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O sucesso do Barcelona transforma a cidade na capital do futebol feminino

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Pouco mais de uma hora antes do início do jogo, os portões do lado de fora do Estádio Johan Cruyff se abrem e cerca de mil torcedores correm para dentro. Alguns correm para as catracas. Outros esperam pacientemente nas barracas de mercadorias, ansiosos para comprar uma camisa, um cachecol, uma bugiganga comemorativa.

A fila mais movimentada e longa, porém, se forma do lado de fora de um estande, oferecendo aos fãs a oportunidade de tirar uma foto com seus heróis. Em alguns minutos, ele serpenteia de volta até a entrada, povoado por pais amorosos e pré-adolescentes fascinados, esperando chegar a tempo.

Elas vieram ver o time de futebol feminino mais dominante do planeta. O Barcelona Femení é campeão espanhol todos os anos desde 2019. Não perde um jogo do campeonato desde maio passado, série durante a qual oito de suas jogadoras também conquistaram a Copa do Mundo Feminina. No sábado, o time pode conquistar o terceiro título da Liga dos Campeões Feminina, que coroa o melhor time profissional da Europa, em quatro temporadas.

Esse sucesso transformou os destaques do time em estrelas globais e o clube no que muitas vezes parece ser um rolo compressor. Também transformou Barcelona, ​​e toda a região da Catalunha, no coração global do futebol feminino, um estudo de caso sobre o que acontece quando o futebol feminino ganha a mesma proeminência que o masculino.

Nas ruas da cidade, as camisas com o nome de Alexia Putellas ou Aitana Bonmatí, maiores estrelas do Barça Femení, são tão comuns quanto aquelas com o nome de um ícone da seleção masculina. E nos campos de futebol da região está a registar-se um boom, com o que antes era um espaço dominado pelos homens, agora inundado por mulheres e raparigas.

O número de jogadoras de futebol registadas na Catalunha duplicou nos últimos seis anos e espera-se que cresça exponencialmente na próxima década. Há mais treinadores, mais clubes, mais equipas, mais jogos, mais ligas.

Os jovens fãs que faziam fila para tirar uma foto não esperavam uma foto com um herói distante. Eles esperavam, em vez disso, estar perto o suficiente para tocar as mulheres que ajudaram a tornar tudo isso real.

Dos 11 aos 14 anos, disse Marta Torrejón, ela nunca jogou futebol contra outra menina. Ela o fez, em sua juventude, quando representava times de bairro. Mas a partir do momento em que ingressou no Espanyol – o menor dos dois clubes de futebol profissional de Barcelona – seus companheiros de equipe e adversários eram todos meninos.

Às vezes, ser a única garota entre os talentos que cresceria para jogar na primeira divisão espanhola a fazia se sentir “deslocada”, ela admitiu, mas na maior parte do tempo ela estava apenas agradecida.

Os primeiros passos de Torrejón no futebol foram típicos ou não. Típico porque ela começou a jogar no final da década de 1990, quando as oportunidades para as meninas fazê-lo – em Barcelona, ​​na Espanha, na Europa – eram escassas e quando aqueles que ingressavam em times masculinos nem sempre eram bem-vindos.

“A minha mãe contou-me que alguns pais perguntaram se ela sabia que existiam equipas femininas em algumas aldeias”, disse Torrejón. “Minha mãe dizia: ‘Isso é ótimo, mas ela está aqui’”.

E não é típico porque Torrejón não só foi corajoso o suficiente para resistir, mas também talentoso o suficiente para vencer. Ela só voltou ao time feminino aos 14 anos, quando a lei espanhola exigiu que o fizesse. Poucos meses depois, ela estava no time titular do Espanyol. Ela conquistou um título espanhol lá e depois somou outros seis com o Barcelona Femení.

Agora, porém, sua experiência parece anacrônica. Apesar da vitória da Espanha na Copa do Mundo no ano passado ter sido obscurecida pela visão de Luis Rubiales, presidente da federação de futebol do país na época, beijando à força Jennifer Hermoso, uma de suas jogadoras mais célebres, na tribuna – um incidente que acabou levando a uma acusação de agressão sexual – o crescimento exponencial do futebol feminino em Barcelona não é controlado.

