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Oficial da RCMP pede debate sobre a lei do discurso de ódio depois que a investigação do polêmico imã termina sem acusações

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A RCMP alerta para um número crescente de casos de discurso público que podem incitar ao ódio e pergunta se possui as ferramentas legais para contrariar esta tendência.

A superintendente-chefe da RCMP, Karine Gagné, disse à Rádio-Canadá que, embora não comentasse diretamente o caso do polêmico imã Adil Charkaoui – que fez um discurso em árabe em Montreal no final do ano passado, no qual apelou a Alá para “matar os inimigos do povo de Gaza” — ela acredita que talvez seja hora de rever as leis do Canadá sobre discurso de ódio, que datam do início dos anos 2000.

Após uma investigação da RCMP, os promotores de Quebec optaram por não acusar Charkaoui.

Gagné, chefe de investigações criminais da RCMP em Quebec, disse que acontecimentos internacionais como a guerra em Gaza têm agora impactos mais rápidos e imediatos nas comunidades locais.

“Há uma evolução nos acontecimentos internacionais, na velocidade com que recebemos as informações. É instantâneo. Em 2002 não era assim”, disse.

Um homem fala em vários dispositivos de gravação mantidos por repórteres.
O Ministro da Justiça Federal, Arif Virani, diz que está disposto a ouvir sugestões de especialistas para mudanças na lei do discurso de ódio. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

O Ministro da Justiça Federal, Arif Virani, disse à Rádio-Canadá que também está preocupado com a propagação do ódio no Canadá e está aberto a alterar o Código Penal com base na opinião de especialistas.

Em 28 de outubro de 2023, durante um discurso num comício pró-Palestina em Montreal, Charkaoui denunciou os “agressores sionistas” e apelou a Alá para “matar os inimigos do povo de Gaza e não poupar nenhum deles”.

O discurso foi denunciado pelo primeiro-ministro Justin Trudeau e pelo primeiro-ministro de Quebec, François Legault, entre outros.

Uma queixa foi apresentada ao Departamento de Polícia de Montreal, mas a RCMP rapidamente assumiu o assunto.

Várias fontes disseram que a RCMP assumiu a investigação depois que as autoridades policiais determinaram que as palavras do imã poderiam ter levantado questões relacionadas à segurança nacional e à lei antiterrorismo.

Quando a investigação da RCMP foi concluída, os promotores determinaram que o discurso de Charkaoui não violava as leis canadenses.

Num comunicado de imprensa, a promotoria da Coroa de Quebec disse que “as evidências não estabelecem, além de qualquer dúvida razoável, que as palavras proferidas constituem incitamento ao ódio contra um grupo identificável, na acepção da disposição aplicável do Código Penal”.

Charkaoui aplaudiu a decisão nas redes sociais, dizendo que o seu discurso pretendia “denunciar o genocídio” em Gaza.

“Esta excelente decisão era previsível”, disse ele num vídeo online. “Não vamos desistir, vamos continuar a defender estas pessoas oprimidas”.

Gagné disse que os chefes de polícia do país testemunharam um “ressurgimento do discurso de ódio em todo o país” e sugeriu que é hora de discutir mudanças na lei.

Isso poderia levar a um debate sobre o assunto? Acho muito relevante falar sobre isso agora, em 2024”, afirmou.

Ela acrescentou que a RCMP “intervém quando há potencial para uma investigação que se enquadre no nosso mandato de segurança nacional”.

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O presidente da Federação CJA, Yair Szlak, diz que as mensagens espalhadas pelos manifestantes pró-palestinos, especialmente no aniversário da Kristallnacht, equivalem ao ódio e os governos deveriam tomar medidas.

Fontes policiais disseram à Rádio-Canadá que outros serviços policiais temem que a decisão da Coroa no caso Charkaoui possa encorajar o discurso de ódio em outras partes do Canadá, que tem aumentado online e pessoalmente desde o início da guerra Israel-Hamas.

Em Março, o colégio de médicos do Quebeque impôs uma multa de 25 mil dólares a um cardiologista que apelou a uma “grande limpeza” na Faixa de Gaza através da sua conta no Facebook.

Num protesto em Ottawa, em Abril, num discurso que está agora sob investigação policial, um manifestante elogiou o ataque brutal liderado pelo Hamas a Israel em 7 de Outubro de 2023.

“O dia 7 de outubro é a prova de que estamos quase livres”, disse um manifestante, segundo um vídeo publicado online. “Viva o 7 de outubro.”

A guerra foi desencadeada pelo ataque surpresa do Hamas em 7 de outubro no sul de Israel, que matou cerca de 1.200 pessoas, principalmente civis israelenses, e fez cerca de 250 outras pessoas serem tomadas como reféns, segundo registros israelenses. Restam cerca de 120 reféns, com 43 mortos declarados.

