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O sucesso da Reforma do Reino Unido é o mais recente sinal de força da extrema direita europeia

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Keir Starmer e o Partido Trabalhista podem ter vencido as eleições gerais britânicas, mas outro político também parecia feliz na sexta-feira.

Nigel Farage, o veterano perturbador político britânico e ativista do Brexit, viu seu novo partido anti-imigração Reform UK garantir cinco cadeiras no Parlamento e poderia ter sido mais. O Reform ganhou mais de quatro milhões de votos em todo o país — cerca de 14 por cento — tornando-se o terceiro partido mais bem-sucedido da Grã-Bretanha por essa medida.

Foi o mais recente resultado bem-sucedido na Europa por partidos populistas de direita, e imediatamente atraiu comparações com o National Rally, que está buscando se tornar o maior partido da França no parlamento daquele país em uma rodada final de votação no domingo. Em sua campanha, o Sr. Farage disse que a imigração havia “diminuído” a qualidade de vida na Grã-Bretanha e que “chegou a hora de se levantar e dizer ‘basta'”. Ele pediu um “congelamento” da imigração não essencial, culpando-a por pressionar os serviços de saúde e moradia.

O sistema eleitoral de maioria simples da Grã-Bretanha tende a trabalhar contra partidos menores, o que significa que a Reforma coletou muito menos assentos na Câmara dos Comuns de 650 membros do que sua parcela de votos poderia ter indicado. Ainda assim, o Sr. Farage soou triunfante na sexta-feira.

“Há uma lacuna enorme na centro-direita da política britânica, e meu trabalho é preenchê-la”, ele disse a apoiadores jubilosos depois que foi anunciado que ele havia conquistado uma cadeira parlamentar em Clacton, uma região costeira economicamente em dificuldades, por uma grande margem. Foi sua primeira corrida bem-sucedida após sete corridas fracassadas para o Parlamento.

Ele disse que seu partido também “agora estaria mirando os votos trabalhistas”, dando continuidade ao seu segundo lugar no voto popular para se tornar o partido de centro-esquerda dominante em várias cadeiras no norte da Inglaterra.

Mas os conservadores podem estar mais preocupados por enquanto com a ascensão repentina da Reform. Por anos, o Sr. Farage os atormentou, empurrando o partido para a direita. A pressão do UK Independence Party, que ele já liderou, levou os conservadores a oferecer o referendo do Brexit em 2016, que levou à retirada da Grã-Bretanha da União Europeia.

Antes da eleição geral, o Sr. Farage sugeriu que poderia montar uma tomada de poder dos Conservadores se eles sofressem uma derrota cataclísmica. Um colapso dessa escala foi evitado. Mas com seus três colegas legisladores, o Sr. Farage agora tem uma cabeça de ponte no Parlamento, recursos para construir seu partido incipiente e uma plataforma da qual assediar os Conservadores — bem como atingir eleitores em algumas áreas tradicionalmente trabalhistas.

O sucesso pode trazer maior escrutínio. Durante a campanha eleitoral, o Sr. Farage suportou uma onda de críticas depois que o Channel 4 News exibiu uma exposição na qual um investigador disfarçado filmou secretamente os ativistas da Reform em Clacton fazendo declarações racistas e homofóbicas, incluindo o uso de uma calúnia racial para descrever o primeiro-ministro em exercício, Rishi Sunak.

O Sr. Farage não é estranho à controvérsia. Um forte apoiador de Donald J. Trump — ele havia dito inicialmente que não concorreria ao Parlamento para poder fazer campanha para o Sr. Trump nos Estados Unidos — ele também argumentou que o Ocidente havia provocado a Rússia a invadir a Ucrânia.

Seu amor pelos holofotes e sua relutância em delegar podem dificultar sua capacidade de construir seu novo partido na força que ele afirma que ele se tornará. Mas ele, no entanto, conseguiu forçar seu caminho de volta ao palco político.

Com o Sr. Sunak dizendo na sexta-feira que deixaria o cargo de líder do partido, os conservadores precisam decidir sobre uma nova liderança e direção, e se vão reconstruir apelando aos eleitores centristas ou à extrema direita.

Na eleição geral, os Tories perderam dezenas de assentos para os centristas Liberal Democrats, então alguns moderados veem isso como uma razão para seu partido virar para o centro. Mas outros estão preocupados que a voz barulhenta, mas frequentemente eficaz, do Sr. Farage empurre o partido ainda mais para a direita.

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