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O primeiro reality show sobre namoro entre pessoas do mesmo sexo do Japão pode mudar corações e mentes?

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O Japão é o único país entre as democracias mais ricas do mundo que não legalizou uniões entre pessoas do mesmo sexo. Poucas celebridades são abertamente gays. Grupos conservadores se opõem aos esforços legislativos para proteger a comunidade LGBTQ.

Mas agora, a Netflix está lançando o primeiro reality show sobre namoro entre pessoas do mesmo sexo do país.

Em mais de 10 episódios de “The Boyfriend”, que estará disponível em 190 países a partir de 9 de julho, um grupo de nove homens se reúne em uma luxuosa casa de praia fora de Tóquio. O formato evoca o reality show romântico mais popular do Japão, “Terrace House”, com sua montagem de membros do elenco limpos e extremamente educados, supervisionados por um painel de comentaristas joviais.

A vibração é saudável e principalmente casta. Os homens, com idades entre 22 e 36 anos, operam um caminhão de café durante o dia e preparam o jantar à noite, com incursões ocasionais ao ar livre para encontros. Um dos maiores (entre poucos) conflitos da série gira em torno do custo de comprar frango cru para fazer shakes de proteína para um dançarino de boate que está tentando manter seu físico. O sexo raramente surge, e a amizade e o autoaperfeiçoamento são tão proeminentes quanto o romance.

No Japão, o punhado de artistas abertamente gays e transgêneros que aparecem regularmente na televisão são tipicamente personagens cômicos extravagantes e afeminados, que são calçados em estereótipos exagerados. Com “The Boyfriend”, Dai Ota, o produtor executivo, disse que queria “retratar as relações entre pessoas do mesmo sexo como elas realmente são”.

Ota, que também foi produtor de “Terrace House”, produzido pela Fuji TV e licenciado e distribuído globalmente pela Netflix, disse que evitou “a abordagem de ‘vamos incluir pessoas que causam problemas’”.

“The Boyfriend”, disse ele, representa a diversidade de outra forma — com membros do elenco de heranças sul-coreana, taiwanesa e multiétnica.

Apesar do atraso do Japão nos direitos LGBTQ, Ota disse que o programa não se destina a oferecer comentários políticos ou sociais abertos. Os membros do elenco não foram aconselhados a não falar sobre os desafios sociais de ser gay ou bissexual no Japão, disse ele, mas durante o processo de audição, ele lembrou aos possíveis participantes que “em última análise, será transmitido e uma ampla gama de espectadores poderá ouça esses pensamentos.

Soshi Matsuoka, o fundador da Fair, um grupo de defesa LGBTQ em Tóquio que assistiu à série, disse que sua mera existência “mostra uma mudança na sociedade”. Mas ele disse que gostaria que o elenco falasse mais abertamente sobre sua sexualidade e o contexto social da comunidade LGBTQ no Japão.

Embora “The Boyfriend” possa ser o primeiro reality show de namoro entre pessoas do mesmo sexo ambientado no Japão, há um número crescente de programas de namoro queer, incluindo “The Ultimatum: Queer Love”, também para a Netflix; “I Kissed a Boy” e “I Kissed a Girl” na BBC; “For the Love of DILFS”, disponível na Apple TV+, e “His Man” na Coreia do Sul.

Taiki Takahashi, um modelo gay e influenciador de mídia social que atuou como diretor de elenco em “The Boyfriend”, disse que tinha “muita expectativa e esperança” para o show.

“Não direi que podemos mudar a sociedade”, disse ele numa entrevista nos escritórios da Netflix em Tóquio. “Mas quero que muitas pessoas sintam algum tipo de impacto.”

Cerca de 50 homens fizeram o teste depois que Takahashi fez chamadas de elenco nas redes sociais e os recrutou em suas próprias redes. Ele disse que escolheu deliberadamente “pessoas que seriam amadas” e que evitou homens que “sentissem a pressão de ‘Tenho que me tornar um determinado personagem porque estarei na TV’ ou ‘já que sou gay, tenho que agir como gay.’”

