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Oficial israelense descreve proposta secreta do governo para consolidar o controle da Cisjordânia

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Um membro influente da coligação do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu disse aos colonos na Cisjordânia ocupada por Israel que o governo está empenhado num esforço furtivo para mudar irreversivelmente a forma como o território é governado, para consolidar o controlo de Israel sobre ele sem ser acusado de o anexar formalmente. .

Numa gravação gravada do discurso, o responsável, Bezalel Smotrich, pode ser ouvido sugerindo num evento privado no início deste mês que o objectivo era evitar que a Cisjordânia se tornasse parte de um Estado palestiniano.

“Estou lhes dizendo: é megadramático”, disse Smotrich aos colonos. “Essas mudanças alteram o DNA de um sistema.”

Embora a oposição de Smotrich à cedência do controlo sobre a Cisjordânia não seja segredo, a posição oficial do governo israelita é que o estatuto da Cisjordânia permanece aberto a negociações entre líderes israelitas e palestinianos. O Supremo Tribunal de Israel decidiu que o domínio de Israel sobre o território equivale a uma ocupação militar temporária supervisionada por generais do exército, e não a uma anexação civil permanente administrada por funcionários públicos israelitas.

O discurso de Smotrich, em 9 de Junho, numa reunião na Cisjordânia, poderá tornar essa postura mais difícil de manter. Nele, ele delineou um programa cuidadosamente orquestrado para tirar a autoridade sobre a Cisjordânia das mãos dos militares israelitas e entregá-la aos civis que trabalham para o Sr. Smotrich no Ministério da Defesa. Partes do plano já foram introduzidas gradualmente ao longo dos últimos 18 meses e algumas autoridades já foram transferidas para civis.

“Criamos um sistema civil separado”, disse Smotrich. Para evitar o escrutínio internacional, o governo permitiu que o Ministério da Defesa continuasse envolvido no processo, disse ele, de modo que parece que os militares ainda estão no centro da governação da Cisjordânia.

“Será mais fácil engolir no contexto internacional e jurídico”, disse Smotrich. “Para que não digam que estamos anexando aqui.”

Os repórteres do The New York Times ouviram uma gravação de cerca de meia hora do discurso proferido por um dos participantes, um pesquisador do Peace Now, um grupo de campanha anti-ocupação. A pesquisadora compartilhou uma gravação de toda a fala. Um porta-voz de Smotrich, Eytan Fold, confirmou que ele fez o discurso e disse que o evento não era segredo.

Smotrich, um legislador de extrema direita, disse que Netanyahu estava ciente dos detalhes do plano, muitos dos quais foram prenunciados num acordo de coligação entre os seus partidos que permite ao primeiro-ministro permanecer no poder. Netanyahu está “conosco a todo vapor”, disse Smotrich no discurso.

Se o governo entrar em colapso, uma futura coligação poderá reverter as mudanças, mas as medidas governamentais na Cisjordânia, no passado, permaneceram geralmente em vigor através de sucessivas administrações.

Para muitos palestinos, o discurso em si provavelmente será recebido com menos surpresa do que o fato de Smotrich ter dito as palavras em voz alta.

“É interessante ouvir Smotrich, na sua própria voz, confirmar muito do que suspeitávamos sobre a sua agenda”, disse Ibrahim Dalalsha, diretor do Horizon Center, um grupo de análise política em Ramallah, Cisjordânia.

Ainda assim, disse Dalalsha, a abordagem não é nova.

Os palestinianos afirmam há anos que os líderes israelitas estão a tentar anexar a Cisjordânia em tudo, menos no nome, construindo colonatos em locais estratégicos, numa tentativa de impedir o controlo palestiniano contíguo em todo o território. “Isso acontece desde 1967”, disse Dalalsha. “Desde muito antes de Smotrich entrar em cena”, acrescentou.

Israel assumiu o controle do território da Jordânia em 1967, durante uma guerra com três estados árabes. Desde a sua ocupação, Israel instalou mais de 500 mil civis israelitas, que estão sujeitos à lei civil israelita, juntamente com os cerca de três milhões de palestinianos do território, que estão sujeitos à lei militar israelita. Aproximadamente 40 por cento do território é administrado pela Autoridade Palestiniana, um órgão semiautónomo gerido por palestinianos que depende da cooperação de Israel para grande parte do seu financiamento.

Durante décadas, o Supremo Tribunal de Israel descreveu o domínio de Israel sobre o território como uma ocupação militar, supervisionada por um general sênior, que cumpre as leis internacionais que se aplicam aos territórios ocupados. A actual coligação governante contesta o termo “ocupação”, mas também nega publicamente que a Cisjordânia tenha sido permanentemente anexada e colocada sob o controlo soberano das autoridades civis de Israel.

