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O que estou lendo: Tunelamento para o passado

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Já faz um tempo desde que fiz um resumo do “o que estou lendo”. (Depois que o boletim passou a ser semanal, ficou mais difícil encaixá-los.) Mas hoje eu me pergunto se você está se sentindo como eu, preocupado com o estado do mundo e ansioso para encontrar respostas — ou pelo menos uma maneira de escapar da busca por elas — nos livros.

Parte disso significa ler trabalhos que são novos para mim, incluindo “Small Wars, Big Data: The Information Revolution in Modern Conflict”, de Eli Berman, Joseph H. Felter e Jacob N. Shapiro.

Cobrir a guerra em Gaza inevitavelmente trouxe lembretes de outros conflitos, incluindo as operações militares dos EUA no Iraque e no Afeganistão. Se, como diz o ditado, a história não se repete, mas rima, as batalhas pelo controle de Mosul e Helmand parecem dísticos anteriores em um longo e sombrio poema que agora também inclui a Cidade de Gaza e Rafah. Peguei este livro como uma forma de obter uma perspectiva mais fundamentada sobre esses conflitos passados ​​e outros.

Um parágrafo de um capítulo inicial do livro parece particularmente relevante. (Para contexto, guerras “assimétricas” são aquelas travadas entre grupos que são muito diferentes em tamanho e capacidade, frequentemente envolvendo guerra de guerrilha contra um exército estatal mais tradicional):

Em guerras assimétricas, a luta não é fundamentalmente por território, mas por pessoas, porque as pessoas detêm informações críticas, o que é verdade em maior extensão do que em conflitos simétricos, porque a capacidade do lado mais forte de tirar vantagem de qualquer informação dada é sempre muito alta, e porque manter território não é suficiente para garantir a vitória. O lado mais forte em conflitos assimétricos pode fisicamente tomar território por um curto período de tempo sempre que escolher fazê-lo. Mas manter e administrar esse território é outra coisa completamente diferente — como tantos aspirantes a conquistadores aprenderam.

Também fui atraído a reler um livro que olhei pela primeira vez há muito tempo. Não, eu acho, porque estou desejando redescobrir a prosa familiar, mas porque me sinto compelido a voltar e interrogar a versão agora desconhecida de mim mesmo que virou suas páginas há muito tempo.

Li pela primeira vez “The Berlin Novels”, de Christopher Isherwood, o livro que inspirou o musical “Cabaret”, na faculdade, depois de assistir a uma produção particularmente atraente do show no Edinburgh Fringe Festival. (Por incrível que pareça, quando pesquisei, percebi que era o precursor do show atualmente em cartaz na Broadway, e estrelado por um jovem Eddie Redmayne, mas eu não tinha ideia — na época ele era apenas um cara, em vez de uma estrela internacionalmente famosa.)

A encenação de “Tomorrow Belongs to Me” naquela produção do Fringe, uma canção folclórica de som doce que eventualmente é revelada como um hino nazista, foi uma das experiências mais intensamente memoráveis ​​que já tive em uma peça. No início, a música era encenada como uma melodia delicada cantada por jovens sorridentes, e lembro-me de sorrir e querer cantarolar junto, sem perceber que virada estava por vir. Então, em um ato posterior, os membros do elenco presentes na plateia cantaram em um tom marcial muito mais feio.

Na minha memória, eles fizeram uma saudação nazista e incitaram o público a cantar junto, mas não tenho certeza se essa era a coreografia real ou apenas a vibração geral. O que eu lembro claramente, no entanto, é que eu assisti outro membro do público distraidamente pegar a pequena bandeira que havia sido colocada em uma mesa na frente dela e começar a agitá-la no ritmo da música, antes de de repente perceber que ela tinha uma suástica e deixá-la cair horrorizada.

Foi uma experiência emocional tão marcante que comprei “Berlin Stories” para mergulhar ainda mais nas histórias de Isherwood sobre Weimar Berlin. Lendo-o naquela época, lembro-me de pensar que era uma exploração interessante da autoilusão e cumplicidade das pessoas comuns na ascensão dos nazistas. Mas não vi nenhum paralelo particular ou aviso sobre meu próprio mundo. Os alemães da década de 1930, pensei, podem ter acenado distraidamente para os nazistas entrarem, mas isso não aconteceria hoje.

Lê-lo novamente hoje parece um pouco como usar uma máquina do tempo para confrontar aquele eu do passado que tinha tanta certeza de que o arco da história estava se curvando em direção à justiça. Isso não quer dizer que vejo um regresso iminente dos nazis ao poder. Mas já não tenho a fé inquestionável da minha juventude de que tais riscos estão no passado.

Às vezes, eu só quero ler para escapismo. Minha mesa de cabeceira atualmente tem uma cópia do roteiro de “Matt & Ben”, uma peça muito engraçada de Mindy Kaling e Brenda Withers que lançou a carreira de Kaling em 2003.

E ao lado está “Wives Like Us”, de Plum Sykes, que docemente eviscera as fraquezas do rico e elegante conjunto de Cotswolds da Inglaterra, como seus romances anteriores, “Bergdorf Blondes” e “The Debutante Divorcée”, fizeram para a sociedade de Nova York. Sykes, que também escreveu recentemente este divertido artigo para a seção Times Style sobre a ascensão dos “mordomos executivos”, tem uma habilidade Nancy-Mitfordesca de espetar uma cena como um outsider, ao mesmo tempo em que fornece os detalhes que apenas um insider, ou pelo menos quase insider, poderia oferecer.



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