A ofensiva militar de Israel matou mais de 36.700 palestinos e feriu mais de 83.000 outros, segundo o Ministério da Saúde de Gaza. Também destruiu cerca de 80 por cento dos edifícios de Gaza, segundo a ONU.

No caso do discurso de Charkaoui, as questões jurídicas giravam em torno dos artigos 318 e 319 do Código Penal, que proíbem o incitamento público ao ódio contra “grupos identificáveis”.

De acordo com a definição legal, os grupos identificáveis ​​devem ser distinguidos por motivos como “cor, raça, religião, origem nacional ou étnica”.

Como vários especialistas observaram, o discurso de Charkaoui não mencionou um grupo religioso ou étnico, mas visava os “sionistas”, ou seja, os adeptos do movimento que levou ao estabelecimento de um Estado judeu.

Rachad Antonius, professor aposentado de sociologia da Université du Québec à Montréal e autor de muitos livros sobre o Oriente Médio e os direitos humanos, denunciou o discurso de Charkaoui e disse que ele não representa a grande maioria dos canadenses no movimento pró-palestiniano.

Antonius disse que ainda há espaço para críticas ao movimento sionista no espaço público.

Um ‘grito de desespero’

“O anti-sionismo é uma política de oposição ao projecto político que é o sionismo. Não tem nada a ver com o anti-semitismo”, disse ele. “Esta não é uma forma de racismo. É uma forma de defender a justiça social.

“O Código Penal é importante, mas também devemos ser capazes de distinguir entre o que constitui ódio e o que constitui crítica legítima. Devemos também distinguir entre o que é ódio e o que é um grito de desespero face a um horror que está a acontecer antes nossos olhos.”

Outros argumentam que o discurso de Charkaoui ultrapassou os limites.

“Nós nos perguntamos onde estão os limites”, disse Eta Yudin, do Centro para Israel e Assuntos Judaicos. “A lei está sendo aplicada ao máximo? Há algo a ser feito para olhar as Seções 318 e 319 (do Código Penal) para ver se elas vão longe o suficiente, para que possamos lidar com o ódio, o vitríolo e a toxicidade que nós vê nas ruas?”

Homens caminham entre escombros após ataques aéreos israelenses.
Homens caminham entre os escombros após os ataques israelenses em Nuseirat, onde reféns israelenses foram resgatados em 9 de junho de 2024. (Abed Khaled/Reuters)

Ela disse que embora não tenha objecções ao discurso político que critica Israel, o seu governo ou as suas acções, teme que o uso da palavra “sionista” possa tornar-se uma forma de contornar a definição de “grupo identificável” na lei.

“Quando há uma grande manifestação nas ruas (onde) se fala sobre ‘sionistas’, fica bastante claro. É frequentemente usado como um código para dizer ‘sionistas’ em vez de dizer ‘judeus’, mas na verdade é uma forma de atingir os judeus”. A maioria da comunidade judaica global é sionista”, disse ela.

O Centro para Israel e Assuntos Judaicos apoiou uma proposta do Bloco Quebequense que apela à abolição da “isenção religiosa” na secção 319 do Código Penal.

De acordo com esta parte da lei penal sobre o incitamento ao ódio, não é ilegal expressar “uma opinião sobre um assunto religioso ou uma opinião baseada na crença num texto religioso”.

O líder do bloco quebequense, Yves-François Blanchet, fala aos repórteres no saguão da Câmara dos Comuns na Colina do Parlamento em Ottawa, terça-feira, 13 de junho de 2023.
O líder do bloco quebequense, Yves-François Blanchet, chamou a lei do discurso de ódio do Canadá de ‘inadequada’. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

Pouco depois de a Coroa ter anunciado a sua decisão de não prosseguir com as acusações contra Charkaoui, o líder do bloco, Yves-François Blanchet, disse que as “ferramentas disponibilizadas ao sistema judicial” são “inadequadas”.

O próprio Virani representa uma cavalgada na área de Toronto, onde as tensões devido à guerra em Gaza estão altas.

“É certo que tivemos problemas com o ódio durante os últimos cinco anos ou mais, mas especialmente agora, durante os últimos oito meses”, disse Virani à Rádio-Canadá. “Vemos que o ódio circula extremamente rápido… em segundos, minutos ou horas, na era digital.”

Solicitado a comentar os pedidos de alterações nas seções do Código Penal relacionadas ao incitamento ao ódio, Virani referiu-se ao projeto de lei C-63, a proposta de lei do governo federal sobre danos online, agora perante a Câmara dos Comuns. Este projeto de lei inclui medidas para combater os crimes de ódio e o discurso de ódio, incluindo penas máximas de prisão mais longas.

Questionado se está pronto para mudar a definição de “grupo identificável” no Código Penal, Virani disse que está aberto a opiniões de especialistas.

“Se eles sugerirem alterações para direcionar as coisas de uma maneira diferente, ou para refinar ou esclarecer aspectos, fico completamente confortável em ouvir sugestões como essa”, disse ele.

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