“O estatuto final destes territórios será determinado pelas partes em negociações diretas”, afirmou o gabinete do primeiro-ministro num comunicado em resposta ao discurso de Smotrich. “Esta política não mudou”, acrescentou o comunicado.

O discurso do Sr. Smotrich sugeriu o contrário.

Em particular, apontou para uma mudança ao abrigo da qual os oficiais militares já não supervisionam a maior parte do processo através do qual os colonatos israelitas são expandidos, as terras são expropriadas e as estradas são construídas na Cisjordânia. Essas funções são agora supervisionadas por “um civil que trabalha sob o Ministério da Defesa” que não trabalha para comandantes militares, disse ele, mas numa nova direcção supervisionada por Smotrich.

Mesmo enquanto cresce a pressão internacional para declarar um Estado palestiniano que abrangeria a Cisjordânia e Gaza, os comentários do Sr. Smotrich sugerem que Israel está a trabalhar discretamente para firmar o seu controlo sobre a Cisjordânia e tornar mais difícil desembaraçar-se do controlo israelita.

Os diplomatas têm tentado chegar a um “grande acordo” para o Médio Oriente que poria fim à guerra israelita com o Hamas na Faixa de Gaza e melhoraria os laços de Israel com outras nações da região. A Arábia Saudita, por exemplo, diz que reconhecerá Israel – mas apenas se Israel, por sua vez, permitir a criação de um Estado palestiniano.

O discurso de Smotrich sugere quão distante pode estar essa perspectiva à medida que ele se move no sentido de fundir a governação da Cisjordânia ocupada com a governação do Estado de Israel.

O discurso de Smotrich “mina fundamentalmente o argumento de longa data do Estado de Israel de que os assentamentos são legais porque são temporários”, disse Talia Sasson, ex-funcionária sênior do Ministério da Justiça de Israel que liderou um influente inquérito governamental em 2005 sobre o apoio do governo para assentamentos ilegais.

O discurso deixou claro o quão poderoso se tornou o movimento de colonos de Israel, outrora marginal.

Smotrich é um activista de colonos de longa data que já trabalhou fora do establishment israelita para construir acampamentos de colonatos que são considerados ilegais mesmo sob a lei israelita. Como religioso de linha dura, ele acredita que a Cisjordânia – à qual os israelitas se referem pelos seus nomes bíblicos, Judeia e Samaria – foi dada aos judeus por Deus.

Como legislador durante a última década, Smotrich atraiu a atenção por fazer regularmente comentários extremistas, incluindo o seu apelo à destruição de uma cidade palestiniana; dele apoiar pela segregação entre árabes e judeus nas maternidades; e o seu apoio aos proprietários de terras judeus que não venderão propriedades aos árabes.

Desde o final de 2022, o Sr. Smotrich ganhou uma influência extraordinária sobre a política governamental. Foi então que o seu partido se juntou à coligação do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, ajudando-a a garantir uma pequena maioria no Parlamento.

Smotrich usou essa influência para persuadir Netanyahu a atribuir-lhe tanto o cargo no Ministério da Defesa como no Ministério das Finanças, um papel que Smotrich usou para bloquear fundos para a Autoridade Palestiniana.

“Meu objetivo – e penso em todos aqui – é, antes de mais nada, impedir o estabelecimento de um estado terrorista no coração da terra de Israel”, disse Smotrich no discurso gravado.

Smotrich disse que a sua principal conquista foi colocar muitas das funções militares na Cisjordânia sob controlo civil. Embora o exército tenha muitas vezes feito vista grossa à expansão dos colonatos e até mesmo protegido assentamentos não autorizados contra ataques palestinianos, os soldados também destruíram por vezes acampamentos de colonos construídos sem permissão do governo e impediram ativistas israelitas de entrar na Cisjordânia.

Para neutralizar essa influência, disse Smotrich, o governo:

  • Retirou ao principal comandante do exército na Cisjordânia a capacidade de bloquear os planos de construção de colonatos.

  • Garantiu quase 270 milhões de dólares do orçamento de defesa de Israel para proteger os assentamentos em 2024-2025.

Até certo ponto, os comentários de Smotrich pareciam ser uma tentativa de neutralizar as críticas de sua própria base sobre seu histórico no cargo. Os activistas dos colonos dizem que os militares ainda os impedem frequentemente de construir novos postos avançados de colonatos e que Smotrich não fez o suficiente para intervir.

“Quinze anos atrás, eu era um daqueles que corriam pelas colinas, montando tendas”, disse Smotrich aos colonos em seu discurso. Agora, ele disse que o seu trabalho nos bastidores terá muito mais impacto do que a construção de qualquer acampamento único.

Johnatan Reiss contribuiu com reportagens de Tel Aviv e Adam Rasgon de Jerusalém.

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