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O presidente Luis Arce, da Bolívia, enfrenta uma tentativa de golpe, e Evo Morales

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Primeiro, eles ouviram as sirenes. Então, espiando a principal praça política do país na quarta-feira, os principais ministros da Bolívia viram os veículos blindados e as tropas saindo de suas portas. Um arrepio percorreu a espinha da ministra do interior, ela disse mais tarde.

Em poucos instantes, o presidente, Luis Arce, dirigiu-se ao seu círculo íntimo — “Estamos diante de um golpe!” — antes de seguir para o palácio presidencial para confrontar, cara a cara, o general que tentava removê-lo do poder.

A tentativa de golpe fracassou, durou apenas três horas e terminou com a prisão do general, cuja motivação para o ataque parecia ser, pelo menos em parte, a raiva pela demissão dele pelo Sr. Arce no dia anterior.

Mas esse não foi o fim do problema do Sr. Arce, ou dos desafios que a Bolívia enfrenta.

O Sr. Arce, 60 anos, ex-ministro das Finanças, assumiu o cargo em 2020 durante uma eleição democrática que parecia simbolizar um novo capítulo mais esperançoso em um país que saía de um período de intenso tumulto político.

Agora, para além de uma disputa com o antigo general, Arce enfrenta uma economia em dificuldades, protestos crescentes, críticas sobre a prisão de opositores políticos e divisão dentro do seu próprio partido.

Mas talvez seu maior desafio seja uma batalha contínua com seu antigo mentor, o ex-presidente Evo Morales, uma figura titânica na política boliviana que se afastou dos corredores do poder — e agora está brigando com o Sr. Arce sobre quem será o candidato do seu partido na eleição presidencial do ano que vem.

Morales, 64 anos, foi o primeiro presidente indígena em um país com uma grande população indígena, um socialista eleito em 2006 e um líder na chamada onda rosa de políticos de esquerda que governaram grande parte da América do Sul na década de 2000.

Ele fez história ao incorporar amplos setores da sociedade boliviana à política, mas fugiu do país em meio a uma eleição disputada em 2019 e escolheu o Sr. Arce para ser o candidato representante de seu partido em uma nova eleição realizada em 2020.

Em uma entrevista ao The New York Times naquele ano, o Sr. Arce caracterizou o Sr. Morales como uma “figura histórica” em seu movimento político, mas disse que o Sr. Morales não teria nenhum papel formal em seu governo.

Na altura, parecia ser uma transição bem-sucedida para o poder para Arce, que serviu na administração Morales durante anos de forte crescimento económico, alimentado por um boom de matérias-primas e pela vasta reserva de gás natural do país.

Mas agora, depois de um período no exílio, Morales “está realmente determinado a voltar à presidência”, disse Gustavo Flores-Macías, professor de governo na Universidade Cornell, especializado em política latino-americana. “Ele vê que foi afastado de forma ilegal e que tem o direito de ser candidato novamente. E Arce vê isso de forma muito diferente.”

Na Bolívia, uma nação sem litoral com 12 milhões de habitantes, Morales, Arce e os seus apoiantes há muito que tentam posicionar o país como um contrapeso esquerdista ao poder dos EUA.

O país também pode desempenhar um papel descomunal na batalha contra as mudanças climáticas por causa de suas vastas reservas de lítio, que é crucial para a mudança global em direção aos carros elétricos.

A tentativa de golpe de quarta-feira foi liderada por Juan José Zuñiga, que até terça-feira à noite era comandante-geral do Exército. Numa entrevista, a ministra do Interior, María Nela Prada, disse que Arce demitiu o general Zuñiga depois de este ter feito declarações políticas numa entrevista televisiva, onde insistiu que Morales “não pode voltar a ser o presidente deste país” e deu a entender que os militares reforçariam esta afirmação.

Antes disso, “Zuñiga era o homem de confiança do presidente Luis Arce, o homem de maior confiança nas forças armadas”, disse Reymi Ferreira, ex-ministro da Defesa. A demissão do general, porém, pareceu mudar isso.

No dia seguinte, por volta das 15h, o general Zuñiga apareceu na principal praça política do país — onde fica o palácio presidencial e um importante edifício governamental chamado Casa Grande del Pueblo — com os chefes da Marinha e da Força Aérea, além de dezenas de soldados.