Nos últimos três anos, a seleção feminina do Barcelona triplicou o dinheiro que arrecada através de patrocínios, mercadorias e ingressos. Agora ganha US$ 8,5 milhões por temporada apenas com seus patrocinadores. Seu estádio está lotado. Em 2023, ano que trouxe o título da Copa do Mundo para a Espanha, as vendas online de roupas femininas do clube aumentaram cerca de 275%.

Para o clube, o sucesso da equipa feminina tem sido mais do que um estímulo económico: numa altura em que alegações de corrupção, má gestão financeira e desempenhos fracos giram em torno da equipa masculina, os executivos admitem reservadamente que a equipa feminina provou ser um tónico bem-vindo para autoestima do clube.

Muito mais significativas, porém, são as oportunidades que criou. Duas décadas desde que Torrejón abriu um caminho solitário, as meninas que esperam seguir seus passos têm muitas opções de escolha.

Um exemplo ilustrativo: em 2019, o Sant Pere de Ribes, clube da periferia da cidade onde Bonmatí iniciou a carreira, tinha um único time feminino e contava com apenas nove jogadoras. Agora existem 10 seleções femininas, além de uma seleção feminina sênior.

“Temos muitas meninas ingressando porque é o time onde Aitana jogou”, disse Tino Herrera, presidente do clube.

Esse crescimento reflectiu-se noutros lugares, forçando o órgão que supervisiona o futebol na Catalunha – a Federação Catalã de Futebol – a modernizar-se, e rapidamente, para garantir que todas as raparigas que querem jogar tenham um lugar para o fazer.

Para Torrejón, com as lembranças de ter ouvido que o futebol não era lugar para meninas, isso é uma fonte de imenso “orgulho e satisfação”.

“O que você faz cria um impacto em outras pessoas e uma mudança que não existia antes”, disse ela. “As meninas que estão chegando agora têm aquelas referências que a gente não tinha. Eles veem algo no futuro desta profissão.”

Laura Cuenca tentou de tudo. Ela levou a filha para dançar. Tentei patinar no gelo. Oferecido corrida cross-country. Mas Sonia foi inflexível: ela queria jogar futebol.

Sua hesitação foi puramente logística. Ela sabia que o futebol significaria uma agenda exigente de treinos durante a semana e fins de semana consumidos por jogos. “Você nunca pode ir à praia, por exemplo”, disse Cuenca, com um pouco de tristeza.

Sonia foi insistente, no entanto. Ela adora futebol e sua mãe a ama, então a rendição era inevitável, na verdade. E agora, a Sra. Cuenca se vê passando mais uma noite de sábado no Centro Esportivo Sabadell, observando Sonia entrar em campo. Haverá outro jogo amanhã, a cerca de uma hora de distância, em Barcelona. Na próxima semana teremos mais três treinos.

É muito para dona Cuenca, mas ainda mais para sua filha. “Ela tem 16 anos, então há trabalhos escolares, obviamente”, disse a mãe. “Depois, há seus amigos, seu trabalho, sua vida amorosa. É muito para ela equilibrar.”

Como em qualquer outro lugar, Sabadell viu um aumento de meninas querendo jogar: 206 jogadoras este ano, acima das 84 inscritas em 2020, segundo Bruno Batlle, presidente do centro.

Logisticamente, isso é um desafio – há apenas quatro campos e muito mais times exigindo usá-los – e leva a certas iniqüidades que, para pais como Cuenca, são um lembrete de que o futebol continua sendo um lugar mais desafiador para as meninas do que o futebol. para meninos.

Em Sabadell, por exemplo, são as equipas femininas que muitas vezes se contentam com os piores horários de treino. “Às vezes eles só terminam às 23h”, disse Cuenca. “Então Sônia só vai para a cama muito tarde, o que significa que ela está cansada para ir à escola.”

E embora os jogadores talentosos das equipas masculinas possam ter as suas taxas de inscrição ou despesas de viagem subsidiadas, todas as raparigas têm de pagar as suas próprias despesas. A revolução, observou Cuenca, ainda não está completa.

O facto de ainda haver batalhas a travar não significa que a guerra não esteja a ser vencida. Cuenca não tem certeza de qual porcentagem disso pode ser atribuída ao Barça Femení – segundo ela, houve uma mudança social mais ampla que praticamente extinguiu a “ideia de que o futebol não é para meninas”.

Ela não tem dúvidas, porém, de que sua filha se inspirou ao ver o que é possível, jogando apenas uma hora depois.

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