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O Rally Nacional de Extrema Direita da França mudou de nome. Veja como.

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Durante décadas, o Rally Nacional foi o pária da política francesa – considerado tão perigoso que os políticos de outros partidos se recusaram a interagir com os seus membros.

O quanto isso mudou tornou-se evidente este mês: o RN, como o partido é conhecido pelas suas iniciais em francês, dominou as eleições para o Parlamento Europeu, esmagando o partido do presidente Emmanuel Macron e ganhando um terço dos votos em França. Macron logo convocou eleições antecipadas surpresa para a poderosa Assembleia Nacional, e as pesquisas sugerem que o Rally Nacional também pode estar preparado para vencê-las.

Jordan Bardella, o presidente do partido, está a competir para se tornar o próximo primeiro-ministro do país – algo que há apenas 10 anos seria impensável. Ele deverá enfrentar dois adversários, incluindo o primeiro-ministro Gabriel Attal, em um debate muito aguardado na noite de terça-feira.

Se o seu partido conseguir uma grande vitória nas eleições, Bardella poderá tornar-se primeiro-ministro, nomear membros do gabinete e inviabilizar grande parte da agenda interna de Macron. (Historicamente, o presidente ainda define a política externa e de defesa.)

Como é que o Rally Nacional evoluiu, renovando-se tão plenamente que está agora mais perto do que nunca de tal posição de poder?

Originalmente chamado de Frente Nacional, o partido foi fundado em 1972 como o braço político da Nova Ordem, cujos membros acreditavam que a democracia estava fadada ao fracasso. Incluía antigos soldados nazis, colaboradores do regime de Vichy e antigos membros de uma organização terrorista que realizou ataques para impedir a independência da Argélia do domínio colonial francês.

A sua plataforma apelava à restauração dos valores familiares conservadores e à luta contra o comunismo. Mais tarde, tornou-se ferozmente anti-imigração.

O presidente fundador do partido, Jean-Marie Le Pen, foi abertamente racista, afirmando que as raças “não têm as mesmas capacidades, nem o mesmo nível de evolução histórica”. Ele foi repetidamente condenado por fazer comentários anti-semitas e diminuir publicamente o Holocausto, chamando o assassinato de judeus nas câmaras de gás de um “detalhe” da história.

Embora o partido tenha mudado – por exemplo, ao eliminar o seu anti-semitismo – ainda vê o ser francês, ou a francesidade, como uma etnia e faz uma demarcação nítida entre nativos e não-nativos. Argumenta que os cidadãos franceses devem ter prioridade sobre os residentes não franceses em áreas como benefícios sociais, habitação subsidiada e tratamento hospitalar, embora muitos académicos digam que isso vai contra a Constituição francesa e os ideais republicanos.

“A Constituição diz que você pode se tornar francês se concordar e respeitar as leis e o legado do Iluminismo – liberdade de expressão, direitos civis para todos”, disse Jean-Yves Camus, codiretor do Observatório de Política Radical do Centro. Fundação Jean-Jaurès. “Ser francês não é uma etnia. São valores.”

Durante décadas, outros partidos políticos formaram uma “frente republicana” – apelando aos seus membros para que votassem estrategicamente contra o RN. O exemplo mais famoso foi em 2002, quando Le Pen chegou à segunda volta das eleições presidenciais e a esquerda os partidos apelaram aos seus membros para que votassem no seu adversário conservador, Jacques Chirac.

Chirac foi eleito por maioria esmagadora e Le Pen obteve menos de 18% dos votos.

Nos últimos anos, estas estratégias desgastaram-se à medida que o partido ganhava cada vez mais apoiantes, em parte porque o país mudou e em parte porque o partido mudou a sua imagem.

A filha de Le Pen, Marine, assumiu o poder em 2011 e esforçou-se por “desmonizar” o partido. Ela se distanciou das declarações antissemitas de seu pai, declarando os campos de concentração “o cúmulo da barbárie”. Lentamente, ela tem tentado limpar a casa – até mesmo expulsando o pai em 2015 – embora alguns membros do partido continuem a ser criticados por comentários racistas, anti-semitas ou homofóbicos.

