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O que saber à medida que o conflito entre Israel e o Hezbollah cresce

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Durante meses, cresceram as preocupações de que a guerra em Gaza pudesse desencadear um segundo conflito entre Israel e o Hezbollah, a milícia bem armada que é vagamente aliada ao Hamas e baseada na fronteira norte de Israel com o Líbano.

Os dois lados têm repetidamente trocado ataques desde que a guerra de Gaza começou em outubro, matando civis e combatentes no Líbano e em Israel, com a maioria das vítimas civis no Líbano. As hostilidades também forçaram mais de 150.000 pessoas em ambos os lados da fronteira a deixar suas casas para abrigos temporários. Isso colocou pressão sobre o governo israelense para tornar o norte do país seguro para os moradores novamente, empurrando o Hezbollah de volta da região da fronteira.

Veja como o Hezbollah está à beira de uma nova luta e por que isso ainda pode ser evitado.

O Hezbollah se opõe a Israel desde o início do grupo. Foi fundado na década de 1980, depois que Israel, respondendo a ataques, invadiu e ocupou o sul do Líbano, pretendendo erradicar a Organização para a Libertação da Palestina, que estava então sediada no país.

Mas Israel logo encontrou um novo inimigo, cujos guerrilheiros rapidamente se tornaram eficazes em atormentar as forças israelenses muito mais bem equipadas: o Hezbollah, um movimento popular muçulmano xiita que fez da expulsão de Israel do Líbano um objetivo importante.

Em 2000, Israel havia se retirado do Líbano, tornando o Hezbollah um herói para muitos libaneses. Ele lutou contra Israel novamente em 2006, lançando uma operação militar em seu vizinho do sul que levou a um contra-ataque feroz. Naquela guerra, Israel lançou bombas no sul do Líbano e em Beirute, a capital; a luta matou mais de 1.000 libaneses.

No entanto, o exército israelense nunca conseguiu derrotar o Hezbollah em 34 dias de guerra, permitindo que o grupo e seu líder, Hassan Nasrallah, emergissem como estrelas em um mundo árabe cansado e acostumado a ser derrotado por Israel.

O Hezbollah logo se aliou ao Irã e ambos se tornaram parceiros próximos.

Embora o grupo mantenha um grande e fiel grupo de seguidores entre os muçulmanos xiitas por causa dos serviços sociais e do poder político que oferece — assim como das táticas autoritárias que usa para reprimir qualquer dissidência — muitos libaneses veem o grupo como um obstáculo ao progresso que continua ameaçando arrastar o país para uma guerra indesejada.

O Hezbollah, considerado um grupo terrorista pelos Estados Unidos e outros países, evoluiu de uma força de combate para uma força política dominante, acumulando influência significativa no governo do Líbano.

Hoje, o Líbano está em um impasse político, mas poucas mudanças importantes podem ocorrer sem a aprovação do Hezbollah.

O Líbano dificilmente pode arcar com um novo conflito com Israel.

O país está se recuperando de anos de uma crise econômica que deixou inúmeros libaneses na pobreza e uma crise política que privou os cidadãos de muitos serviços básicos. Os ataques na fronteira deslocaram cerca de 100.000 civis libaneses, privando muitos de sua renda e de suas casas, e custaram ao país bilhões de dólares em turismo perdido e receita agrícola, dizem autoridades libanesas.

O Líbano também pode contar com menos apoio internacional, com sua antiga potência colonial, a França, distraída por políticas internas, disse Emile Hokayem, especialista em segurança do Oriente Médio no Instituto Internacional de Estudos Estratégicos. Outros estados árabes e o Irã, que injetaram dinheiro na reconstrução do Líbano depois de 2006, estão menos dispostos ou capazes de ajudar.

“Já era difícil em 2006, quando a situação econômica e a posição internacional do Líbano eram consideravelmente melhores”, disse o Sr. Hokayem. “O país não está em posição de lidar com esse conflito.”

Até mesmo alguns dos eleitores muçulmanos xiitas tradicionalmente leais do Hezbollah no sul do Líbano estão questionando o preço da luta atual. Como resultado, dizem os analistas, o Sr. Nasrallah sabe que precisa agir com cuidado. Ele disse que o Hezbollah não quer um conflito mais amplo, enquanto alerta que seus combatentes estão preparados para um — e que Israel enfrentará sérias consequências se isso acontecer.

“Se a guerra for imposta, a resistência lutará sem restrições, regras ou limites”, disse o Sr. Nasrallah em um discurso há duas semanas.

Uma guerra Hezbollah-Israel também poderia se transformar em uma guerra regional maior que ofuscaria a luta em andamento. Tal conflito poderia atrair o Irã, assim como os Estados Unidos, que têm trabalhado para evitar uma escalada maior.

Embora o nervosismo tenha aumentado com a frequência e a letalidade dos ataques de cada lado, Israel, Hezbollah e Irã não querem uma guerra total, dizem analistas e autoridades dos EUA. No entanto, a única maneira quase certa de evitar uma, eles dizem, é acabar com a luta em Gaza com um acordo de cessar-fogo entre Israel e o Hamas, cujo ataque de 7 de outubro levou à guerra no enclave.

Por meio de vídeos de propaganda e ataques calibrados, o Hezbollah tem repetidamente mostrado sinais de um arsenal reforçado que analistas dizem ser capaz de infligir danos pesados ​​em cidades israelenses. Suas forças também são testadas em batalha após anos de luta contra rebeldes na Síria, para onde o Hezbollah enviou milhares de combatentes durante a guerra civil daquele país para ajudar a sustentar o governo do presidente Bashar al-Assad, um aliado próximo do Irã e do Hezbollah.

Milícias apoiadas pelo Irã no Iraque também podem se juntar à luta se Israel atacar o Líbano, disse o Sr. Hokayem, especialista em Oriente Médio.

As estimativas variam sobre quantos mísseis o Hezbollah tem e quão sofisticados são seus sistemas. O World Factbook da Agência Central de Inteligência diz que o grupo pode ter mais de 150.000 mísseis e foguetes de vários tipos e alcances. Ele também estima que o grupo tenha até 45.000 caças, embora o Sr. Nasrallah tenha afirmado ter 100.000.

Mas analistas e autoridades israelenses dizem que o arsenal do Hezbollah é consideravelmente mais perigoso que o do Hamas por causa de seus mísseis guiados de precisão, que podem atingir infraestrutura e ativos militares israelenses críticos.

O Hezbollah também exibiu drones explosivos que podem iludir o Iron Dome de Israel, o sistema de detecção e derrubada projetado para proteger o país de foguetes e mísseis. O grupo também parece ter mísseis antitanque que voam rápido demais e baixo demais para o Iron Dome interceptar.

O Sr. Nasrallah alertou em seu discurso há duas semanas que o Hezbollah havia usado até agora apenas uma pequena fração de suas armas. Se necessário, ele disse, o Hezbollah poderia lançá-las em “um banco de alvos” em ataques de precisão.

“O inimigo sabe que deve nos esperar em terra, no ar e no mar”, disse ele.

Alguns em Israel estão cautelosos em expor seu país a tal arsenal. Mas outros argumentam que Israel deve fazer algo antes que o Hezbollah fique mais forte.

“A situação em que os israelenses se encontram é que o Hezbollah parece ter atingido um nível de capacidade em que, sem dúvida, não vale a pena para os israelenses abrirem um conflito maior”, disse Sam Heller, analista da Century International em Beirute.

Euan Ala contribuiu com relatórios.

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