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Ofensiva em Gaza durará pelo menos até o final do ano, afirma autoridade israelense

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O conselheiro de segurança nacional de Israel disse na quarta-feira que espera que as operações militares em Gaza continuem pelo menos até ao final do ano, parecendo rejeitar a ideia de que a guerra possa chegar ao fim após a ofensiva militar contra o Hamas em Rafah.

“Esperamos mais sete meses de combate para reforçar a nossa conquista e concretizar o que definimos como a destruição das capacidades militares e de governo do Hamas e da Jihad Islâmica”, disse Tzachi Hanegbi, conselheiro de segurança nacional, numa entrevista de rádio com Kan. a emissora pública israelense.

Os militares israelitas também afirmaram na quarta-feira que assumiram o “controlo operacional” sobre uma faixa tampão ao longo do extremo sul de Gaza para evitar o contrabando transfronteiriço com o Egipto, o que permitiria ao Hamas e a outros grupos militantes palestinianos o rearmamento. O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu disse repetidamente que controlar o corredor é fundamental para a segurança israelita na Gaza do pós-guerra.

O contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz militar israelense, disse que a zona era “o tubo de oxigênio do Hamas” e tinha sido usada pelo grupo armado palestino para “contrabandear regularmente munições para o território de Gaza”. Ele disse que o Hamas também construiu túneis perto da fronteira egípcia, calculando que Israel não ousaria atacar tão perto do território egípcio.

Nos últimos meses, os responsáveis ​​da defesa israelitas disseram ao público que esperasse uma campanha prolongada em Gaza, embora uma campanha que progredisse por fases no sentido de combates de menor intensidade.

Ainda assim, a avaliação de Hanegbi de pelo menos mais sete meses de operações militares parecia estar em desacordo com as projecções anteriores de Netanyahu, que disse em Abril que o país estava “à beira da vitória” na sua guerra contra o Hamas.

Na terça-feira, os militares israelitas disseram que estavam a enviar um número não revelado de tropas adicionais para Rafah, onde os soldados estão envolvidos em combates corpo-a-corpo com o Hamas. As autoridades israelitas descreveram as operações no local como “limitadas e localizadas”, mas imagens de satélite de movimentos de tropas e relatos de residentes sobre o aumento dos bombardeamentos sugerem uma operação mais significativa.

Israel enfrenta uma pressão internacional crescente para encerrar a sua campanha e chegar a um acordo de cessar-fogo com o Hamas que incluiria a libertação dos reféns detidos em Gaza. O procurador-chefe do Tribunal Penal Internacional solicitou mandados de prisão para Netanyahu e para o ministro da defesa de Israel; o Tribunal Mundial ordenou ao país que controlasse a sua ofensiva em Rafah; e a administração Biden expressou frustração com a falta de um plano israelita claro para a Gaza do pós-guerra.

Falando durante uma visita à Moldávia na quarta-feira, o Secretário de Estado Antony J. Blinken instou Israel a apresentar uma visão pós-guerra para Gaza.

Sem um plano, “o Hamas ficará no comando, o que é inaceitável”, disse Blinken. “Ou, se não, teremos caos, ilegalidade e vácuo.”

O clamor sobre a crise humanitária e o número de mortos em Gaza só aumentou nos últimos dias, depois de um bombardeamento israelita no domingo – que provocou um incêndio numa área onde os deslocados palestinianos se abrigavam – ter matado pelo menos 45 pessoas no oeste de Rafah, de acordo com o Ministério da Saúde de Gaza. Os militares israelenses disseram que o ataque aéreo tinha como alvo dois comandantes do Hamas e que estavam investigando o que poderia ter causado o incêndio.

No total, 36 mil palestinos foram mortos desde o ataque surpresa liderado pelo Hamas contra Israel em 7 de outubro, segundo autoridades de saúde de Gaza. Cerca de 1.200 pessoas, a maioria civis, foram mortas em Israel durante o ataque, segundo as autoridades israelenses, que também afirmaram que os militantes palestinos levaram cerca de 250 pessoas de volta a Gaza como reféns.

O impacto sobre os civis em Rafah e arredores tem sido enorme. Mais de um milhão de habitantes de Gaza fugiram da cidade face ao ataque, segundo as Nações Unidas.