A sombra de “Terrace House” inevitavelmente paira sobre “The Boyfriend”. Eles compartilham o mesmo formato básico e um dos comentaristas — Yoshimi Tokui — retornou ao estúdio onde ele e uma série de personalidades da televisão dissecam as interações entre os homens no programa.

No final da quinta temporada de “Terrace House”, que se tornou um sucesso global, uma das integrantes do elenco, Hana Kimura, uma lutadora profissional no Japão, tirou a própria vida. Ela deixou várias notas de suicídio e postou notas ameaçadoras no Twitter e no Instagram antes de morrer.

Sua mãe, Kyoko Kimura, entrou com uma ação judicial contra a Fuji TV e duas outras produtoras, acusando-as de não proteger sua filha de comentários caluniosos e de forçá-la a se comportar no programa de uma forma que atraiu críticas em massa online. A Sra. Kimura está buscando perto de US$ 1 milhão em danos.

O Sr. Ota disse que a Netflix convocou profissionais de saúde mental para consultar o elenco e “criar um ambiente de produção onde ninguém se machuque”. Ele disse que a Netflix realizou verificações de antecedentes de cada um dos membros do elenco e que, depois que o programa for ao ar, “cuidaremos deles se tiverem o mínimo sinal de ansiedade”. A Netflix não disponibilizou nenhum dos membros do elenco para uma entrevista.

Embora as sondagens mostrem que mais de 70 por cento do público japonês apoia a legalização das uniões entre pessoas do mesmo sexo, as pessoas gays e transexuais ainda estão sujeitas à discriminação e ao discurso de ódio.

Kimura, 47 anos, disse em uma entrevista em vídeo que sabia, pela experiência de sua filha, que os jovens novos na exposição internacional “não conseguem imaginar como seria receber centenas ou milhares de comentários caluniosos de todo o mundo. dia.”

“O próprio formato de reality show é perigoso”, disse ela. “E especialmente no Japão, onde poucas pessoas têm uma compreensão detalhada da existência de pessoas LGBTQ.”

Durian Lollobrigida, uma drag queen que é um dos cinco comentaristas de “The Boyfriend”, disse que queria se juntar ao programa para ajudar a “proteger” os membros do elenco.

“Achei que não seria bom se pessoas heterossexuais que são a maioria estivessem apenas observando homens gays se misturando”, disse o Sr. Lollobrigida, 39. “Então pensei que era necessário que alguém estivesse lá para atuar como tradutor.”

Assim que as filmagens começaram, disse ele, ele se sentiu confortável com seus colegas comentaristas e percebeu que “eu não precisava me preocupar com essas coisas”.

Mesmo sem uma defesa política explícita, o programa poderia ter um efeito subtil nas atitudes sociais, disse Lollobrigida. “Para obter vários direitos LGBTQ+, é claro que levantar a voz e protestar é importante”, disse ele. “Mas, ao mesmo tempo, acho importante normalizar isso por meio do entretenimento.”

É questionável se o programa estabelece as bases para uma eventual mudança política, disse Jennifer Robertson, professora emérita de antropologia na Universidade de Michigan que escreve frequentemente sobre a cultura LGBTQ no Japão.

Ela reconheceu que os membros doces e de baixo drama do elenco poderiam ser uma visão emocionante. De muitas maneiras, eles oferecem um contraste idealizado com “casais heteronormativos que estão brigando sobre limpeza da cozinha e filhos”, disse a Sra. Robertson. De fato, vários deles — não apenas o chef profissional do elenco — parecem ser cozinheiros domésticos talentosos, e todos trabalham para manter a casa limpa, qualidades não tipicamente associadas à maioria dos homens no Japão.

Mas se o objetivo era encorajar os telespectadores japoneses menos tolerantes a aceitarem mais os homens gays e bissexuais, acrescentou Robertson, ela se perguntava se essas pessoas provavelmente assistiriam a um programa como “The Boyfriend” de qualquer maneira.

“A fofura num programa para angariar apoio entre pessoas que provavelmente já apoiam LGBTQ não será um impulso em qualquer direção em direção à ratificação política do casamento gay”, disse ela.

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