O Sr. Arce e seus ministros estavam na Casa Grande se preparando para iniciar uma reunião, disse a Sra. Prada, e assistiram, atordoados, enquanto os militares tomavam conta da praça abaixo.

Arce, com uma jaqueta preta fofa e óculos, marchou até o palácio presidencial, onde, com Prada ao seu lado, confrontou o general, que usava seu uniforme verde e um colete camuflado à prova de balas. Uma multidão de policiais militares os cercou.

“Este é o seu capitão!”, gritou a Sra. Prada, referindo-se ao presidente.

“Não podemos voltar atrás!” gritou um apoiador de Zuñiga.

O Sr. Arce disse ao general para se virar.

“Esta é uma ordem, general,” ele continuou. “Você vai ouvir?”

“Não”, respondeu Zuñiga.

Então chegou um momento chave, disse Prada. O chefe da Força Aérea, aparentemente tendo dúvidas, decidiu rescindir o seu apoio ao esforço golpista, explicou ela. A polícia se recusou a participar. E, eventualmente, um recém-nomeado comandante-geral do exército ordenou que os tanques e as tropas recuassem.

Pelo menos 12 pessoas ficaram feridas com armas de fogo durante a briga, de acordo com a Sra. Prada. Dezessete pessoas, incluindo o Sr. Zuñiga, estão agora presas. E cerca de 200 oficiais militares participaram da tentativa de golpe, disse o embaixador da Bolívia na Organização dos Estados Americanos na quinta-feira.

Mas embora Arce, amplamente conhecido no país pelo apelido de Lucho, tenha conseguido evitar um golpe, fazer com que Morales recuasse pode ser mais difícil.

Ex-líder dos produtores de coca do país, Morales ainda mantém algum apoio entre os eleitores e membros do seu partido, o Movimento pelo Socialismo, ou MAS. Uma pesquisa recente teve apoio ao Sr. Arce com 19% dos entrevistados e ao Sr. Morales com 9%.

Arce pode concorrer legalmente a um segundo mandato nas eleições do próximo ano, marcadas para o segundo semestre de 2025. Não está claro se Morales pode.

Concorrer por mais de dois mandatos consecutivos é proibido pela lei boliviana. O Sr. Morales serviu três mandatos como presidente, fazendo lobby com sucesso nos tribunais para que lhe permitissem concorrer uma terceira vez por causa de uma brecha legal. Mas quando ele tentou concorrer uma quarta vez, isso resultou em uma eleição disputada e na turbulência que o derrubou.

Em última análise, o tribunal constitucional da Bolívia tem o poder de decidir se Morales pode concorrer novamente.

Problemas econômicos dentro do país incluem escassez de combustível, alta inflação e falta de acesso a dólares americanos. Eles provocaram protestos liderados por, entre outros, caminhoneiros, um eleitorado que desempenha um papel importante no comércio do país.

Na legislatura, um segmento do partido do Sr. Arce aliou-se à oposição para bloquear as suas iniciativas. E os seus críticos acusaram-no de perseguir adversários, incluindo um político proeminente, Luis Fernando Camacho, que está em prisão preventiva desde dezembro de 2022 sob acusações de sedição e terrorismo..

Carlos Romero, ex-ministro do Interior de Morales, disse que a relação entre o ex-presidente e Arce era agora “péssima” e que semear dúvidas sobre a legalidade da candidatura de Morales “faz parte da estratégia política do governo”. que insiste em desqualificá-lo.”

O Sr. Romero disse que a tentativa de golpe de quarta-feira foi “tão desajeitada e improvisada” que deve ter sido um “acordo feito com o governo nacional” — repetindo uma alegação feita pelo Sr. Zuñiga pouco antes de sua prisão de que a tentativa de golpe foi uma manobra inventada pelo Sr. Arce para fazê-lo parecer um herói.

O governo do Sr. Arce disse que não há provas que sustentem esta afirmação e negou-a.

Carlos Mesa, antigo presidente e líder do principal partido da oposição do país, disse acreditar que Arce já estava a tentar beneficiar politicamente da tentativa de golpe “ao vitimizar-se”.

Na quarta-feira à noite, o Sr. Arce apareceu em uma sacada com vista para a principal praça política, onde centenas de apoiadores estavam reunidos, e anunciou que eles haviam derrotado os “golpistas” do país.

“Obrigado, povo boliviano!” ele gritou.

Então, a multidão explodiu: “Eu luto! Disputado! Disputado!”

Jorge Valencia contribuiu com reportagem.

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