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‘O tempo era uma merda’: o campeão paraolímpico Nate Riech fica aquém do recorde mundial e parte para Paris

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As apostas eram evidentes e fáceis de ver. Enquanto Nate Riech se alinhava para tentar quebrar o recorde mundial masculino T38 de 1.500 metros no Alumni Stadium em Guelph, Ontário, na terça-feira, o locutor da PA apresentou cada um dos atletas pelo nome.

Depois foi a vez de Riech.

“O medalhista de ouro paraolímpico e bicampeão mundial…”

Então, cerca de 100 metros de corrida, estavam “todos os olhos voltados para Graywolf” – o nome do meio de Riech e seu alter ego competitivo.

Riech, o jogador de Victoria de 29 anos, abraçou toda essa pressão, até mesmo criando parte dela sozinho. Ele queria simular a sensação de correr na final paraolímpica.

Neste dia, ele estava preso desde o início. Riech permaneceu no final do grupo de pilotos fisicamente aptos enquanto o locutor continuava a informar à multidão como estava seu tempo.

Após 400 metros, o ritmo anunciado era de 60 segundos. Depois de 800, eram 61.

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Um olhar sobre a mente do canadense Nate Riech e o que o torna um dos melhores para-corredores do mundo.

Depois de 1.500, Riech nunca foi capaz de passar para a frente. Ele parou o relógio em três minutos e 57,89 segundos, exatamente 10 segundos atrás do recorde mundial que estabeleceu em 2021.

“O tempo era uma porcaria. Mas, honestamente, não é uma desculpa. Eu poderia lhe dar todas as desculpas do livro, mas todas as desculpas que eu pudesse refutar. … Então, eu simplesmente não tinha”, disse Riech.

Heather Hennigar, líder do West Hub do Athletics Canada e treinadora pessoal de Riech, disse que estava satisfeita com a corrida, apesar do tempo.

“Achei que ele lutou muito hoje, e acho que as coisas começaram a ficar bem difíceis em um ponto e às vezes as rodas podem sair com ele, e não foi o que aconteceu”, disse Hennigar.

“Então, sim, ele ficou aquém desse objetivo e quando chegarmos às Paraolimpíadas é uma questão de objetivo-resultado. Este é um passo nessa direção.”

Riech circulou o encontro de Guelph no calendário para atacar o recorde mais uma vez como uma de suas maiores competições de preparação para Paris, e tornou conhecidas suas intenções de recorde mundial.

Mas ele também disse que marcou 4h10 há duas semanas.

“É uma mistura, eu diria. Por um lado, estou feliz por ter menos de 4 anos, estou feliz por estar voltando para lá, mas não gosto de dizer coisas e não confirmar. Isso não é bom”, disse ele.

Em cada uma das três grandes vitórias de Riech, ele lutou contra os nervos antes de pisar na linha de largada.

Antes de Paris, ele não poderá se testar contra seu principal concorrente – um trio de australianos – na pista.

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A mãe do medalhista de ouro paraolímpico, Ardin Tucker, detalha a história de Nate, de 10 anos, uma bola de golfe e um diagnóstico assustador.

E então ele ficou nervoso ao divulgar sua perseguição, convidando a mídia e patrocinadores e até produzindo seu próprio documentário.

Em abril, porém, ele sofreu um revés quando um aperto na perna direita – o lado do corpo afetado pela deficiência de coordenação – o forçou a perder cerca de três semanas de treinamento na pista.

O aperto fez com que Riech ficasse para trás em sua preparação física antes da corrida de Guelph. Hennigar até sugeriu adiar a busca pelo recorde mundial por mais um mês, mas Riech resistiu, com a ideia de que a final paraolímpica não será alterada se ele também não estiver se sentindo bem.

“Eu não acredito em desistir. Eu acredito, independentemente das cartas que você recebe – como quando fiquei paralisado, eu não planejei isso. Eu não planejei correr 3:57 aqui hoje, mas foi isso que me foi dado.”

Mas ele disse que ainda confia em sua capacidade de avançar quando o máximo está em jogo.

“Graças a Deus não corro até 7 de setembro, o grande baile. Acho que uma coisa em que sou muito bom é me preparar quando realmente importa”, disse Riech.

Hennigar acrescentou que não alterou o plano de treinamento de Guelph tão drasticamente a ponto de mudar os preparativos para Paris.

“O objetivo acordado é que ele queira ser campeão paraolímpico, então nada impede isso”, disse Hennigar. “Agora nós aumentamos as coisas nos últimos dias, colocando algumas coisas lá, mas o que eu diria é que não fizemos nada para comprometer qual é esse objetivo final.”

‘Quando for importante, eu dominarei’

Riech e Hennigar concordaram que ele executou bem a corrida, mas sua preparação física não estava à altura.

“Fui atingido várias vezes, mas isso vai acontecer nas corridas do campeonato. É tudo culpa minha”, disse Riech. “A corrida foi perfeita. O vencedor correu 3:47. Então, se eu tivesse vencido, teria corrido 3:47. Então, eu sabia que era uma possibilidade de que isso pudesse acontecer e sabia que tinha que enfrentar a música independentemente de isso acontecer.”

A próxima corrida de Riech é em 13 de junho em Hamilton, Ontário, para 100 e 1.500 metros noturnos, depois ele segue para Victoria para um bloco de treinamento antes dos campeonatos nacionais no final de junho em Montreal.

Quando Riech anunciou suas intenções para Guelph há alguns meses, o gol era um recorde mundial.

Em vez disso, ele está saindo com uma referência na preparação para Paris e com mais motivação.

“No fundo, eu meio que gosto um pouco. É como ‘Tudo bem, duvide de mim. Garanto que quando for importante, vou dominar'”.



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