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O que frangos ensacados têm a ver com queijo fatiado?

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Quando a Costco tentou reduzir o uso de plástico no início deste ano, colocando seu popular frango assado em um saco fino em vez de uma concha de marisco mais volumosa, alguns amantes de frango ficaram descontentes.

Os sacos estavam furados, eles disseram, e corriam o risco de fazer uma bagunça gordurosa. Suas bordas eram propensas a rachar. “O suco de galinha derramou no porta-malas do nosso carro!”, uma pessoa reclamou no Reddit.

Bem-vindos à guerra das embalagens.

Há um amplo consenso de que o mundo precisa usar menos plástico. Resíduos plásticos estão enchendo os aterros sanitários do mundo e entupindo rios e córregos. A reciclagem não acompanhou; menos de 10% dos resíduos plásticos são reciclados. O plástico também pode conter produtos químicos ligados ao câncer e outros problemas de saúde.

Controlar as embalagens plásticas — frequentemente usadas apenas uma vez e depois jogadas fora — é um primeiro passo óbvio. Mas colocar isso em prática tem sido complicado para empresas, formuladores de políticas e compradores. Todo mundo tem uma opinião.

“Você pode ver experimentos por toda a paisagem com ele”, disse Sandra Goldmark, especialista em sustentabilidade na Escola de Clima da Universidade de Columbia. “Agora mesmo, muitos dos experimentos não estão funcionando tão bem. Nós realmente não quebramos essa noz.”

O frango assado em saco da Costco foi um exemplo clássico de solução que é “menos ruim”, ela disse. “Mas o engraçado sobre soluções menos ruins é que elas tendem a decepcionar todo mundo”, ela disse. “É menos plástico. São menos caminhões na estrada. Mas o frango ainda está em um saco plástico, e há suco de frango por todo o seu carro.”

Considere uma proposta de lei do estado de Nova York que exigiria que as empresas reduzissem as embalagens plásticas que usam em 50% ao longo de 12 anos, exigindo que elas encontrassem opções mais sustentáveis ​​ou pagassem uma taxa.

Os oponentes da lei apontaram que isso poderia significar o fim de outra instituição americana: o queijo fatiado. A proporção de plástico para queijo em embalagens de fatias de queijo embaladas individualmente significava que elas seriam um alvo principal, caso a lei fosse aprovada, eles disseram.

“Sob esse projeto de lei, os nova-iorquinos podem esperar um futuro em que eles vão pegar produtos desembrulhados — de cereais a queijos e cachorros-quentes — de caixas de supermercado antes de comprá-los e levá-los para casa”, disse Nelson Eusebio, da National Association of Supermarkets, ao The New York Post. O projeto de lei foi aprovado no Senado, mas não foi levado a votação na Assembleia.

Os defensores do projeto de lei zombaram e disseram que havia alternativas disponíveis, como usar papel.

“Está claro que algumas corporações multibilionárias e seus lobistas não estão prontos para o conceito revolucionário de separar fatias de queijo com papel manteiga”, disse Judith Enck, presidente do grupo de defesa Beyond Plastics.

Quatro outros estados — Califórnia, Colorado, Oregon e Maine — adotaram leis projetadas para reduzir as embalagens. Estados e cidades também estão cada vez mais proibindo sacolas plásticas de uso único. O estado de Nova York e Baltimore processaram fabricantes de plástico por prejudicar a saúde pública e o meio ambiente ao promover o plástico de uso único.

Algumas empresas estão começando a fazer mudanças.

No mês passado, a Amazon disse que substituiria seus travesseiros de ar de plástico, projetados para amortecer produtos durante o transporte, por embalagens de papel reciclado, uma medida que evitaria o uso de quase 15 bilhões de travesseiros por ano. A Bath & Body Works introduziu recentemente refis de sabonete para as mãos em caixas de papel. Na Grã-Bretanha, a rede de supermercados Aldi está experimentando faixas de papel para embalar bananas em vez de sacolas, e também está vendendo vinho em garrafas de papel.

As empresas também estão experimentando tornar a reciclagem de plástico mais fácil. No Reino Unido, este ano, a Coca-Cola, que tem sido alvo de ambientalistas como uma das maiores poluidoras de plástico, testou garrafas plásticas de Sprite sem os rótulos adesivos que podem dificultar a reciclagem. Em vez disso, as garrafas tinham um logotipo em relevo.

“Há tantas compensações” que tornam o design de embalagens sustentáveis ​​complicado, disse John Thøgersen, especialista em consumo verde na Universidade de Aarhus, na Dinamarca. Por exemplo, as pessoas podem presumir que garrafas de vidro são mais ecológicas do que as de plástico, mas não são necessariamente, porque pode ser necessária mais energia para transportar garrafas de vidro mais pesadas.

O desperdício de alimentos, que é prejudicial ao clima, é outra consideração: iogurte vendido em potes maiores requer menos plástico do que copos individuais, mas pesquisas mostraram que pessoas que compraram potes também tendem a jogar mais iogurte fora.

E, claro, há funcionalidade. Alguns compradores parecem ter usado a embalagem antiga de frango assado da Costco no lugar de um prato.

Para eliminar o desperdício de plástico, as empresas precisam fazer uma de duas coisas, dizem os especialistas: desenvolver materiais verdadeiramente biodegradáveis ​​ou recicláveis, ainda um trabalho em andamento, ou avançar para embalagens reutilizáveis ​​ou recarregáveis. A Costco, por exemplo, poderia fazer com que seus compradores trouxessem um recipiente reutilizável para frango de volta, repetidamente. Lojas a granel que permitem que as pessoas levem para casa nozes e grãos em seus próprios recipientes são outro exemplo dessa abordagem.

A Costco diz que suas sacolas de frango economizariam 17 milhões de libras de plástico todo ano. O Dr. Goldmark da Universidade de Columbia disse que esse resultado seria louvável.

“Você não quer que o perfeito seja o inimigo do bom”, ela disse. “Mas não podemos perder de vista o fato de que ‘menos ruim’ pode não ser o suficiente.”

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