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O trabalho de um repórter ajudou a derrubar presidentes. Agora ele está sendo investigado.

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Um dos jornalistas mais célebres da América Latina, cujo trabalho derrubou presidentes e desencadeou investigações criminais sobre irregularidades governamentais, estava a recuperar de um ataque agressivo de quimioterapia quando recebeu mais más notícias: um procurador peruano estava a investigá-lo por suborno.

O jornalista Gustavo Gorriti, 76 anos, editor-chefe de uma organização de mídia investigativa no Peru, conhece problemas.

Na década de 1990, ele foi sequestrado por membros de um esquadrão da morte secreto que os investigadores peruanos mais tarde determinaram ser liderado pelo ex-presidente Alberto Fujimori. Gorriti passou anos fazendo reportagens sobre corrupção e violações dos direitos humanos cometidas pelo governo Fujimori.

Mais recentemente, ajudou a expor um enorme escândalo de suborno conhecido como Operação Lava Jato, que levou à prisão e à demissão de funcionários governamentais em toda a América Latina.

Agora, o próprio Sr. Gorriti enfrenta a prisão.

O procurador-geral do Peru acusou-o de suborno, alegando que forneceu cobertura positiva em troca de fugas de informação do governo. Sr. Gorriti nega as acusações.

Jornalistas e defensores da liberdade de expressão dizem que a acusação tem motivação política, destinada a punir Gorriti pelas suas investigações anteriores.

O caso contra ele faz parte de uma série de ataques a meios de comunicação independentes no Peru, segundo grupos de defesa da liberdade de imprensa, e faz parte de uma onda mais ampla de esforços para censurar jornalistas num número crescente de países da América Central e do Sul.

“Cada vez mais políticos estigmatizam os jornalistas e os meios de comunicação social nos seus discursos”, segundo a Repórteres Sem Fronteiras. “Os atores políticos empregam campanhas de desinformação, processos judiciais abusivos e propaganda estatal que promovem abertamente a desconfiança na imprensa e encorajam a polarização.”

No Peru, os ataques a jornalistas reflectem um retrocesso democrático mais amplo, dizem os analistas.

Uma coligação conservadora na legislatura tem procurado consolidar o poder contornando os procedimentos legislativos para encher de aliados os tribunais, as agências eleitorais e o gabinete do procurador-geral do país.

Os legisladores conservadores também aprovaram legislação que torna mais difícil investigar, processar e punir casos de corrupção e alteraram a constituição para aumentar o poder do órgão legislativo.

E, cada vez mais, usam esse poder para perseguir jornalistas.

Paola Ugaz, uma jornalista que revelou anos de abuso sexual infantil e corrupção numa influente organização religiosa peruana, enfrentou várias investigações criminais, incluindo acusações de branqueamento de capitais.

Outros jornalistas foram condenados por difamação por reportarem sobre políticos, organizações religiosas e dirigentes desportivos.

Grupos internacionais de defesa da liberdade de imprensa concordam que o Peru se tornou um ambiente cada vez mais hostil para os jornalistas. Nos últimos dois anos, a classificação do país despencou num índice de liberdade de imprensa mantido pelos Repórteres Sem Fronteiras. Caiu de 125 para 77 – a maior queda de qualquer país da América Latina.

Um estudo recente da Freedom House, uma organização de direitos humanos que avalia os níveis de liberdade em países de todo o mundo, baixou a classificação do Peru no ano passado de “livre” para “parcialmente livre”.

O grupo disse que o país assistiu a um “enfraquecimento da independência judicial” e que “escândalos de corrupção de grande repercussão corroeram a confiança do público no governo, enquanto divisões amargas dentro de uma classe política altamente fragmentada produziram repetidamente turbulência política”.

Gorriti é editor-chefe do IDL-Reporteros, um site investigativo peruano conhecido por divulgar histórias de corrupção que envolvem pessoas poderosas.

Ele começou documentando a ascensão do violento grupo rebelde Sendero Luminoso na década de 1980 e expôs as ligações com o narcotráfico de altos funcionários da inteligência sob o comando de Fujimori, que, segundo os investigadores, mais tarde ordenou seu sequestro.

O sequestro desempenhou um papel importante na eventual condenação de Fujimori em 2009 por vários crimes e na sentença de 25 anos de prisão.

Gorriti mudou-se para o Panamá, onde expôs ligações entre funcionários do governo e traficantes de drogas para um jornal panamenho.

As suas reportagens implicaram todos os quatro ex-presidentes peruanos que ocuparam o poder entre 2001 e 2020 em alguma forma de irregularidade. Um deles, Alan García, morreu quando deu um tiro na cabeça em sua casa, depois que as autoridades chegaram para prendê-lo.

Gorriti disse que apesar de décadas do que descreveu como perseguição, a investigação de suborno se destacou.

“Na época em que Fujimori estava no poder, havia perigo físico iminente”, disse ele numa entrevista. Mas agora, disse ele, os actuais funcionários do governo estão “transformando todo o sistema judicial numa ferramenta adicional para eles. Isso tem sido muito mais intenso agora do que no passado.”

Artur Romeu, diretor do escritório da América Latina dos Repórteres Sem Fronteiras, disse que foi “surpreendente que tenham tomado tal medida contra um dos jornalistas mais reconhecidos”.

Depois de anos de regime autoritário no Peru sob o comando de Fujimori, as eleições de 2000 inauguraram uma era de democracia, crescimento económico e florescimento da liberdade de expressão.

Mas nos últimos anos, a economia vacilou e houve uma queda acentuada na confiança no governo. E cada vez mais os tribunais têm sido usados ​​para silenciar os críticos.

Gorriti e outros jornalistas também enfrentaram assédio por parte de grupos de direita que se manifestaram fora dos seus escritórios e atiraram fezes nas suas casas. Os canais de televisão de direita divulgam frequentemente desinformação sobre jornalistas independentes, acusando Gorriti de ser um génio do crime.

Como parte da investigação, os promotores também estão pedindo que Gorriti entregue os telefones que usou em suas reportagens e revele suas fontes. Ele se recusou a fazê-lo.

O caso contra Gorriti tornou mais difícil para outros jornalistas realizarem seu trabalho, disse Jonathan Castro, repórter político e editor de um podcast.

“Há fontes que já não fornecem informação porque têm medo”, afirmou.

O governo iniciou processos por difamação contra jornalistas no passado, mas está cada vez mais a investigar acusações criminais mais graves.

A Sra. Ugaz, a jornalista acusada de lavagem de dinheiro, disse numa entrevista que enfrentou ameaças de morte nas redes sociais e abusos verbais nas ruas de Lima, a capital, como resultado de campanhas de desinformação contra ela. A desinformação inclui falsas alegações de que ela, juntamente com a família do autor vencedor do Prémio Nobel, Mario Vargas Llosa, contrabandeavam urânio e plutónio.

“Não há filtro”, disse ela. “Você pensaria que tudo é tão absurdo que ninguém acreditaria.”

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