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O que torna a pesquisa de boca de urna no Reino Unido especial

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Na noite da eleição, quando você pode começar a saber quem ganhou?

Na Grã-Bretanha, nas últimas duas décadas, houve uma resposta surpreendentemente boa logo após o encerramento das urnas, às 22h.

É quando três grandes emissoras revelam os resultados da pesquisa nacional de boca de urna. O trabalho de uma equipe de estatísticos e cientistas políticos que entram em ação algumas horas antes, produziu nos últimos anos uma imagem cada vez mais precisa dos resultados das eleições antes que os votos fossem contados.

Nas últimas cinco eleições gerais britânicas, a pesquisa de boca de urna previu quantas das 650 ou mais cadeiras parlamentares seriam reivindicadas pelo partido vencedor, com uma média de quatro cadeiras. Da última vez, em 2019, o total do partido vencedor estava a apenas três cadeiras de distância.

Aqui está um guia sobre o que esperar e como funciona.

É uma pesquisa com eleitores logo após eles terem votado. A britânica procura eleitores literalmente quando eles saem de um local de votação: os pesquisadores de campo pedem a mais de 20.000 pessoas em cerca de 130 locais de votação em todo o país para preencherem cédulas de cédula de votação réplicas. Desde 2005, há uma única pesquisa de boca de urna em cada eleição geral britânica, paga por três grandes emissoras, a BBC, a ITV e a Sky.

Nem sempre foram. Na eleição geral de 1992, a pesquisa de boca de urna da BBC previu que nenhum partido ganharia a maioria geral dos assentos parlamentares, antes que os primeiros resultados mostrassem rapidamente que os conservadores estavam a caminho de manter o controle. Pesquisas de boca de urna em algumas eleições anteriores estavam ainda mais distantes.

A mudança fundamental, dizem os envolvidos, ocorreu na década de 2000, quando as emissoras juntaram seus recursos por trás de uma abordagem estatística pioneira dos acadêmicos David Firth e John Curtice. Seu sucesso ajudou a transformar o Professor Curtice em uma estrela das transmissões eleitorais.

Pesquisas de boca de urna anteriores buscavam reunir uma amostra representativa dos locais de votação em cada eleição, usando os totais de votos na amostra para prever as cotas de cada partido em outros lugares.

A pesquisa de novo estilo ainda busca uma amostra representativa, mas também retorna, na medida do possível, aos mesmos locais de votação a cada vez. Agora, em vez de focar nos totais, os pesquisadores podem fazer comparações diretas e examinar como o voto mudou.

Usando modelos estatísticos, eles então projetam como as mudanças encontradas ocorrerão nos distritos de todo o país, com base em análises mais aprofundadas da demografia e dos resultados eleitorais anteriores em cada área.

O foco nos mesmos locais é fundamental, de acordo com Jouni Kuha, professor de estatística social na London School of Economics que trabalha na equipe de pesquisa de boca de urna desde 2010.

“Há menos ruído nos dados quando você analisa as mudanças do que se você estivesse tentando estimar as ações em si”, disse ele em uma entrevista por telefone.

De acordo com o Professor Firth, não mudou muita coisa desde a reformulação do início dos anos 2000. “Até mesmo o software que escrevi em 2001-2005 ainda está sendo usado”, ele disse em um e-mail.

Como acontece com todas as estimativas estatísticas, a pesquisa de boca de urna britânica tem uma margem de erro: cerca de 20 assentos.

Em uma disputa acirrada, 20 cadeiras podem ser muito. Em 2015, após cinco anos em um governo de coalizão com os democratas liberais centristas, os conservadores de centro-direita inesperadamente ganharam uma pequena maioria parlamentar. A pesquisa daquele ano subestimou seu desempenho em 15 cadeiras — dentro da margem de erro esperada, mas o suficiente para sugerir erroneamente que eles ainda poderiam precisar da ajuda de outro partido para governar.

