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O plano de acesso ao Info inclui orientações sobre registros históricos, sem alterações legislativas

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O governo liberal delineou uma série de medidas destinadas a fazer com que o tão criticado sistema de Acesso à Informação funcione melhor, incluindo novas orientações sobre a divulgação de registos históricos.

Mas o novo plano deixa claro que quaisquer alterações à lei federal de acesso terão de esperar até depois da próxima revisão formal, prevista para começar daqui a um ano.

Por uma taxa de US$ 5, as pessoas podem usar a Lei de Acesso à Informação para solicitar registros governamentais, desde e-mails e memorandos até relatórios e declarações de despesas.

As agências federais devem responder dentro de 30 dias ou fornecer razões válidas pelas quais é necessário mais tempo para processar uma solicitação.

A lei de acesso não foi totalmente atualizada desde a sua introdução, há 41 anos. Muitos usuários reclamam de longos atrasos, bem como de isenções na lei que resultam em documentos fortemente ocultados ou negações generalizadas em resposta às suas solicitações.

Grupos da sociedade civil, jornalistas e membros do público que participaram na última revisão federal do regime apelaram à expansão da lei, à eliminação de lacunas, a prazos mais rigorosos para respostas e a mais recursos para fazer o sistema funcionar.

Além disso, um relatório de Junho passado de uma comissão da Câmara dos Comuns fez 38 recomendações para rever o regime de acesso, incluindo uma alteração à lei que permitiria multas ou penalidades quando as agências perdessem os prazos de resposta aos pedidos.

Muitos registros mantidos pela Biblioteca e Arquivos do Canadá, embora muitas vezes antigos, ainda são examinados pela lei de Acesso à Informação. As informações relacionadas com a segurança nacional, defesa, assuntos internacionais, assuntos pessoais, aconselhamento jurídico e uma série de outras áreas podem ser retiradas dos documentos antes da divulgação.

Num relatório de abril de 2022, a comissária de informação Caroline Maynard, provedora dos requerentes, destacou a falta de um quadro governamental para desclassificar registos sensíveis.

A Comissária de Informação do Canadá, Caroline Maynard, aparece como testemunha em um Comitê do Senado sobre Povos Indígenas no Edifício do Senado do Canadá em Ottawa na terça-feira, 27 de fevereiro de 2024.
A Comissária de Informação do Canadá, Caroline Maynard, aparece como testemunha em um Comitê do Senado sobre Povos Indígenas no Edifício do Senado do Canadá em Ottawa na terça-feira, 27 de fevereiro de 2024. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

O plano federal de modernização do acesso à informação, divulgado quarta-feira pela presidente do Conselho do Tesouro, Anita Anand, faz parte de uma “estratégia de confiança e transparência” mais ampla.

O plano de acesso concentra-se em alterações administrativas que visam tornar o processamento federal de solicitações mais eficiente e tempestivo.

Entre as medidas estão orientações políticas que o governo afirma que permitirão uma abordagem mais consistente à revisão e potencial divulgação de registos históricos.

A orientação identifica limites de tempo recomendados para ajudar as instituições federais a aplicar isenções previstas na lei.

Afirma que os limites de tempo recomendados têm como objectivo encorajar as instituições a “considerar a passagem do tempo como um factor relevante” ao exercerem o poder discricionário sobre a divulgação de registos de valor histórico aos canadianos.

De acordo com as novas orientações, por exemplo, o limite temporal é de 50 anos para a isenção que permite às instituições reter registos com base na sua sensibilidade relacionada com a defesa, assuntos internacionais ou segurança.

As autoridades são agora incentivadas a considerar um limite de 30 anos ao aplicar a isenção na lei relacionada com registos históricos sobre assuntos federais-provinciais.

Anand disse na quarta-feira que a orientação representa “uma grande mudança em relação à prática anterior”.

“A linha de base mudou”, disse ela em entrevista. “Em outras palavras, a linha de base agora é que esta informação será divulgada após o período de tempo ter passado, a menos que haja uma razão geral para não divulgá-la”.

A presidente do Conselho do Tesouro, Anita Anand, responde a uma pergunta durante o período de perguntas na Câmara dos Comuns em Parliament Hill, em Ottawa, na terça-feira, 28 de maio de 2024.
A presidente do Conselho do Tesouro, Anita Anand, responde a uma pergunta durante o período de perguntas na Câmara dos Comuns em Parliament Hill, em Ottawa, na terça-feira, 28 de maio de 2024. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

O limite de 50 anos relacionado à defesa, assuntos internacionais e segurança é “um período muito longo”, disse Alan Barnes, ex-funcionário da inteligência federal que agora é membro sênior do Centro de Estudos de Segurança, Inteligência e Defesa da Universidade de Carleton. .

Antes da introdução da lei de acesso em 1983, a política geral do governo era divulgar registos com mais de 30 anos, disse ele.

Barnes acrescentou que as autoridades poderiam interpretar as novas diretrizes como significando que a consideração da idade dos registros deveria entrar em jogo apenas quando eles atingirem o limite, e não antes – o que significa que menos registros poderão ser divulgados.

Dada a relutância de longa data dos departamentos em divulgar registos históricos, “é provável, na minha opinião, que os departamentos utilizem estas novas directrizes para evitar usar o seu poder discricionário em registos mais recentes do que os limites”, disse Barnes.

Outras medidas do plano incluem orientações adicionais para quem processa solicitações, mais treinamento e adoção de ferramentas digitais modernas.

O plano afirma que a última revisão federal da lei de acesso, prevista para começar em Junho do próximo ano, dará ao governo a oportunidade de explorar formas de reforçar a legislação.

“Vamos revisar toda a lei a partir de 2025”, disse Anand.

“O resultado final é que a transparência é uma prioridade máxima e continuaremos trabalhando nisso.”

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