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O que saber sobre relaxantes químicos capilares e saúde

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O cabelo alisado tem sido o padrão de beleza dominante na sociedade para as mulheres negras, desde a classe trabalhadora até as do governo e das empresas americanas, até as celebridades e até mesmo alguém na Casa Branca. Michelle Obama disse em 2022 que sentiu que precisava alisar o cabelo enquanto servia como primeira-dama, em vez de usar um estilo natural. “Não”, ela disse. “Eles não estão prontos para isso.” O cabelo pode ser alisado com calor, mas a grande maioria das mulheres negras – cerca de 89 por cento – usaram relaxantes químicos, que são mais fáceis e mais acessíveis, em algum momento das suas vidas, muitas vezes começando na infância.

No entanto, há um conjunto crescente de evidências, muitas das quais ainda não chegaram ao público, que mostram uma ligação entre estes produtos, comercializados diretamente para mulheres e raparigas negras, e uma série de problemas de saúde nas mulheres.

Aqui está o que você deve saber sobre relaxantes e sua saúde.

Os cientistas têm lutado durante décadas para explicar porque é que as raparigas negras mostram sinais de puberdade precoce – desenvolvimento de seios e pêlos púbicos – com mais de duas vezes mais frequência do que as raparigas brancas e também mais cedo do que as raparigas de outras etnias. O início precoce da puberdade e da menstruação está associado a uma cascata de distúrbios de saúde reprodutiva. Muitos destes problemas relacionados com a saúde hormonal são mais comuns nas mulheres negras do que noutras mulheres, incluindo uma forma agressiva de cancro da mama que contribui para uma taxa de mortalidade pela doença que é 28% superior à taxa das mulheres brancas.

Os ingredientes dos relaxantes químicos incluem vários desreguladores conhecidos do sistema endócrino.

Queimaduras e escoriações, muitas vezes causadas quando os produtos são aplicados no couro cabeludo, proporcionam aos produtos químicos desreguladores endócrinos uma entrada eficiente no corpo, e pesquisas realizadas nos últimos anos mostram agora que o uso frequente está associado a um risco elevado tanto para os seios e câncer uterino.

Relaxantes químicos alinham-se nas prateleiras de lojas de produtos de beleza e drogarias em comunidades negras, com embalagens voltadas para crianças com caixas de cores vivas e garotinhas adoráveis ​​com cabelos lisos e ondulados. E a rotulagem não é confiável: um relatório de 2018 encontrou dezenas de produtos químicos que podem perturbar os hormônios em produtos capilares usados ​​por mulheres negras, mas a maioria dos ingredientes tóxicos não estava listada na embalagem.

Os relaxantes são comercializados de forma semelhante na Europa e nos Estados Unidos, embora contenham ingredientes ativos diferentes, porque a União Europeia regulamenta mais de 1.300 substâncias para uso em cosméticos, enquanto a FDA proíbe ou restringe apenas nove. Descobriu-se que os relaxantes capilares comercializados para crianças nos Estados Unidos contêm os níveis mais elevados de cinco dos produtos químicos proibidos na União Europeia. A FDA propôs a proibição do formaldeído, um ingrediente presente em muitos relaxantes que a própria agência associou ao cancro – mas nenhuma data foi definida e a proibição de um ingrediente não resolveria o resto.

Depois de uma nova investigação convincente ter sido publicada no final de 2022, ligando relaxantes químicos ao cancro uterino, foram instauradas ações judiciais coletivas, recrutando milhares de queixosos com mensagens em outdoors, na Internet e na televisão. Os casos foram consolidados em um processo supervisionado por um juiz federal. Nomeia diversas empresas como réus e agora está em fase de instrução.

Entretanto, os produtos tiveram uma espécie de renascimento nas redes sociais, com os vídeos do TikTok com a hashtag #relaxerisback a receber mais de 24 milhões de visualizações e a apresentar mulheres jovens a sorrir e a exibir os seus cabelos alisados.

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