo.

Mais de 300 soldados israelitas foram mortos desde que a invasão terrestre israelita de Gaza começou no final de Outubro. No final de Janeiro, cerca de 20 soldados israelitas foram mortos quando se preparavam para demolir edifícios dentro de Gaza, perto da fronteira com Israel.

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, lamentou publicamente a morte dos soldados e apelou a Israel para que continuasse empenhado nos objectivos militares de destruir o Hamas, trazer para casa os reféns e “garantir que Gaza já não possa ameaçar Israel”.

“Não há substituto para a vitória”, disse Netanyahu, acrescentando: “Não deixem que ninguém os distraia do facto simples e claro: devemos permanecer dedicados aos objectivos da guerra, apesar do preço pesado e agonizante”.

Netanyahu foi criticado por partes do público israelense, pelas famílias dos reféns detidos em Gaza e por ex-oficiais de segurança. Alguns argumentam que apenas um acordo com o Hamas devolverá os restantes 120 prisioneiros vivos e mortos; outros argumentaram que o seu fracasso em articular uma alternativa clara ao Hamas no pós-guerra deixou o país preso num padrão de contenção em Gaza.

As forças israelenses resgataram quatro reféns em uma operação de resgate no centro de Gaza no fim de semana passado, que também deixou dezenas de moradores de Gaza mortos, segundo autoridades de saúde locais. O almirante Hagari aplaudiu a missão, mas acrescentou: “Devemos ser honestos – não podemos trazer todos para casa desta forma”.

As forças israelitas aproximaram-se de Rafah nas últimas semanas, varrendo a área fronteiriça com o Egipto, num esforço para destruir túneis que dizem que o Hamas usou para contrabandear armas para a Faixa de Gaza. Eles também realizaram incursões na própria cidade. As Nações Unidas estimam que mais de um milhão de palestinos fugiram de Rafah.

Na cidade de Beit Jann, no norte – habitada por árabes israelenses que aderem à fé drusa – os moradores lamentaram Waseem Mahmoud, um dos soldados mortos. Os drusos ocupam um meio-termo incomum em Israel: árabes praticantes de uma religião minoritária que geralmente servem nas forças militares e de segurança de Israel.

Os residentes da cidade planejaram observar o Eid al-Adha, um feriado compartilhado tanto por muçulmanos quanto por drusos. Mas todas as festividades públicas foram canceladas devido às notícias, disse Nazih Dabour, o prefeito da cidade.

“Não podemos enterrar nossos filhos e comemorar no mesmo dia”, disse Dabour, que telefonou à família para apresentar condolências no sábado. “É uma grande tragédia para nós.”

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