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O tribunal superior do Canadá rejeita recurso de sobrevivente de escola diurna indiana federal

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A Suprema Corte do Canadá rejeitou um pedido de uma sobrevivente de uma escola diurna indiana federal para apelar de uma decisão de um tribunal inferior relacionada a um acordo multibilionário que ela disse ter deixado sobreviventes como ela enganados e retraumatizados.

Jessie Waldron, que frequentou a Waterhen Lake Indian Day School, no norte de Saskatchewan, durante as décadas de 1960 e 1970, pediu ao tribunal superior o direito de alterar o seu pedido de indemnização com provas adicionais de abuso.

A sobrevivente da escola diurna Cree disse que não conseguiu obter assistência jurídica do Gowling WLG, o escritório de advocacia contratado para representar os sobreviventes no acordo de liquidação de US$ 1,47 bilhão aprovado pelo Tribunal Federal em 2019, após uma ação coletiva movida por sobreviventes da escola diurna.

Waldron disse que pediu o mínimo de US$ 10 mil de indenização porque nunca conseguiria passar por uma linha direta legal criada para ajudar os sobreviventes.

Ela disse que a demissão da Suprema Corte do Canadá foi um golpe para os sobreviventes da escola diurna.

“Estou extremamente decepcionado com o resultado da decisão deles”, disse Waldron à CBC News.

“Estou realmente com o coração partido porque não foi só por mim, mas por outros que não receberam a ajuda profissional necessária no momento de suas reivindicações.”

Centenas de outros sobreviventes relataram ter solicitado a categoria mais baixa de indenização porque não conseguiam entender o pedido de indenização e obter aconselhamento sobre como solicitar os níveis mais elevados.

ASSISTA | Sobreviventes da escola diurna pedem ao tribunal superior que intervenha em acordo multibilionário

Sobrevivente da escola diurna recorre do acordo e solicita processo de retraumatização

Um sobrevivente de uma escola diurna indiana está apelando de um acordo multibilionário com o governo federal, dizendo que o processo foi traumatizante.

Waldron disse que a certa altura ela dirigiu 10 horas de sua casa em Grand Prairie, Alta. para o Lago Waterhen, Sask. para uma visita comunitária agendada com advogados de Gowling. Quando ela chegou, disse ela, descobriu que a reunião havia sido cancelada.

Depois de ouvir os sobreviventes que contrataram seus próprios advogados, Waldron contratou um consultor jurídico externo para reenviar sua reclamação. Foi recusado pela administradora de sinistros Deloitte.

Solicita clareza sobre acordos de liquidação

Os sobreviventes eram elegíveis para cinco níveis de compensação, variando de US$ 10.000 por abuso verbal e físico (Nível 1) a US$ 200.000 por abuso sexual repetido. Cada nível de reclamação exigia mais detalhes e evidências corroborativas.

O governo federal reservou US$ 1,27 bilhão para reivindicações de Nível 1 – o valor mais baixo – e concordou em pagar todos os níveis mais elevados de prêmios de compensação. O governo também subsidiou um fundo legado de 200 milhões de dólares para apoiar projetos culturais e de bem-estar para os sobreviventes.

Das 186.912 reclamações apresentadas, 130.905 foram para reclamações de abuso de nível 1, 54.494 foram para os níveis dois a cinco e 1.513 não foram especificadas, de acordo com uma atualização de 7 de maio da Deloitte.

Outras 12.293 reclamações ainda estão em processamento, enquanto 16.649 necessitam de mais informações e 5.675 foram consideradas inelegíveis.

Waldron recorreu ao tribunal superior em nome dos sobreviventes da escola diurna depois que ela lutou e perdeu para o governo federal perante o Tribunal Federal em 2021 e o Tribunal Federal de Apelações em janeiro de 2024.

Seus advogados argumentaram que deveria haver flexibilidade nas ações coletivas envolvendo pessoas que foram abusadas quando crianças. Eles disseram que o número desproporcional de reivindicações de nível um deveria ter levantado sinais de alerta.

Carl Swenson, advogado de Waldron baseado em Saskatoon, disse estar preocupado que a demissão do tribunal superior leve a uma confusão contínua sobre como interpretar e implementar acordos de liquidação, especialmente aqueles relativos a sobreviventes indígenas de abusos.

“Não há detalhes suficientes… Precisamos disso num futuro muito próximo, ou coisas como esta continuarão a acontecer aos sobreviventes”, disse Swenson.

“Eles marcarão a caixa errada sem compreender totalmente o formulário e não haverá solução para eles”.

Ivstitia (Justiça) guarda a entrada da Suprema Corte do Canadá enquanto a Torre da Paz é vista ao fundo nesta foto de arquivo.
A Suprema Corte do Canadá não apresentou quaisquer razões para rejeitar o caso de Jessie Waldron, o que é sua prática padrão. (Adrian Wyld/Imprensa Canadense)

Os sobreviventes da escola diurna foram excluídos do acordo de liquidação de escolas residenciais indianas, no valor de US$ 1,9 bilhão, negociado em 2006.

Mais de 150.000 crianças das Primeiras Nações, Métis e Inuit frequentaram escolas residenciais, enquanto aproximadamente 200.000 foram forçadas a frequentar cerca de 700 escolas diurnas operadas pelo governo federal durante mais de um século.

Ao contrário dos sobreviventes de escolas residenciais, os alunos do ensino diurno permaneceram nas suas comunidades e regressavam a casa à noite, mas muitos deles sofreram abusos semelhantes e enfrentaram assimilação cultural.

O acordo de 2019 deveria alcançar a tão esperada justiça, mas Swenson disse que não tratava igualmente os sobreviventes da escola diurna.

“Ao virar as costas a essa questão importante, a Suprema Corte do Canadá enviou uma mensagem clara de que tem coisas mais importantes a fazer do que se preocupar (com os sobreviventes)”, disse Swenson. “Estou muito desapontado.”


Serviços de apoio à saúde para sobreviventes e outras pessoas afetadas pelo sistema federal de ensino diurno podem ser encontrados aqui.

Os serviços de intervenção em crises estão disponíveis através da Linha de Ajuda Hope for Wellness, que está disponível 24 horas por dia, sete dias por semana, através da linha gratuita 1-855-242-3310 ou bate-papo online.

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