Em 2018, Le Pen renomeou o partido como Reunião Nacional e ampliou sua plataforma para incluir questões de bolso.

As raízes do partido eram economicamente libertárias – apelando a privatizações em grande escala e à redução do número de funcionários públicos e dos impostos sobre o rendimento, segundo Gilles Ivaldi, professor de ciências políticas na Universidade Sciences Po, em Paris. Reconhecendo que a maioria dos seus primeiros apoiantes pertenciam às classes trabalhadoras, o partido começou a mudar – propondo muitas medidas tipicamente associadas à esquerda, como a expansão dos serviços públicos.

Numa sondagem Ipsos Reid-Sopra Steria publicada em Outubro, 44 ​​por cento dos entrevistados franceses disseram considerar o Rally Nacional capaz de governar.

Além disso, as posições linha-dura do partido em relação à imigração e ao crime tornaram-se cada vez mais dominantes. No ano passado, o projeto de lei de imigração do Parlamento incorporou muitos elementos da agenda do RN, embora o tribunal constitucional do país tenha bloqueado muitas das políticas logo depois.

Alguns analistas dizem que apesar de toda a limpeza, o partido mantém um ponto de vista racista. “O leque de bodes expiatórios foi agora reduzido aos muçulmanos e aos imigrantes”, disse Cécile Alduy, professora da Universidade de Stanford e especialista no partido. “Esse é o ADN deste partido – ver a sociedade e os indivíduos não como agentes livres que celebram um contrato social com outros numa sociedade democrática, mas através das lentes das origens – o que está no seu sangue.”

Le Pen nomeou Bardella, 28, presidente do partido em 2022. De boas maneiras e impecavelmente vestido, ele personifica os esforços do Rally Nacional para refazer sua imagem. Notavelmente, dizem analistas e muitos apoiantes, ele não pertence à família Le Pen, o que para alguns eleitores continua a evocar as raízes racistas do partido.

Filho de imigrantes italianos, Bardella cresceu nos conjuntos habitacionais dos subúrbios parisienses, lotados de famílias pobres, muitas vezes imigrantes muçulmanos e seus descendentes. Ele elaborou uma narrativa – contestada por alguns que observam que ele frequentou uma escola particular paga – na qual a violência e o tráfico de drogas que ele diz ter testemunhado na infância o levaram às duras políticas anti-imigração e anti-Islã do partido.

Bardella disse que se se tornar primeiro-ministro, uma das suas prioridades será reduzir drasticamente a imigração. Ele também diz que quer reforçar a segurança para combater o crime e reduzir os impostos sobre todos os tipos de energia – gás, electricidade, gás natural.

Ele prometeu bloquear o acesso a tratamento médico gratuito para pessoas sem documentos, exceto durante emergências – parte do objetivo do partido de dar tratamento preferencial aos cidadãos franceses em relação aos estrangeiros, mesmo aqueles que vivem no país há anos. Ele também prometeu acabar com a possibilidade de crianças nascidas na França, filhas de estrangeiros, de se qualificarem automaticamente para a cidadania francesa quando completarem 18 anos.

No que diz respeito à segurança, Bardella prometeu impedir o acesso de pessoas condenadas por crimes a habitações públicas e cortar os subsídios estatais às famílias dos jovens que sejam apanhados reincidentes.

Na semana passada, Bardella adiou algumas das propostas mais caras ou controversas do partido. Embora a proibição dos lenços de cabeça muçulmanos em público continue a ser um seu objectivo a longo prazo, Bardella disse ao jornal diário Le Parisien que não estava entre as prioridades a curto prazo do partido. Além disso, a promessa de privatizar os meios de comunicação social financiados publicamente, que o Rally Nacional acusa de serem tendenciosos contra ele, foi deixada de lado para mais tarde.

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