Pesquisas de opinião sugerem que a corrida deste ano não será acirrada. Ainda assim, um elemento de sorte permanece. Há sempre a possibilidade de que as seções eleitorais selecionadas se tornem não representativas.

“As pessoas acham que há alguma mágica”, disse o professor Curtice ao The New York Times recentemente. “Mas somos tão bons quanto os dados.”

Em 2019, escrevendo pouco antes da pesquisa de boca de urna abordar uma grande mudança no mapa eleitoral da Grã-Bretanha, o professor Firth observou: “Não há nada nos novos métodos que garanta uma precisão tão absurda!”

O maior desafio é a pressão do tempo. Na Grã-Bretanha, a maioria das pessoas vota pessoalmente no dia da eleição, e é um dia útil, então há uma onda de votos no início da noite. Isso deixa uma pequena janela antes das 22h para que os dados sejam coletados e analisados.

O redistritamento em grande parte do país desde 2019 também pode ser uma dificuldade desta vez.

Especialistas dos EUA abordam pesquisas de boca de urna com cautela, e há boas razões para isso.

A principal pesquisa de boca de urna dos Estados Unidos, conduzida por um consórcio de organizações de notícias — principalmente emissoras — e a Edison Research, busca atingir um conjunto mais amplo de objetivos sob um conjunto significativamente mais rigoroso de condições.

Em vez de uma única pergunta em uma cédula de votação simulada, os eleitores pesquisados ​​normalmente recebem 20 perguntas que reúnem dados demográficos e de questões. Os resultados são usados ​​para ajudar os vencedores do projeto, mas também para facilitar uma análise mais ampla do motivo pelo qual as pessoas votaram da maneira que votaram na noite da eleição.

E há uma grande barreira para replicar a abordagem britânica: a votação ausente e antecipada é muito mais comum nos Estados Unidos. Cerca de 41% dos votos foram emitidos dessa forma em 2016 e 70% em 2020, em comparação com 21% na última eleição britânica. A pesquisa de boca de urna dos EUA reflete isso usando uma pesquisa por telefone, e-mail e texto, além de falar com os eleitores pessoalmente.

“Por mais que nosso trabalho em 2004, 2016 e 2020 tenha sido atingido por erros específicos em estados e raças específicas, o erro médio geral em pesquisas é menor do que era décadas atrás”, observou Joe Lenski, cofundador da Edison Research, em uma entrevista de 2021 com o American Enterprise Institute. “A verdadeira questão é educar sobre o tipo de precisão que você pode e não pode exigir desses dados.”

Reclamações sobre pesquisas de boca de urna são ainda mais altas em outros lugares. A eleição geral da Índia deste ano viu grande volatilidade no mercado de ações e alegações de má conduta eleitoral da oposição depois que pesquisas de boca de urna previram erroneamente uma grande maioria para o BJP em exercício. Em vez disso, o partido foi forçado a um governo de coalizão.

A noite das eleições geralmente é menos turbulenta, e uma parcela dos telespectadores na Grã-Bretanha desliga a cobertura da TV assim que a pesquisa de boca de urna é feita.

Mas ainda pode render momentos divertidos. Durante a transmissão da eleição da BBC de 2015, o ex-líder liberal democrata Paddy Ashdown derramou desprezo sobre a projeção de que seu partido ficaria com apenas 10 cadeiras, abaixo das 57. “Se essa pesquisa de boca de urna estiver certa”, ele disse, “eu comerei meu chapéu publicamente no seu programa”.

No final, os Democratas Liberais conquistaram oito cadeiras, e a BBC presenteou o Sr. Ashdown com um bolo em forma de chapéu.

Para o professor Kuha e equipe, os momentos-chave já aconteceram nos minutos antes do prazo final das 22h. “É uma experiência muito estranha para um acadêmico acostumado a escalas de tempo muito diferentes”, disse ele. “Então é meio estressante, mas emocionante.”

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