Os trabalhadores humanitários dizem que a ofensiva sobrecarregou os serviços médicos e humanitários ao ponto de ruptura, com apenas um hospital ainda a funcionar e várias operações de ajuda forçadas a deslocarem-se para outras partes da Faixa de Gaza.

A crise dos cuidados de saúde na cidade foi agravada pelo encerramento de clínicas de emergência e outros serviços, no meio de confrontos e greves contínuos que mataram dezenas de civis.

Entre as operações de ajuda que foram encerradas esta semana estão um hospital de campanha gerido pelo Crescente Vermelho Palestiniano, uma clínica apoiada pelos Médicos Sem Fronteiras e cozinhas geridas pela World Central Kitchen, que reiniciou as operações no final de Abril, apenas algumas semanas depois de sete dos seus trabalhadores terem sido mortos num ataque israelita que os militares admitiram ter sido um “grave erro”.

“À medida que os ataques israelitas se intensificam em Rafah, o fluxo imprevisível de ajuda para Gaza criou uma miragem de melhoria do acesso, enquanto a resposta humanitária está na realidade à beira do colapso”, afirmaram 19 grupos de ajuda numa declaração conjunta na terça-feira.

Israel considerou a operação Rafah essencial para eliminar as forças do Hamas posicionadas na cidade, bem como para proteger a fronteira com o Egito.

Um oficial militar israelense, que informou os repórteres na quarta-feira sob condição de anonimato para cumprir o protocolo militar, disse que as tropas identificaram pelo menos 20 túneis que vão de Gaza ao Egito, alguns deles descobertos recentemente.

Mas, ao informar os repórteres na noite de quarta-feira, o almirante Hagari não chegou a afirmar que os túneis atravessavam a fronteira.

“Não posso dizer agora que todos estes túneis atravessam o Egito”, disse ele. “Vamos inspecionar isso e repassar a inteligência” ao Egito. Os poços dos túneis em Gaza “estão localizados nas proximidades da fronteira com o Egipto, incluindo em edifícios e casas”, acrescentou. “Investigaremos e cuidaremos de cada um desses poços.”

Após o anúncio israelita, o canal estatal Al-Qahera News do Egipto citou um alto funcionário anónimo que disse “não há verdade” nas alegações de túneis sob a fronteira.

“Estas mentiras reflectem a magnitude da crise que o governo israelita enfrenta”, disse o responsável, acrescentando: “Israel continua as suas tentativas de exportar mentiras sobre as condições no terreno das suas forças em Rafah, a fim de obscurecer o seu fracasso militar e para encontrar uma saída para sua crise política.”

O tratado de paz de Israel com o Egipto, de 1979, regulamentou rigorosamente o número de tropas que cada país poderia colocar numa série de zonas – incluindo o Corredor Filadélfia – numa tentativa de criar uma zona tampão entre os dois lados.

O Egipto já alertou anteriormente que uma ocupação israelita do corredor fronteiriço representaria uma “séria ameaça às relações egípcio-israelenses”. Na segunda-feira, pelo menos um soldado egípcio foi morto num tiroteio com forças israelitas perto da passagem de Rafah; ambos os lados disseram que estão investigando o assunto.

As tropas israelitas não estão presentes em todo o Corredor de Filadélfia, disse o oficial militar israelita, mas agora podem efectivamente cortar a capacidade do Hamas de se mover através de túneis por baixo e perto da fronteira. Durante a operação, as tropas israelenses destruíram uma rede de túneis que se estendia por quase um quilômetro e meio subterrâneo no leste de Rafah, disse o almirante Hagari.

O governo do Egipto contestou que os túneis transfronteiriços sejam um problema, dizendo que as suas próprias forças os eliminaram nos últimos anos.

Um número limitado de forças israelenses também se posicionou na área de Tel al-Sultan, no oeste de Rafah, disse a autoridade. Este é o avanço mais profundo na cidade de Rafah confirmado por Israel desde que a sua ofensiva terrestre começou no início de Maio.

O Egipto e Israel trocaram culpas sobre quem é responsável pelo encerramento contínuo da passagem de Rafah, um canal fundamental para levar ajuda a Gaza e permitir a saída dos doentes e feridos. As tropas israelitas capturaram a passagem durante a noite de 7 de Maio e as autoridades israelitas, egípcias e palestinianas não conseguiram chegar a um acordo para retomar as operações no local.

Rawan Sheikh Ahmad, Mãe Mekay e Johnatan Reiss relatórios contribuídos.

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