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O que saber sobre os confrontos Israel-Hezbollah

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Israel e o Hezbollah trocaram tiros através da fronteira libanesa desde o início da guerra em Gaza, com mais de 150 mil pessoas em ambos os lados da fronteira forçadas a fugir das suas casas. Mas a intensidade dos ataques aumentou nos últimos dias, levando a receios de uma guerra em grande escala noutra frente.

Esta semana, o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, ameaçou com novas ações militares para garantir o regresso dos civis às comunidades no norte de Israel. Aqui estão algumas questões-chave sobre o conflito e para onde ele pode estar indo:

O Hezbollah, uma poderosa milícia e movimento político libanês, lançou ataques contra Israel em 8 de outubro, respondendo aos apelos do Hamas para abrir uma segunda frente, um dia depois de o grupo armado palestino que governa Gaza ter liderado um ataque mortal a Israel. Tanto o Hezbollah como o Hamas são apoiados pelo Irão.

O líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, disse que o seu grupo está a tentar prender as tropas de Israel ao longo da fronteira e limitar a sua capacidade de atacar o Hamas em Gaza.

O conflito do Hezbollah com Israel remonta a décadas. Israel invadiu o Líbano três vezes nos últimos 50 anos, a mais recentemente em 2006, quando os dois lados travaram uma guerra de um mês que matou mais de 1.000 pessoas no Líbano, a maioria civis, e mais de 150 em Israel, a maioria soldados. A actual ronda de combates marca a escalada mais grave desde então.

Israel lançou em Fevereiro os seus ataques mais profundos no Líbano em anos, atingindo o Vale do Bekaa em resposta a um ataque de mísseis terra-ar que derrubou um drone israelita sobre o sul do Líbano.

Em Abril, o Hezbollah lançou um ataque com drones e mísseis no norte de Israel que feriu 14 soldados, um dos quais morreu. Mais tarde naquele mês, o grupo afirmou ter lançado o seu ataque mais profundo em Israel desde Outubro, tendo como alvo um quartel a norte da cidade do Acre com drones.

Nas últimas semanas, o Hezbollah começou pela primeira vez a atacar o alardeado sistema de defesa antimísseis Iron Dome de Israel.

Esta semana, um ataque com foguetes do Hezbollah causou incêndios florestais no norte de Israel, levando Netanyahu na quarta-feira a emitir uma ameaça de “ação muito intensa” para “restaurar a segurança no norte”.

Os ataques na fronteira causaram vítimas de ambos os lados. No Líbano, o Hezbollah afirma que mais de 300 combatentes foram mortos, enquanto as Nações Unidas afirmam que cerca de 80 civis morreram. Em Israel, as autoridades afirmam que 19 agentes de segurança e pelo menos oito civis foram mortos.

Alguns altos funcionários do Hezbollah e do Hamas também foram assassinados no Líbano. Um alto funcionário do Hamas, Saleh al-Arouri, morreu num suposto ataque israelense nos arredores de Beirute, em janeiro. Um comandante da força de elite Radwan do Hezbollah foi morto no sul do Líbano no mesmo mês.

As autoridades israelitas ordenaram a evacuação de 60.000 civis das zonas fronteiriças. Do lado do Líbano, mais de 90 mil pessoas fugiram das suas casas.

Netanyahu disse repetidamente que está determinado a afastar o Hezbollah da fronteira e permitir que os israelitas deslocados regressem a casa, uma questão política interna fundamental. Analistas dizem que a pressão dos seus aliados da coligação de extrema-direita poderá levá-lo a lançar um ataque mais amplo.

Mas com milhares de combatentes e um vasto arsenal de foguetes, o Hezbollah é capaz de atingir infra-estruturas e cidades em Israel, e qualquer invasão do Líbano provavelmente custaria caro para as forças israelitas, à medida que continuam a combater o Hamas em Gaza.

Uma guerra também devastaria o Líbano, que se debate com um impasse político e com os efeitos de um colapso económico histórico. Durante a guerra de 2006, os ataques israelitas arrasaram grandes áreas de Beirute e deslocaram quase um milhão de pessoas.

O vice-líder do Hezbollah, Xeque Naim Qassem, disse esta semana que o grupo armado não procurava ampliar o conflito, mas que travaria uma guerra se fosse atacado. A administração Biden tem procurado, desde 7 de outubro, evitar uma guerra regional mais ampla e trazer os dois lados à mesa, mas o Hezbollah diz que não negociará até que a guerra em Gaza termine.

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